Samurai: Die legendären japanischen Krieger

Samurai: Die legendären japanischen Krieger

Die Samurai, Mitglieder einer mächtigen Militärkaste im feudalen Japan, begannen als Provinzkrieger, bevor sie im 12. Jahrhundert mit dem Beginn der ersten Militärdiktatur des Landes, bekannt als Shogunat, an die Macht kamen.

Als Diener der Daimyos, der großen Fürsten, unterstützten die Samurai die Autorität des Shoguns und gaben ihm Macht über den Mikado (Kaiser).

Die Samurai dominierten die japanische Regierung und Gesellschaft, bis die Meiji-Restauration von 1868 zur Abschaffung des Feudalsystems führte.

Obwohl sie ihrer traditionellen Privilegien beraubt wurden, stiegen viele der Samurai in die Elite der Politik und der Industrie im modernen Japan auf.

Noch wichtiger ist, dass der traditionelle Samurai-Kodex der Ehre, Disziplin und Moral, bekannt als Bushido - oder "der Weg des Kriegers" - wiederbelebt und zum grundlegenden Verhaltenskodex für einen Großteil der japanischen Gesellschaft gemacht wurde.

Die ersten Samurais

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Während der Heian-Periode (794-1185) waren die Samurai die bewaffneten Unterstützer wohlhabender Landbesitzer - viele von ihnen verließen den kaiserlichen Hof, um ihr eigenes Glück zu suchen, nachdem sie von dem mächtigen Fujiwara-Clan von der Macht ausgeschlossen worden waren.

Das Wort "Samurai" bedeutet grob übersetzt "die, die dienen".

(Ein anderes, allgemeineres Wort für einen Krieger ist "bushi", von dem Bushido abgeleitet ist; diesem Wort fehlt die Konnotation des Dienstes für einen Meister).

Ab Mitte des 12. Jahrhunderts verlagerte sich die reale politische Macht in Japan allmählich weg vom Kaiser und seinen Adligen in Kyoto hin zu den Oberhäuptern der Klans auf ihren großen Ländereien.

Im Gempei-Krieg (1180-1185) standen sich zwei dieser großen Clans - die dominierenden Taira und die Minamoto - in einem Kampf um die Kontrolle über den japanischen Staat gegenüber.

Der Krieg endete, als einer der berühmtesten Samurai-Helden der japanischen Geschichte, Minamoto Yoshitsune, seinen Clan in der Nähe des Dorfes Dan-no-ura zum Sieg über die Taira führte.

Aufstieg der Samurai & Kamakura-Periode

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Der triumphierende Anführer Minamoto Yoritomo - der Halbbruder von Yoshitsune, den er ins Exil trieb - errichtete das Regierungszentrum in Kamakura.

Die Errichtung des Kamakura-Shogunats, einer erblichen Militärdiktatur, verlagerte die gesamte reale politische Macht in Japan auf die Samurai.

Da Yoritomos Autorität von ihrer Stärke abhing, unternahm er große Anstrengungen, um den privilegierten Status der Samurai zu etablieren und zu definieren; niemand konnte sich ohne Yoritomos Erlaubnis als Samurai bezeichnen.

Der Zen-Buddhismus, der um diese Zeit aus China nach Japan kam, übte auf viele Samurai eine große Anziehungskraft aus.

Seine strengen und einfachen Rituale sowie der Glaube, dass die Erlösung von innen kommen würde, boten einen idealen philosophischen Hintergrund für den eigenen Verhaltenskodex der Samurai.

Ebenfalls während der Kamakura-Periode erlangte das Schwert eine große Bedeutung in der Samurai-Kultur.

Man sagte, die Ehre eines Mannes stecke in seinem Schwert, und die Handwerkskunst der Schwerter - einschließlich der sorgfältig gehämmerten Klingen, der Gold- und Silbereinlagen und der Griffe aus Haifischhaut - wurde zu einer Kunst für sich.

Japan im Chaos: das Ashikaga Shogunat

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Die Strapazen der Niederschlagung zweier mongolischer Invasionen am Ende des 13. Jahrhunderts schwächten das Kamakura-Shogunat, das durch eine Rebellion unter der Führung von Ashikaga Takauji fiel.

Das Ashikaga Shogunat, mit dem Zentrum in Kyoto, begann um 1336. In den nächsten zwei Jahrhunderten befand sich Japan in einem nahezu ständigen Konfliktzustand zwischen seinen verfeindeten territorialen Clans.

Nach dem besonders entzweienden Onin-Krieg von 1467-77 hörten die Ashikaga-Shogune auf, effektiv zu sein, und dem feudalen Japan fehlte eine starke zentrale Autorität; lokale Fürsten und ihre Samurai traten in größerem Umfang ein, um Recht und Ordnung aufrechtzuerhalten.

