Geisha: Eine hundertj├Ąhrige Tradition

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Eine Geisha, was ├╝bersetzt so viel wie "darstellende K├╝nstlerin" oder "Kunsthandwerkerin" bedeutet, ist eine hochkar├Ątige professionelle und traditionelle weibliche Unterhalterin in Japan, die in verschiedenen Kunstformen ausgebildet ist.

Im Westen Japans, z.B. in Kyoto, verwendet man einen anderen Namen, n├Ąmlich Geiko.

In der Kanto-Region (rund um Tokio) hingegen nennt man sie Geigi.

F├╝r Tokio und andere Orte verwenden sie einfach das Wort Geisha.

Geishas werden in der Regel angeheuert, um G├Ąste (die ├╝berwiegend und traditionell m├Ąnnlich sind) w├Ąhrend Banketten, Mahlzeiten, Partys und anderen Anl├Ąssen zu bedienen, indem sie ihre F├Ąhigkeiten auf verschiedene Weise demonstrieren, z.B. indem sie zu einer Melodie tanzen, die mit einer Shamisen (einem japanischen Saiteninstrument) gespielt wird, Spiele initiieren, die Kunst der Konversation einleiten und vieles mehr.

F├╝r diese Angelegenheiten treffen sie sich mit ihren G├Ąsten in einem Ochaya* (Teehaus) oder in einem ry┼Źtei (traditionelles japanisches Restaurant) und rechnen ihre Kunden stundenweise mit Pauschalpreisen ab.

Ochaya sind hochexklusive Orte, die ├╝blicherweise nur Stamm- oder Vertrauenskunden Zutritt gew├Ąhren. Das liegt vor allem an ihrer Arbeitsweise: Sie stellen ihren G├Ąsten nicht am Ende des Abends eine Rechnung, sondern einmal im Monat f├╝r alle angefallenen Ausgaben.

Das hei├čt, es ist ein besonderes Ma├č an Vertrauen erforderlich. Zum Beispiel kann nicht jeder in eine Ochaya gehen, ohne vorher von einem bereits bestehenden Kunden vorgestellt worden zu sein.

Gl├╝cklicherweise haben die meisten Ochaya ihre Beschr├Ąnkungen in den letzten Jahren gelockert, und Touristen k├Ânnen jetzt ein Geisha-Dinner haben, wenn sie ├╝ber Partner-Reiseb├╝ros und Hotels Zutritt erlangen.

Urspr├╝nge der Geisha

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Geishas begannen schon vor der Wende zum 18. Jahrhundert in den Vergn├╝gungsvierteln Japans aufzutreten - aber eine interessante Tatsache, die Sie wissen m├╝ssen, ist, dass die ersten Geishas eigentlich M├Ąnner waren, die taikomochi (Trommel- oder Taiko-Tr├Ąger, obwohl nicht alle diese japanische Trommel benutzten) oder h┼Źkan (Narr) genannt wurden.

Diese m├Ąnnlichen Geishas begannen im Grunde als "Hofnarren". Sie dienten im 13. Jahrhundert den Daimyo (Feudalherren) und sorgten f├╝r Unterhaltung, wenn nicht sogar f├╝r die Beratung ihres Herrn ├╝ber milit├Ąrische Strategien. Im 16. Jahrhundert wurden sie zu Geschichtenerz├Ąhlern (otogishu oder hanashishu) und k├Ąmpften zeitweise sogar an der Seite ihres Herrn. Als im 17. Jahrhundert der Frieden begann, mussten sie ihre Rolle eher in die eines reinen Unterhalters ├Ąndern.

Die erste weibliche Geisha (Onna) tauchte um 1751 auf und wurde Geiko genannt (was auch heute noch der Begriff f├╝r Geisha in Kyoto ist). Mit der Zeit tauchten auch jugendliche Odoriko auf, die teuer ausgebildete "Tanzm├Ądchen" oder T├Ąnzerinnen zum Anheuern waren.

Gegen Ende des 18. Jahrhunderts waren die weiblichen Geishas den m├Ąnnlichen zahlenm├Ą├čig ├╝berlegen und die Rolle der letzteren ├Ąnderte sich erneut - diesmal als Assistenten der Frauen bei Festen.

