Itō Hirobumi

Itō Hirobumi

Itō Hirobumi (伊藤 博文, 16. Oktober 1841 - 26. Oktober 1909), geboren als Hayashi Risuke und auch bekannt als Hirofumi, Hakubun und in seiner Jugend kurzzeitig als Itō Shunsuke, war ein japanischer Politiker und Staatsmann, der als erster Premierminister Japans fungierte. Er war auch ein führendes Mitglied des genrō, einer Gruppe hochrangiger Staatsmänner, die während der Meiji-Ära die japanische Politik diktierten.

Itō Hirobumi, ein in London ausgebildeter Samurai der Chōshū-Domäne und eine zentrale Figur der Meiji-Restauration, leitete das Büro, das die Verfassung für das neu gegründete Kaiserreich Japan ausarbeitete. Itō suchte im Westen nach Inspiration und lehnte die Verfassung der Vereinigten Staaten als zu liberal und die spanische Restauration als zu despotisch ab. Stattdessen orientierte er sich an britischen und deutschen Vorbildern, insbesondere an der preußischen Verfassung von 1850. Unzufrieden mit der Allgegenwart des Christentums in europäischen Präzedenzfällen, ersetzte er solche religiösen Bezüge durch solche, die im traditionelleren japanischen Konzept eines kokutai oder "nationalen Gemeinwesens" verwurzelt waren, das somit zur verfassungsrechtlichen Rechtfertigung der kaiserlichen Autorität wurde.

In den 1880er Jahren entwickelte sich Itō zur mächtigsten Figur in der Meiji-Regierung. 1885 wurde er der erste Premierminister Japans, ein Amt, das er viermal innehatte (und das damit zu einer der längsten Amtszeiten in der japanischen Geschichte wurde). Auch nach seiner Amtszeit als Regierungschef übte er als ständiger kaiserlicher Berater (genkun) und Präsident des kaiserlichen Geheimen Rates weiterhin großen Einfluss auf die Politik Japans aus. Als überzeugter Monarchist befürwortete Itō eine große, allmächtige Bürokratie, die nur dem Kaiser unterstellt war, und lehnte die Bildung politischer Parteien ab. Seine dritte Amtszeit als Premierminister wurde 1898 durch die Konsolidierung der Opposition in der Kenseitō-Partei beendet, was ihn dazu veranlasste, die Rikken Seiyūkai-Partei zu gründen, um deren Aufstieg entgegenzuwirken. Im Jahr 1901 legte er sein viertes und letztes Ministerium nieder, da er der Parteipolitik überdrüssig war.

Auf der Weltbühne führte Itō eine ehrgeizige Außenpolitik. Er verstärkte die diplomatischen Beziehungen zu den westlichen Mächten, darunter Deutschland, die Vereinigten Staaten und insbesondere das Vereinigte Königreich. In Asien leitete er den Ersten Chinesisch-Japanischen Krieg und handelte die Kapitulation der chinesischen Qing-Dynastie zu Bedingungen aus, die Japan sehr entgegenkamen, einschließlich der Annexion Taiwans und der Befreiung Koreas vom chinesischen Tributsystem. Während er die Ansprüche seines Landes in Asien ausweitete, versuchte Itō, einen Konflikt mit dem Russischen Reich durch die Politik des Man-Kan kōkan zu vermeiden - die vorgeschlagene Abtretung der Mandschurei an die russische Einflusssphäre im Austausch für die Anerkennung der japanischen Hegemonie in Korea. Bei einem diplomatischen Besuch in Sankt Petersburg im November 1901 stellte Itō jedoch fest, dass die russischen Behörden für solche Bedingungen völlig unempfänglich waren. Daraufhin beschloss Japans amtierender Premierminister Katsura Tarō, das Streben nach dem Man-Kan kōkan aufzugeben, was zu einer Eskalation der Spannungen führte, die schließlich im Russisch-Japanischen Krieg gipfelte.