Trotz der politischen Unruhen erlebte diese Periode - bekannt als Muromachi nach dem gleichnamigen Bezirk in Kyoto - eine beträchtliche wirtschaftliche Expansion in Japan.

Es war auch ein goldenes Zeitalter für die japanische Kunst, da die Samurai-Kultur unter den wachsenden Einfluss des Zen-Buddhismus geriet.

Neben so bekannten japanischen Kunstformen wie der Teezeremonie, Steingärten und Blumenarrangements blühten während der Muromachi-Periode auch Theater und Malerei auf.

Samurai unter dem Tokugawa-Shogunat

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Das Sengoku-Jidai oder die Periode des Landes im Krieg endete schließlich 1615 mit der Einigung Japans unter Tokugawa Ieyasu.

Diese Periode läutete eine 250 Jahre andauernde Phase des Friedens und des Wohlstands in Japan ein, und zum ersten Mal übernahmen die Samurai die Verantwortung, mit zivilen Mitteln zu regieren, anstatt mit militärischer Gewalt.

Ieyasu erließ die "Verordnungen für die Militärhäuser", in denen die Samurai angewiesen wurden, sich gleichermaßen in Waffen und "höflichem" Lernen nach den Prinzipien des Konfuzianismus zu üben.

Dieser relativ konservative Glaube mit seiner Betonung von Loyalität und Pflichtbewusstsein verdrängte den Buddhismus während der Tokugawa-Periode als dominierende Religion der Samurai.

In dieser Zeit entstanden die Prinzipien des Bushido als allgemeiner Verhaltenskodex für die Japaner.

Obwohl sich Bushido unter den Einflüssen des buddhistischen und konfuzianischen Denkens veränderte, blieb sein Kriegergeist konstant, einschließlich der Betonung militärischer Fähigkeiten und der Furchtlosigkeit im Angesicht eines Feindes.

Bushido betonte auch Genügsamkeit, Freundlichkeit, Ehrlichkeit und Fürsorge für die eigenen Familienmitglieder, insbesondere für die Älteren.

Im friedlichen Japan waren viele Samurai gezwungen, Bürokraten zu werden oder irgendeinen Beruf zu ergreifen, auch wenn sie ihr Selbstverständnis als Kämpfer beibehielten.

Im Jahr 1588 wurde das Recht, Schwerter zu tragen, nur den Samurai zugestanden, was eine noch größere Trennung zwischen ihnen und der Bauernklasse schuf.

Der Samurai wurde in dieser Zeit zum "Zwei-Schwert-Mann", der als Zeichen seines Privilegs sowohl ein Kurz- als auch ein Langschwert trug.

Der materielle Wohlstand vieler Samurai verschlechterte sich jedoch während des Tokugawa-Shogunats.

Die Samurai lebten traditionell von einem festen Gehalt, das sie von den Grundbesitzern bekamen; als dieses Gehalt sank, waren viele Samurai der unteren Ebenen frustriert, weil sie ihre Situation nicht verbessern konnten.

Meiji-Restauration & das Ende des Feudalismus

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In der Mitte des 19. Jahrhunderts wurde die Stabilität des Tokugawa-Regimes durch eine Kombination von Faktoren untergraben, darunter Bauernunruhen aufgrund von Hungersnöten und Armut.

Das Eindringen westlicher Mächte in Japan - und insbesondere die Ankunft von Commodore Matthew C. Perry von der U.S. Navy im Jahr 1853, der Japan dazu bringen sollte, seine Tore für den internationalen Handel zu öffnen - erwies sich als der letzte Stoß.

Im Jahr 1858 unterzeichnete Japan einen Handelsvertrag mit den Vereinigten Staaten, gefolgt von ähnlichen Verträgen mit Russland, Großbritannien, Frankreich und Holland.

Die umstrittene Entscheidung, das Land für westlichen Handel und Investitionen zu öffnen, trug dazu bei, den Widerstand gegen das Shogunat unter den konservativen Kräften in Japan zu stärken, einschließlich vieler Samurai, die begannen, eine Wiederherstellung der Macht des Kaisers zu fordern.

Die mächtigen Clans von Choshu und Satsuma schlossen sich zusammen, um das Tokugawa-Shogunat zu stürzen und Anfang 1868 eine "kaiserliche Restauration", benannt nach Kaiser Meiji, zu verkünden.

Der Feudalismus wurde 1871 offiziell abgeschafft; fünf Jahre später wurde das Tragen von Schwertern für alle verboten, außer für die Mitglieder der nationalen Streitkräfte, und alle Samurai-Stipendien wurden in Staatsanleihen umgewandelt, oft mit erheblichen finanziellen Verlusten.