Im weiteren Verlauf der Zeit wurde das Geisha-Sein haupts├Ąchlich als Frauenberuf angesehen.

Es wurde so weit verbreitet, dass viele von ihnen anfingen, haupts├Ąchlich als Unterhalterinnen zu arbeiten.

Jeder, der sexuelle Dienstleistungen verkaufte (was gegen ihre beabsichtigte Art der Arbeit war), wurde inhaftiert, um die Oiran zu sch├╝tzen, die zu dieser Zeit lizenzierte hochklassige Kurtisanen oder Prostituierte waren.

Als der Zweite Weltkrieg begann, begann der Niedergang der Geishas. Sie mussten ihre Okiya (Geisha-H├Ąuser) schlie├čen und die Teeh├Ąuser, sowie Bars, mussten ebenfalls ihren Laden schlie├čen.

Infolgedessen gingen sie an andere Orte in Japan, um Sicherheit zu finden oder um zu arbeiten (z. B. in Fabriken usw.). 

Es half auch nicht, dass einige Prostituierte anfingen, sich gegen├╝ber amerikanischen Milit├Ąrs als "Geisha-M├Ądchen" zu bezeichnen.

Nichtsdestotrotz machten sich die zur├╝ckkehrenden Geishas nach Kriegsende daf├╝r stark, ihre traditionellen Standards als hochqualifizierte Entertainerinnen wiederherzustellen, und schlugen gleichzeitig mehr Rechte f├╝r ihren Beruf vor.

WAS IST DIE ROLLE EINER GEISHA?

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Eine Geisha muss mehrere Arten von K├╝nsten beherrschen, die im Allgemeinen traditionelle japanische T├Ąnze (einschlie├člich derer, die einen F├Ącher beinhalten), Gesang, Literatur, Poesie, Blumenarrangements und das Spielen traditioneller Instrumente umfassen.

Neben der Unterhaltung durch die K├╝nste sind Geishas auch in der Kunst der Konversation ge├╝bt und m├╝ssen ├╝ber ein breites Allgemeinwissen verf├╝gen.

Geishas verk├Ârpern seit langem den Gipfel der Kultiviertheit und sind zweifelsohne H├╝terinnen der japanischen Kultur und Traditionen.

Heute sind sie hoch angesehen und ihre treuen Kunden geben immer noch gro├če Summen Geld aus, um ihre Gesellschaft zu genie├čen, meist in Ochaya, Teeh├Ąusern.

Ihre treuen Kunden sind meist Gesch├Ąftsleute, Politiker oder andere wohlhabende Personen.

Traditionell konnten alle wohlhabenden Kunden die Dienste einer Geisha nach Belieben in Anspruch nehmen, obwohl sie dem Haus empfohlen oder von einem bestehenden Kunden vorgestellt werden mussten.

Dies ist auch heute noch mehr oder weniger der Fall, obwohl einige Geishas beschlossen haben, einen Teil ihrer Zeit dem Tourismus zu widmen, indem sie zum Beispiel Teezeremoniendurchf├╝hren oder in Shows auftreten.

DIE GEISHA-KLEIDERORDNUNG

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Das Geisha-Universum wird von der Hingabe an die K├╝nste beherrscht, hat aber auch einige ├Ąu├čerst strenge Regeln, die mehrere Aspekte umfassen.

SCHMINKEN

Geisha-Lehrlinge, in Kyoto Maiko genannt, tragen oft ein sehr markantes Make-up. Ihre Gesichter sind mit einer dicken wei├čen Schicht bedeckt, und sie tragen roten Lippenstift. Schwarz wird auch um die Augen und auf den Augenbrauen verwendet.

Die Regeln f├╝r das Make-up lockern sich mit zunehmendem Alter, es sei denn, man ist eine best├Ątigte Geisha, da Geikos gezwungen sind, Make-up zu tragen.

Nachdem sie 30 Jahre alt geworden ist, kann eine Geisha nur noch zu besonderen Anl├Ąssen Make-up tragen, um ihrer nat├╝rlichen Sch├Ânheit Raum zu geben.

