Enomoto Takeaki

Enomoto Takeaki

Vicomte Enomoto Takeaki (榎本 武揚, 5. Oktober 1836 - 26. Oktober 1908) war ein japanischer Samurai und Admiral der Tokugawa-Marine im Japan der Bakumatsu-Periode, der dem Tokugawa-Shogunat treu blieb und bis zum Ende des Boshin-Krieges gegen die neue Meiji-Regierung kämpfte. Später diente er in der Meiji-Regierung als einer der Gründer der Kaiserlichen Japanischen Marine.

 

Lebenslauf

Frühes Leben

Enomoto wurde als Mitglied einer Samurai-Familie im direkten Dienst des Tokugawa-Klans im Bezirk Shitaya in Edo (dem heutigen Taitō, Tokio) geboren. In den 1850er Jahren begann Enomoto, Niederländisch zu lernen, und nach der erzwungenen "Öffnung" Japans durch Commodore Matthew Perry im Jahr 1854 studierte er am Marineausbildungszentrum des Tokugawa-Shogunats in Nagasaki und am Tsukiji Warship Training Center in Edo.

Im Alter von 26 Jahren wurde Enomoto in die Niederlande geschickt, um westliche Techniken der Seekriegsführung zu studieren und sich westliche Technologien anzueignen. Er blieb von 1862 bis 1867 in Europa und beherrschte sowohl die niederländische als auch die englische Sprache fließend.

Enomoto kehrte an Bord der Kaiyō Maru, einem von der Shogunalregierung in den Niederlanden erworbenen Dampfkriegsschiff, nach Japan zurück. Während seines Aufenthalts in Europa hatte Enomoto erkannt, dass der Telegraf in Zukunft ein wichtiges Kommunikationsmittel sein würde, und begann mit der Planung eines Systems zur Verbindung von Edo und Yokohama. Nach seiner Rückkehr wurde Enomoto im Alter von 31 Jahren zum Kaigun Fukusōsai (海軍副総裁), dem zweithöchsten Rang in der Tokugawa-Marine, befördert und erhielt außerdem den Hoftitel Izumi-no-kami (和泉守).

 

Boshin-Krieg und Meiji-Restauration

Während der Meiji-Restauration weigerte sich Enomoto nach der Kapitulation von Edo im Boshin-Krieg 1868 vor den Truppen der Satchō-Allianz, seine Kriegsschiffe auszuliefern, und floh mit dem Rest der Tokugawa-Marine und einer Handvoll französischer Militärberater und deren Anführer Jules Brunet nach Hakodate in Hokkaido. Seine Flotte von acht Dampfkriegsschiffen war zu dieser Zeit die stärkste in Japan.

Enomoto hoffte, ein unabhängiges Land unter der Herrschaft der Tokugawa-Familie in Hokkaidō zu schaffen, doch die Meiji-Regierung lehnte eine Teilung Japans ab. Am 27. Januar 1869 riefen die Tokugawa-Loyalisten die Republik Ezo aus und wählten Enomoto zum Präsidenten.

Die Streitkräfte der Meiji-Regierung fielen in Hokkaidō ein und besiegten Enomotos Streitkräfte in der Seeschlacht von Hakodate. Am 27. Juni 1869 brach die Republik Ezo zusammen, und Hokkaidō kam unter die Herrschaft der Zentralregierung unter der Führung des Meiji-Kaisers.

 

Als Meiji-Politiker

Nach seiner Kapitulation wurde Enomoto verhaftet, des Hochverrats angeklagt und ins Gefängnis gesteckt. Die Führer der neuen Meiji-Regierung begnadigten Enomoto jedoch (vor allem auf Drängen von Kuroda Kiyotaka) im Jahr 1872, da sie erkannten, dass seine vielfältigen Talente und sein angesammeltes Wissen von Nutzen sein könnten. Enomoto war einer der wenigen ehemaligen Tokugawa-Loyalisten, die den Übergang in die neue Regierungselite schafften, da die Politik zu dieser Zeit von Männern aus Chōshū und Satsuma dominiert wurde, die eine starke Voreingenommenheit gegenüber Außenseitern im Allgemeinen und ehemaligen Tokugawa-Anhängern im Besonderen hatten. Enomoto bildete jedoch eine Ausnahme und stieg innerhalb der neuen Herrscherclique schnell in einen höheren Status auf als jedes andere Mitglied der ehemaligen Tokugawa-Regierung.

1874 erhielt Enomoto den Rang eines Vizeadmirals in der jungen kaiserlichen japanischen Marine. Im folgenden Jahr wurde er als Sondergesandter nach Russland entsandt, um den Vertrag von St. Petersburg auszuhandeln. Der erfolgreiche Abschluss des Vertrags wurde in Japan sehr positiv aufgenommen und steigerte Enomotos Ansehen in den herrschenden Kreisen noch weiter, und die Tatsache, dass Enomoto für eine so wichtige Mission ausgewählt worden war, wurde als Beweis für die Versöhnung zwischen ehemaligen Gegnern in der Regierung gesehen.

Im Jahr 1880 wurde Enomoto Marineminister (海軍卿). 1885 wurde sein diplomatisches Geschick erneut in Anspruch genommen, um Itō Hirobumi beim Abschluss des Abkommens von Tientsin mit Qing-China zu unterstützen. Danach bekleidete Enomoto eine Reihe hoher Ämter in der japanischen Regierung. Er war Japans erster Minister für Kommunikation (1885-1888) nach der Einführung des Kabinettssystems im Jahr 1885. Außerdem war er von 1894 bis 1897 Minister für Landwirtschaft und Handel, von 1889 bis 1890 Minister für Bildung und von 1891 bis 1892 Außenminister.

Im Jahr 1887 wurde Enomoto im Rahmen des kazoku-Peerage-Systems in den Rang eines Vicomte geadelt und zum Mitglied des Geheimen Rates ernannt.

Enomoto setzte sich besonders für die Förderung der japanischen Auswanderung durch Siedlerkolonien im Pazifischen Ozean sowie in Süd- und Mittelamerika ein. Im Jahr 1891 richtete er - gegen den Willen des Kabinetts von Matsukata Masayoshi - eine "Abteilung für Auswanderung" im Außenministerium ein, deren Aufgabe es war, die Auswanderung zu fördern und neue potenzielle Gebiete für japanische Siedlungen in Übersee zu finden. Zwei Jahre später, nach seinem Ausscheiden aus der Regierung, half Enomoto auch bei der Gründung einer privaten Organisation, der "Colonial Association", zur Förderung des Außenhandels und der Auswanderung.

 

Tod

Enomoto starb 1908 im Alter von 72 Jahren. Sein Grab befindet sich im Kisshō-ji-Tempel, Bunkyō-ku, Tokyo (35°43′39″N 139°45′13″E).

 

Ehrungen

  • Großer Kordon des Ordens der Aufgehenden Sonne (1886)
  • Hoher zweiter Rang (1896)
  • Großer Kordon des Ordens der Paulownia-Blüten (1908)