Die neue japanische Nationalarmee schlug in den 1870er Jahren mehrere Samurai-Aufstände nieder, während einige verärgerte Samurai sich geheimen, ultranationalistischen Gesellschaften anschlossen, darunter die berüchtigte Schwarze-Drachen-Gesellschaft, deren Ziel es war, Unruhe in China zu stiften, damit die japanische Armee einen Vorwand hatte, einzumarschieren und die Ordnung aufrechtzuerhalten.

Ironischerweise - angesichts des Verlusts ihres privilegierten Status - wurde die Meiji-Restauration tatsächlich von Mitgliedern der Samurai-Klasse selbst eingefädelt.

Drei der einflussreichsten Führer des neuen Japans - Inoue Kaoru, Ito Hirobumi und Yamagata Aritomo - hatten bei dem berühmten Samurai Yoshida Shouin studiert, der nach einem gescheiterten Versuch, einen Tokugawa-Beamten zu töten, 1859 hingerichtet wurde.

Es waren ehemalige Samurai, die Japan auf den Weg brachten, was es werden sollte, und viele von ihnen wurden zu führenden Persönlichkeiten in allen Bereichen der modernen japanischen Gesellschaft.

Bushido im modernen Japan

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Im Zuge der Meiji-Restauration wurde der Shinto zur Staatsreligion Japans erklärt (im Gegensatz zu Konfuzianismus, Buddhismus und Christentum war er rein japanisch) und Bushido wurde als herrschender Moralkodex übernommen. Bis 1912 war es Japan gelungen, seine militärische Stärke - es unterzeichnete 1902 ein Bündnis mit Großbritannien und besiegte zwei Jahre später die Russen in der Mandschurei - sowie seine Wirtschaft auszubauen.

Am Ende des Ersten Weltkriegs wurde das Land auf der Friedenskonferenz von Versailles als eine der "Big Five"-Mächte neben Großbritannien, den USA, Frankreich und Italien anerkannt.

Die liberalen, kosmopolitischen 1920er Jahre wichen in den 1930er Jahren einer Wiederbelebung der militärischen Traditionen Japans, was direkt zur kaiserlichen Aggression und Japans Eintritt in den Zweiten Weltkrieg führte.

Während dieses Konflikts nahmen japanische Soldaten antike Samuraischwerter mit in die Schlacht und führten selbstmörderische "Banzai"-Angriffe nach dem Bushido-Prinzip durch, das den Tod vor der Entehrung oder der Niederlage vorsah.

Nach Kriegsende stützte sich Japan wieder auf sein starkes Ehrgefühl, seine Disziplin und seine Hingabe an einer gemeinsamen Sache - nicht an die Daimyos oder Shogune der Vergangenheit, sondern an den Kaiser und das Land -, um sich wieder aufzubauen und als eine der größten Wirtschafts- und Industriemächte der Welt im späten zwanzigsten Jahrhundert wieder aufzusteigen.

Ehrenkodex und Waffen der Samurai

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Die Kultur der Samurai basierte auf dem Konzept des Bushido, oder dem Weg des Kriegers, dessen zentrale Grundsätze Ehre und Freiheit von Todesangst sind.

Ein Samurai hatte das Recht, jeden Bürger zu erschlagen, der ihn - oder sie - nicht gebührend ehrte.

Man glaubte, dass der Krieger vom Geist des Bushido durchdrungen war. Man erwartete von ihm, dass er furchtlos kämpfte und eher ehrenvoll starb, als sich in der Niederlage zu ergeben.

Aus dieser Missachtung des Todes entstand die japanische Tradition des Seppuku, bei der besiegte Krieger - und in Ungnade gefallene Regierungsbeamte - ehrenvollen Selbstmord begingen, indem sie sich mit einem Kurzschwert ausweideten.

Die frühen Samurai waren Bogenschützen, die zu Fuß oder zu Pferd mit extrem langen Bögen (yumi) kämpften, und benutzten Schwerter hauptsächlich, um verwundete Feinde zu erledigen.

Nach den Mongoleninvasionen von 1272 und 1281 begannen die Samurai, vermehrt Schwerter, Stöcke mit gekrümmten Klingen, die Naginata genannt wurden, und Speere zu verwenden.

Samurai-Krieger trugen zwei Schwerter, das Katanaund das Wakizashi, die im späten 16. Jahrhundert für Nicht-Samurai verboten wurden.

Deutsche Samurais

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Während der Bakumatsu-Chaos-Periode (1853 ~1869) besuchten und lebten einige Deutsche in Japan. Der bekannteste von ihnen war Edward Schnell, der ein Schwert tragen durfte und den japanischen Namen Hiramatsu Buhei erhielt.

Er trainierte Truppen des Aizu-Klans, der auf der Seite des Shogunats stand, und verkaufte auch Waffen an lokale Daimyos.