Nachdem die japanischen Streitkräfte den Sieg über Russland errungen hatten, wurde Itō durch den darauf folgenden japanisch-koreanischen Vertrag von 1905 zum ersten japanischen Generalresidenten in Korea ernannt. Obwohl er zunächst die Souveränität der einheimischen Joseon-Monarchie unterstützte, stimmte er schließlich auf Druck der immer mächtiger werdenden kaiserlichen Armee der vollständigen Annexion Koreas zu. Kurz darauf trat er 1909 als Generalresident zurück und übernahm erneut das Amt des Präsidenten des kaiserlichen Geheimen Rates. Vier Monate später wurde Itō von dem koreanischen Unabhängigkeitsaktivisten und Nationalisten An Jung-geun in der Mandschurei ermordet. Der Annexionsprozess wurde im folgenden Jahr nach Itos Tod durch einen weiteren Vertrag formalisiert. Durch seine Tochter Ikuko war Itō der Schwiegervater des Politikers, Intellektuellen und Schriftstellers Suematsu Kenchō.

 

Frühe Jahre

Hayashi Risuke (林利助) wurde am 16. Oktober 1841 in Tsukari, Kumage, Provinz Suō (heutiges Hikari, Präfektur Yamaguchi), als ältester Sohn des Bauern Hayashi Jūzō und seiner Frau Kotoko geboren. Nachdem sein Vater in Konkurs gegangen war und 1846 nach Hagi, Yamaguchi, abreiste, zog er in das Elternhaus seiner Mutter. Im Jahr 1849 lud Jūzō die Familie nach Hagi ein und die Familie wurde wieder vereint. Dort trat Risuke in die Schule von Kubo Gorō Saemon ein. Da die Familie arm war, wurde Risuke, als er 12 Jahre alt war, von dem Samurai-Diener Mizui Buhē Jūzō adoptiert. 1854 wurde Mizui Buhē von dem Samurai-Fußsoldaten (ashigaru) Itō Yaemon aus Aihata, Saba, adoptiert. Mizui Buhē wurde in Itō Naoemon umbenannt, Jūzō nahm den Namen Itō Jūzō an, und Hayashi Risuke wurde zunächst in Itō Shunsuke, dann in Itō Hirobumi umbenannt. Diese Adoptionen ermöglichten es sowohl Hirobumi als auch seinem Vater Jūzō, in die Samurai-Klasse aufzusteigen und Ashigaru zu werden. Jūzō war der leibliche Sohn von Hayashi Sukezaemon (林助左衛門), einem Nachkommen in der fünften Generation von Hayashi Nobuyoshi (林信吉), der dem Hayashi-Clan von Owari (尾張林氏) angehörte.


Er war ein Schüler von Yoshida Shōin an der Shōka Sonjuku und schloss sich später zusammen mit Katsura Kogorō der Sonnō jōi-Bewegung ("den Kaiser verehren und die Barbaren vertreiben") an. Er beteiligte sich aktiv an einem Brandanschlag auf die britische Gesandtschaft am 31. Januar 1863 unter der Führung von Takasugi Shinsaku und griff am 2. Februar 1863 in Begleitung von Yamao Yōzō den Leiter des Wagakukōdansho-Instituts an und verwundete ihn tödlich, weil er einer Falschmeldung glaubte, dass das Institut nach Wegen suchte, den Kaiser zu stürzen. Itō wurde als einer der Chōshū Five ausgewählt, die 1863 am University College London studierten, und die Erfahrungen in Großbritannien überzeugten ihn schließlich davon, dass Japan westliche Methoden übernehmen musste.

1864 kehrte Itō zusammen mit seinem Kommilitonen Inoue Kaoru nach Japan zurück, um zu versuchen, die Chōshū-Domäne vor einem Krieg mit den ausländischen Mächten zu warnen (die Bombardierung von Shimonoseki), bei dem es um das Recht auf Durchfahrt durch die Straße von Shimonoseki ging. Zu dieser Zeit traf er zum ersten Mal Ernest Satow, der später ein lebenslanger Freund wurde.