BEKLEIDUNG

Geishas tragen ausschlie├člich Seiden-kimonos, die mit einem breiten G├╝rtel, dem Obi, auf dem R├╝cken verknotet werden.

Die Form des Knotens h├Ąngt vom Alter der Geisha ab; ein Knoten mit einer langen Schleppe wird von einer Maiko gezeigt, w├Ąhrend ein k├╝rzerer Knoten stattdessen f├╝r eine ├Ąltere best├Ątigte Geisha verwendet wird.

Ebenso werden helle Farben und Muster normalerweise von j├╝ngeren Maiko getragen. Das Outfit wird mit wei├čen Socken (tabi) und Holzsandalen (geta) vervollst├Ąndigt.

Das Anlegen eines Kimonos ist eine komplexe Aufgabe und die Stoffe sind schwer, daher k├╝mmert sich oft ein professioneller Ankleider um die Geisha und hilft ihr beim Anziehen. Dieser ist der einzige Mann, der das okiya, das Haus, in dem die Geisha lebt, betreten darf.

Kimonos werden traditionell von Hand gefertigt und sind von gro├čem Wert. Sie kosten oft mehrere tausend Euro.

HAARSTIL

Geishas tragen ihr Haar in sehr raffinierten Chignons, die von traditionellen K├Ąmmen gehalten werden.

Da die Frisur so viel Zeit in Anspruch nimmt, muss sie ├╝ber mehrere Tage hinweg perfekt gehalten werden, daher schlafen sie, indem sie ihren Nacken auf kleinen St├╝tzen abst├╝tzen.

AUSBILDUNG ZUR GEISHA

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Eine Geisha zu werden ist eine Menge harter Arbeit und Hingabe, die Jahre intensiver Arbeit erfordert.

VON DER KINDHEIT ZUM ERWACHSENSEIN

In der Vergangenheit kauften die Frauen, die die Geisha-H├Ąuser leiteten, junge M├Ądchen unter 10 Jahren aus armen Familien auf dem Lande. Sie wurde okaasan (Mutter) genannt und k├╝mmerte sich um die gesamte Erziehung und Ausbildung der M├Ądchen bis zum Erwachsenenalter.

Zu Beginn ihrer Ausbildung mussten die M├Ądchen vor allem im Okiya die t├Ągliche Hausarbeit verrichten und sich um die Geisha k├╝mmern; eine intensive und harte Arbeit, die extremen Gehorsam erfordert.

Danach beginnen die M├Ądchen ihre intensive Ausbildung in den K├╝nsten. Im Laufe des Lernens spezialisierten sich viele auf eine bestimmte Kunst, wobei der Tanz oft als die edelste angesehen wurde.

Wenn sie begannen, die verschiedenen Spezialit├Ąten zu beherrschen, vervollst├Ąndigten angehende Geishas, Maiko, ihre Ausbildung, indem sie eine best├Ątigte Geisha zu ihren Terminen begleiteten.

Die beiden Geisha-Schwestern waren durch die Beziehung verbunden, und die ├Ąltere gab ihr Wissen an die j├╝ngere weiter und f├╝hrte sie allm├Ąhlich in den geschlossenen Kreis der Geisha ein.

Um Erfolg zu haben, musste die Novizin auf sich aufmerksam machen und sich so einen eigenen Kundenstamm aufbauen.

Wenn sie dazu bereit war, stieg sie in den Beruf der Geisha ein und organisierte ihre eigenen Termine.

Ein Ereignis, das besonders durch den Wechsel des Kragens markiert wird, in einer Zeremonie namens erikae. Der rote Kragen eines Lehrlings wird zugunsten des wei├čen aufgegeben, der den best├Ątigten Geishas vorbehalten ist.

Heute ist die Ausbildung zur Geisha im Gro├čen und Ganzen immer noch die gleiche, wenn auch wahrscheinlich k├╝rzer.

Au├čerdem m├╝ssen die Lehrlinge diesen Beruf nat├╝rlich freiwillig ergreifen; Lehrlinge sind heute im Durchschnitt 17 oder 18 Jahre alt, wenn sie ihre Ausbildung beginnen.