Interessanterweise gründete er in den 1870er Jahren zusammen mit einer Reihe von Samurai eine Farm in Kalifornien, die erste japanische Niederlassung in den USA. Außerdem wurde die moderne japanische Verfassung von Ito Hirobumi, Japans erstem Premierminister, der aus einer Samurai-Familie stammte, ausgearbeitet, nachdem er sich 1881 und 1882 in Deutschland mit deutschen Beamten getroffen und Details besprochen hatte.

Überraschende Fakten, die Sie nicht über Samurai wussten

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#1: Sie bereiteten sich sehr sorgfältig auf den Tod vor

Die Samurai lebten in einer Zeit, in der der Tod zum Alltag gehörte. Sie wussten, dass jeder Tag ihr letzter auf dieser Welt sein könnte, und bereiteten sich entsprechend vor. Eine Sache, die Sie wahrscheinlich nicht wissen, ist, dass sie Weihrauch in ihren Helmen verbrannten, damit ihre Köpfe nicht stinken würden, wenn sie abgeschlagen wurden. Das ist ziemlich grausam.

#2: Die Möglichkeiten, ein Schwert zu testen

Samurai-Schwerter sind bekannt dafür, dass sie zu den schärfsten der Welt gehören, aber im feudalen Japan war nicht jedes Schwert gleich gut. Um ihre Schwerter zu testen, hatten sie verschiedene Methoden. Eine gängige Methode war es, 16 Schnitte durch einen toten Körper zu machen, der an einem Baum hing. Eine andere war, das Schwert an einem lebenden verurteilten Verbrecher zu testen.

#3: Sie hatten wenig Achtung vor dem menschlichen Leben

Während der Sengoku-Periode der kriegführenden Staaten waren die Samurai dafür bekannt, auf die Straße zu gehen und neue Techniken, die sie beherrschten, an Zivilisten zu testen. Es war eine herzlose Praxis, aber das konnte den Unterschied zwischen Leben und Tod in ihrem nächsten Kampf ausmachen.

Sie schlugen auch oft jemanden nieder, von dem sie sich beleidigt fühlten, und solange sie einen Zeugen für die Beleidigung hatten, bekamen sie nicht viel Ärger. Und da ihr Diener immer an ihrer Seite war, hatten sie immer einen sehr kooperativen Zeugen.

#4: Ihre Frauen hatten eine schwere Zeit

Zu dieser Zeit war es in vielen Ländern üblich, dass Männer der Familie einer Frau, die sie heiraten wollten, eine Mitgift zahlen mussten. Aber es gab eine Ausnahme. Wenn nämlich eine Frau aus einer niedrigeren Klasse einen Samurai heiraten wollte, musste sie ihn bezahlen.

Darüber hinaus wurde von diesen Frauen erwartet, dass sie sich zusammen mit ihrem Mann durch rituellen Selbstmord umbrachten, falls er sich dazu entschloss. Die Frauen schnitten sich den Hals durch, statt wie die Männer den Unterleib, und banden sich die Beine zusammen, damit man sie in einer würdevolleren Pose antreffen würde.

#5: Sie könnten Nachkommen einer anderen Rasse gewesen sein

Samurai waren oft viel behaarter als normale Japaner, hatten eine hellere Haut und auch eine europäische Nasenform. Dies hat einige Leute zu der Annahme geführt, dass sie Nachkommen der Ainu gewesen sein könnten, einer Minderheit, die von der nordjapanischen Insel Hokkaido stammt.

#6: Sie waren sehr gut gebildet

Fast alle Samurai konnten lesen und schreiben, zu einer Zeit, als die Alphabetisierungsrate in Europa sehr niedrig war.

Sie nahmen auch an allen Arten von künstlerischen Aktivitäten teil. Also ja, sie waren nicht nur brutale Krieger, die nur daran dachten, Menschen zu töten und mehr Geld und Macht zu bekommen.

Sie hatten auch eine gewisse Finesse und moralische Werte. In lateinischer Sprache würden wir das "mens sana in corpore sano" nennen: ein gesunder Geist in einem gesunden Körper.

#7: Es gab viele von ihnen

Samurai waren im Vergleich zu höheren Schichten in anderen Ländern zu dieser Zeit tatsächlich ziemlich zahlreich.

Zu ihrer Blütezeit machten sie etwa 2 Prozent der japanischen Bevölkerung oder etwa zwei Millionen aus.

Kein Wunder, dass es in Japan während der Feudalzeit so viele Kriege gab.

#8: Sie hatten tatsächlich Waffen, nicht nur Schwerter

Das Bild, das die meisten Menschen von den Samurai haben, ist eines, in dem sie ausschließlich mit Schwertern kämpfen, aber sie fingen tatsächlich an, Feuerwaffen zu benutzen, nachdem sie 1543 aus Europa nach Japan eingeführt wurden.

Von da an durften nur sie bis Mitte des 19. Jahrhunderts Schusswaffen besitzen.