Politische Laufbahn

Aufstieg zur Macht

Nach der Meiji-Restauration von 1868 wurde Itō zum Gouverneur der Präfektur Hyōgo und zum Juniorrat für auswärtige Angelegenheiten ernannt und 1870 in die Vereinigten Staaten geschickt, um westliche Währungssysteme zu studieren. Nach seiner Rückkehr nach Japan im Jahr 1871 führte er das japanische Steuersystem ein. Auf Anraten von Edmund Morel, einem Chefingenieur der Eisenbahnabteilung, bemühte sich Ito zusammen mit Yamao Yozo um die Gründung der Öffentlichen Werke. Später im selben Jahr wurde er auf der Iwakura-Mission als außerordentlicher Vizegesandter um die Welt geschickt, wobei er das Vertrauen von Ōkubo Toshimichi, einem der Führer der Meiji-Regierung, gewann.


Im Jahr 1873 wurde Itō zum ordentlichen Ratsmitglied, zum Minister für öffentliche Arbeiten und 1875 zum Vorsitzenden der ersten Versammlung der Präfekturgouverneure ernannt. Er nahm an der Osaka-Konferenz von 1875 teil. Nach der Ermordung von Ōkubo übernahm er das Amt des Innenministers und sicherte sich eine zentrale Position in der Meiji-Regierung. 1881 drängte er erfolgreich auf den Rücktritt von Ōkuma Shigenobu, wodurch er zum faktischen Führer der Meiji-Regierung aufsteigen konnte.

Itō reiste 1882 nach Europa, um die Verfassungen dieser Länder zu studieren, und verbrachte fast 18 Monate fern von Japan. Während er an einer Verfassung für Japan arbeitete, schrieb er auch das erste kaiserliche Haushaltsgesetz und führte 1884 das japanische Adelssystem (kazoku) ein.

1885 handelte er mit Li Hongzhang die Konvention von Tientsin aus und normalisierte damit die diplomatischen Beziehungen Japans zum China der Qing-Dynastie. Im selben Jahr, 1885, führte Itō ein auf europäischen Ideen basierendes Kabinettssystem ein, das den Daijō-kan als wichtigste politische Organisation der Nation ablöste.

 

Als Premierminister

Am 22. Dezember 1885 wurde Itō der erste Premierminister Japans. Am 30. April 1888 trat Itō als Premierminister zurück, leitete aber den neuen Geheimen Rat, um hinter den Kulissen die Macht zu behalten. Im Jahr 1889 wurde er auch der erste genrō. Die Meiji-Verfassung wurde im Februar 1889 verkündet. Er fügte ihr die Verweise auf das kokutai oder "nationale Gemeinwesen" als Rechtfertigung der Autorität des Kaisers durch seine göttliche Abstammung und die ununterbrochene Linie der Kaiser sowie die einzigartige Beziehung zwischen Untertan und Herrscher hinzu, was auf seine Ablehnung einiger europäischer Vorstellungen zurückzuführen war, die er für Japan als ungeeignet ansah, da sie aus der europäischen Verfassungspraxis und dem Christentum stammten.


Er blieb eine starke Kraft, während Kuroda Kiyotaka und Yamagata Aritomo, seine politischen Gegenspieler, Premierminister waren.

Während Itōs zweiter Amtszeit als Premierminister (8. August 1892 - 31. August 1896) unterstützte er den Ersten Chinesisch-Japanischen Krieg und handelte im März 1895 mit seinem kränkelnden Außenminister Mutsu Munemitsu den Vertrag von Shimonoseki aus. Im anglo-japanischen Handels- und Schifffahrtsvertrag von 1894 gelang es ihm, einige der lästigen ungleichen Vertragsklauseln zu beseitigen, die die japanischen Außenbeziehungen seit Beginn der Meiji-Zeit belastet hatten.