Die verschiedenen R├Ąnge

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- Erikae

Im Alter von 21 bis 23 Jahren werden Sie zu einer vollwertigen Geisha bef├Ârdert, und zwar in einer weiteren ├Âffentlichen Zeremonie, die Erikae oder "Umdrehen des Kragens" genannt wird. Wie der Name schon sagt, wird Ihr roter Kragen in einen wei├čen umgewandelt, als Zeichen Ihres ├ťbergangs zur Reife von einem Maiko-M├Ądchen zu einer Geisha-Frau.

- Geisha

Sie lernen, arbeiten und veranstalten weiterhin Ozashiki-Bankette, bis sie ihre Schulden bei der Okiya abbezahlt haben. Sie k├Ânnen auch einen Minarai/Maiko unter ihre Fittiche nehmen. Wenn ihre Schulden bei der Okiya beglichen sind, k├Ânnen sie entweder ausziehen, selbst├Ąndig arbeiten oder weiter in der Okiya leben.

- Hiki-iwai

Dies ist eine Feier, die den Ruhestand als Geisha markiert, und das kann aus verschiedenen Gr├╝nden geschehen: Sie wollen das Geisha-Leben aufgeben, sie wollen eine andere Karriere verfolgen, sie sind zu alt, um ├Âffentlich zu arbeiten, sie wollen heiraten, oder sie wollen ein okami-san (Besitzer eines Ochaya oder Okiya) werden.

DIE R├ťCKZAHLUNG DER AUSBILDUNG

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Die Geiko mussten die Kosten ihrer Ausbildung, die sich im Laufe der Jahre anh├Ąuften und daher oft exorbitant waren, durch Arbeit f├╝r die Okiya zur├╝ckzahlen.

So floss jegliches Einkommen, das sie erzielten, nicht an sie zur├╝ck (und das ist auch heute noch der Fall).

Sobald die Schulden bezahlt sind, k├Ânnen sie weiter f├╝r die Okiya arbeiten oder sich selbst├Ąndig machen.

Eine Geisha zu sein ist jedoch ein teures Gesch├Ąft, allein schon wegen der Kosten f├╝r die Kleidung, die Haare und das Make-up, aber auch wegen der R├╝ckzahlung einer Provision an die Okiya, die als Vermittler diente.

Die Gl├╝cklichen finden einen reichen G├Ânner, der ihnen eine gewisse finanzielle Stabilit├Ąt verschafft, einen sogenannten Danna.

DIE ASSOZIATION MIT PROSTITUTION

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Der Beruf der Geisha leidet immer noch unter einer Assoziation mit Prostitution, besonders im Westen.

Geishas sind und waren jedoch nie Prostituierte und der Ruf der Okiya, zeichnet sich nur durch die Exzellenz ihrer Unterhaltung, der traditionellen japanischen Kunst, aus.

Mehrere Faktoren haben zu dieser falschen Assoziation gef├╝hrt:

Geisha wurden eine Zeit lang mit hochrangigen Kurtisanen w├Ąhrend der Edo-Zeit verwechselt, die sich im Tanzen und Singen auszeichneten. Einige ├ähnlichkeiten in ihrem Kleidungsstil und Make-up haben zu dieser Verwechslung beigetragen. Man beachte, dass die T├Ątigkeit der Geisha ab 1779 reguliert wurde und sie nicht das Recht haben, sich zu prostituieren.

Im Laufe der Geschichte unterhielten sie ihre Kunden in denselben Vierteln wie Prostituierte. Es kam vor, dass sich die beiden Berufe oft bei Banketten ├╝berschnitten.

H├Ąufig gestellte Fragen zu Geishas┬á

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Wie kann ich mich bewerben, um eine Maiko (Lehrlings-Geisha) zu werden?

In Hanamachi-Gemeinschaften wie denen in Kyoto sind einige der Grundvoraussetzungen, dass du ein japanisches M├Ądchen sein musst, das die Mittelschule abgeschlossen hat, du musst 15 oder 16 Jahre alt sein, du musst schwarze Haare haben, du darfst nicht gr├Â├čer als 160cm sein, du musst mindestens 43kg wiegen, bereit sein, jahrelang in den traditionellen K├╝nsten zu trainieren, ohne Kontakt zu deiner Familie, usw.