Während Itōs dritter Amtszeit als Premierminister (12. Januar - 30. Juni 1898) war er gezwungen, sich mit dem Aufstieg der politischen Parteien auseinanderzusetzen. Sowohl die Liberale Partei als auch die Shimpotō lehnten die von ihm vorgeschlagenen neuen Grundsteuern ab, woraufhin Itō den Landtag auflöste und Neuwahlen ausrief. In der Folge schlossen sich beide Parteien zur Kenseitō zusammen, gewannen die Mehrheit der Sitze und zwangen Itō zum Rücktritt. Diese Lektion lehrte Itō die Notwendigkeit einer regierungsfreundlichen politischen Partei, so dass er 1900 die Rikken Seiyūkai (Konstitutionelle Vereinigung der politischen Freundschaft) gründete. Itōs Frauenheldentum war ein beliebtes Thema in Karikaturen und Parodien zeitgenössischer Komiker und wurde von seinen politischen Gegnern in ihrer Kampagne gegen ihn verwendet.

Itō kehrte für eine vierte Amtszeit vom 19. Oktober 1900 bis zum 10. Mai 1901 ins Amt des Ministerpräsidenten zurück, diesmal gegen den politischen Widerstand der Abgeordnetenkammer. Der politischen Verleumdungen überdrüssig, trat er 1901 zurück, blieb aber als Vorsitzender des Geheimen Rates im Amt, während sich Saionji Kinmochi und Katsura Tarō im Amt des Premierministers abwechselten.

Ende August 1901 kündigte Itō seine Absicht an, in die Vereinigten Staaten zu reisen, um sich zu erholen. Daraus wurde eine lange Reise, in deren Verlauf er die wichtigsten Städte der Vereinigten Staaten und Europas besuchte. Am 18. September brach er in Yokohama auf, reiste durch die USA nach New York City und erhielt Ende Oktober die Ehrendoktorwürde (LL.D.) der Yale University.) Anschließend segelte er nach Boulogne und erreichte Paris am 4. November. Am 25. November erreichte er Sankt Petersburg, nachdem ihn der neue Premierminister Katsura Tarō gebeten hatte, die Russen inoffiziell über ihre Absichten im Fernen Osten zu befragen. Japan hoffte, den so genannten Man-Kan kōkan zu erreichen, d.h. den Tausch einer freien Hand für Russland in der Mandschurei gegen eine freie Hand für Japan in Korea, aber Russland, das sich Japan weit überlegen fühlte und nicht bereit war, auf die Nutzung der koreanischen Häfen für seine Marine zu verzichten, war nicht zu einem Kompromiss bereit. Außenminister Wladimir Lamsdorf "war der Meinung, dass die Zeit wegen der Transsibirischen Eisenbahn auf der Seite seines Landes stand und es keinen Grund gab, den Japanern Zugeständnisse zu machen". Itō reiste mit leeren Händen nach Berlin (wo er von Kaiser Wilhelm geehrt wurde), Brüssel und London. In der Zwischenzeit hatte Katsura beschlossen, dass der Man-Kan kōkan für Japan nicht mehr erstrebenswert sei und dass es seine Aktivitäten in der Mandschurei nicht aufgeben solle. In Großbritannien traf Ito mit Lord Lansdowne zusammen, was dazu beitrug, den Grundstein für die Anfang des folgenden Jahres verkündete anglo-japanische Allianz zu legen. Das Scheitern seiner Mission in Russland war "eines der wichtigsten Ereignisse im Vorfeld des Russisch-Japanischen Krieges".