Normalerweise m├╝ssen Sie oder Ihre Eltern die Gilde aller Hanamachi-Betriebe kontaktieren, um sich zu bewerben - wenn sie Sie f├╝r eine gute Kandidatin halten, werden sie Ihr Foto und Ihr Profil an Okiya (Geisha-H├Ąuser) schicken, die an einer Ausbildung interessiert sein k├Ânnten. Andere okiya verlangen vielleicht sogar eine Vorstellung, w├Ąhrend einige andere Bewerbungen per E-Mail oder Telefon akzeptieren.

Ich bin ein Ausl├Ąnder, kann ich eine Geisha werden?

Wenn Sie Nicht-Japaner sind, ist es in Kyoto schwierig, eine Geisha zu werden, da die Menschen dort noch sehr traditionell sind. Sie sind besser dran, wenn Sie Ihre Chancen an anderen Orten wie Tokio versuchen, die gegen├╝ber Ausl├Ąndern nachsichtiger sind.

Dazu k├Ânnen Sie sich selbst per Telefon oder E-Mail bei einem Okiya bewerben, aber es ist viel besser, wenn Sie jemanden kennen, der Sie einem Okasan oder einer Mutter eines Okiya/Geisha-Hauses vorstellen kann.

Versuchen Sie jedoch nicht, sich zu bewerben, wenn Sie die japanische Sprache noch nicht beherrschen, da dies eine zwingende Voraussetzung ist.

Warum wollen viele japanische M├Ądchen Geisha oder Maiko werden?

Die h├Ąufigste Antwort ist, dass sie von der schwer fassbaren und verf├╝hrerischen Welt der Hanamachi und ihrer Gemeinschaft von eleganten Geishas sehr inspiriert wurden.

Die meisten M├Ądchen deb├╝tieren jedoch nicht als Geisha wegen des schwierigen Lebensstils; w├Ąhrend andere einfach nur die Arbeit als Maiko erleben wollen, ohne Pl├Ąne, ein Geisha-Deb├╝t zu erreichen.

Kann eine Geisha heiraten?

Solange eine Person als Geisha arbeitet, muss sie ledig bleiben - eine Geisha darf also nicht heiraten.

Das Einzige, mit dem sie "verheiratet" sein d├╝rfen, ist ihre Kunst oder ihr Beruf. Wenn eine Geisha tats├Ąchlich heiraten m├Âchte, muss sie als Geisha aufh├Âren oder sich zur├╝ckziehen, was durch eine Zeremonie namens hiki-iwai gefeiert wird.

Sobald sie aufgeh├Ârt haben, ist es nicht m├Âglich, als Geisha zur├╝ckzukehren, aber es ist m├Âglich, ein okami-san (Besitzer eines Ochaya oder Okiya) zu werden.

Dies ist oft die Norm in Orten wie Kyoto, aber es gibt jetzt viele Orte in Japan wie Tokio, die es verheirateten, geschiedenen und/oder Frauen mit Kindern erlauben, Geisha zu werden. Ebenso ist es Maiko nicht erlaubt, Freunde zu haben.

Warum ist das Make-up im Gesicht einer Geisha wei├č?

Es wird gesagt, dass in der Vergangenheit, als es noch keine Elektrizit├Ąt gab, das Tragen von wei├čem Make-up (shiro-nuri) praktiziert wurde, weil das Gesicht einer Geisha dann im Kerzenlicht besser zu sehen ist.

Diese kosmetische Praxis hat sich bis heute gehalten und ist zu einem charakteristischen Look sowohl der Geisha als auch der Maiko geworden. Schlie├člich hilft es, einen auff├Ąlligen Kontrast zu ihrem Gesamtbild im Kimono zu schaffen.

Was ist das Teuerste, was eine Geisha oder Maiko tr├Ągt?

Abgesehen vom Kimono ist das teuerste Accessoire in der Regel das Pocchiri oder Obidome, ein Accessoire am Obi (G├╝rtel), das aus teuren echten Edelsteinen wie Jade, Achat, Quarz, Perle und anderen hergestellt wird. Diese sind oft kostspielig, beginnend bei einem Preis von ÔéČ 5.000 und mehr (einige davon k├Ânnen leicht den Preis eines Luxusautos erreichen).