Während seiner Zeit als Premierminister lud Ito Professor George Trumbull Ladd von der Yale University als diplomatischen Berater ein, um das gegenseitige Verständnis zwischen Japan und den Vereinigten Staaten zu fördern. Die von Ladd in Japan gehaltenen Vorlesungen revolutionierten die japanischen Erziehungsmethoden; er war der erste Ausländer, der mit dem Orden der Aufgehenden Sonne dritter Klasse (1899 vom Kaiser verliehen) und zweiter Klasse (1907) ausgezeichnet wurde. Später schrieb er ein Buch über seine persönlichen Erfahrungen in Korea und mit dem Generalresidenten Itō. Als Ladd starb, wurde die Hälfte seiner Asche in einem buddhistischen Tempel in Tokio beigesetzt und ein Denkmal für ihn errichtet.

 

Als Generalresident von Korea

Im November 1905, nach dem Russisch-Japanischen Krieg, wurde zwischen dem Kaiserreich Japan und dem Kaiserreich Korea der Japanisch-Koreanische Vertrag von 1905 geschlossen, durch den Korea zum japanischen Protektorat wurde. Nach der Unterzeichnung des Vertrags wurde Itō am 21. Dezember 1905 zum ersten Generalresidenten von Korea ernannt. Im Jahr 1907 drängte er Kaiser Gojong, zugunsten seines Sohnes Sunjong abzudanken, und erwirkte den japanisch-koreanischen Vertrag von 1907, der Japan die Befugnis gab, die inneren Angelegenheiten Koreas zu regeln.


Itō war zwar strikt dagegen, dass Korea in die Einflusssphäre Chinas oder Russlands geriet, lehnte aber auch dessen Annexion ab und befürwortete stattdessen, dass das Gebiet als Protektorat behandelt werden sollte. Als das Kabinett für die Annexion Koreas stimmte, schlug er vor, den Prozess zu verzögern, in der Hoffnung, dass die Entscheidung irgendwann rückgängig gemacht werden könnte. Schließlich änderte Itō jedoch seine Meinung und billigte die Pläne zur Annexion der Region am 10. April 1909. Obwohl er seine Position änderte, wurde er am 14. Juni 1909 von der kaiserlichen japanischen Armee zum Rücktritt gezwungen (er war einer der wichtigsten Befürworter der Annexion Koreas). Es wird angenommen, dass seine Ermordung den Weg zum japanisch-koreanischen Annexionsvertrag beschleunigt hat.


Ermordung

Itō traf am 26. Oktober 1909 am Bahnhof von Harbin zu einem Treffen mit Vladimir Kokovtsov, dem russischen Vertreter in der Mandschurei, ein. Dort gab An Jung-geun, ein koreanischer Nationalist und Unabhängigkeitsaktivist, sechs Schüsse ab, von denen drei Itō in die Brust trafen. Er starb kurz darauf. Sein Leichnam wurde auf dem kaiserlich-japanischen Marinekreuzer Akitsushima nach Japan überführt, und ihm wurde ein Staatsbegräbnis zuteil. An Jung-geun zählte später in seinem Prozess "15 Gründe auf, warum Itō getötet werden sollte".


Vermächtnis

In Japan

Ein Porträt von Itō Hirobumi zierte die Vorderseite der 1.000-Yen-Note der Serie C von 1963 bis zur Ausgabe einer neuen Serie im Jahr 1984. Itōs ehemaliges Haus in Shinagawa, Tokio, wurde an den Ort seiner Kindheit in der Präfektur Yamaguchi gebracht. Es ist jetzt als Museum in der Nähe des Shōin Jinja in Hagi erhalten. Der Verlag Hakubunkan hat seinen Namen von Hakubun, einer alternativen Aussprache von Itōs Vornamen.

 

In Korea

In den Annalen von Sunjong ist festgehalten, dass Gojong Itōs Statthalterschaft positiv bewertete. In einem Eintrag vom 28. Oktober 1909, fast drei Jahre nach seinem erzwungenen Thronverzicht, lobte der ehemalige Kaiser den zwei Tage zuvor verstorbenen Itō für seine Bemühungen um die Entwicklung der japanischen Zivilisation in Korea. Die Integrität der Joseon-Silloks, die nach dem japanisch-koreanischen Vertrag von 1905 datiert wurden, wird von koreanischen Gelehrten jedoch aufgrund des Einflusses der Japaner auf die Aufzeichnungen als zweifelhaft angesehen.

Itō wurde mehrfach im koreanischen Kino dargestellt. Seine Ermordung war das Thema des nordkoreanischen Films An Jung-gun Shoots Ito Hirobumi (1979) und des südkoreanischen Films Thomas Ahn Joong Keun (2004); in beiden Filmen war sein Mörder An Jung-geun die Hauptfigur. Der südkoreanische Film Femme Fatale von 1973: Bae Jeong-ja ist ein Biopic über Itōs koreanische Adoptivtochter Bae Jeong-ja (1870-1950).

Itō vertrat die panasiatische Ansicht, dass Japan, Korea und China dem westlichen Imperialismus zum Opfer fallen würden, wenn die Ostasiaten nicht eng miteinander kooperierten. Anfänglich teilten Gojong und die Regierung von Joseon diese Überzeugung und erklärten sich zur Zusammenarbeit mit dem japanischen Militär bereit. Koreanische Intellektuelle hatten vorausgesagt, dass der Sieger des Russisch-Japanischen Krieges die Hegemonie über ihre Halbinsel übernehmen würde, und als asiatische Macht genoss Japan in Korea eine größere öffentliche Unterstützung als Russland. Durch politische Maßnahmen wie die Beschlagnahmung von Land und die Einberufung von Zwangsarbeitern wendete sich die öffentliche Meinung jedoch gegen die Japaner, ein Trend, der durch die Verhaftung oder Hinrichtung derjenigen, die sich widersetzten, noch verstärkt wurde. Ironischerweise war An Jung-geun auch ein Befürworter dessen, was später als Panasiatismus bezeichnet wurde. Er glaubte an einen Zusammenschluss der drei ostasiatischen Nationen, um den westlichen Imperialismus zurückzudrängen und den Frieden in der Region wiederherzustellen.

 

Von Japanern errichteter Ito-Gedächtnistempel

Am 26. Oktober 1932 weihten die Japaner in Seoul den buddhistischen Tempel Hakubun-ji 博文寺 ein, der Prinz Ito gewidmet ist. Vollständiger offizieller Name "Prinz-Ito-Gedächtnistempel (伊藤公爵祈念寺院)". Er befand sich im damaligen Susumu-Tadashidan-Park am Nordhang des Namsan, der nach der Befreiung zum Jangchungdan-Park 장충단 공원 wurde. Ab Oktober 1945 diente die Haupthalle als Studentenwohnheim, ca. 1960 wurde sie durch ein Gästehaus der Park Chung-Hee-Verwaltung ersetzt, dann umgebaut und wieder zu einem Studentenwohnheim. 1979 wurde sie in das Gelände des dann eröffneten Shilla-Hotels integriert. Einige andere Teile des Tempels befinden sich noch an diesem Ort.

 

Populäre Kultur

  • Dargestellt von Hisaya Morishige in dem japanischen Film The Battle of Port Arthur von 1980.
  • Dargestellt von Yoon Joo-sang in der KBS-Fernsehserie Empress Myeongseong (2001-2002).
  • Dargestellt von Gō Katō in der NHK-TV-Serie Saka no Ue no Kumo (2009-2011).
  • Dargestellt von Hiroyuki Onoue in der NHK-TV-Serie Ryōmaden 2010.
  • Dargestellt von Yukiyoshi Ozawa in dem japanischen Film Rurouni Kenshin: The Legend Ends von 2014.
  • Dargestellt von Hitori Gekidan in der NHK-TV-Serie Hana Moyu von 2015.
  • Dargestellt von Kenta Hamano in der NHK-Fernsehserie Segodon von 2018.
  • Dargestellt von Kim In-woo in der tvN- und Netflix-Fernsehserie Mr. Sunshine von 2018.