Katana

Katana

Ein Katana (刀 oder かたな oder カタナ) ist ein japanisches Schwert, das sich durch eine gebogene, einschneidige Klinge mit einer runden oder quadratischen Parierstange und einem langen Griff auszeichnet, der Platz für zwei Hände bietet. Es wurde später entwickelt als das Tachiund wurde von den Samurai im feudalen Japan mit der Schneide nach oben getragen. Seit der Muromachi-Periode wurden viele alte Tachi an der Wurzel abgeschnitten und gekürzt, und die Klinge an der Wurzel wurde zerbrochen und in Katana umgewandelt. Die offizielle Bezeichnung für Katana in Japan ist Uchigatana (打刀), und der Begriff Katana (刀) bezieht sich oft auf einschneidige Schwerter aus aller Welt.

Etymologie

Das Wort Katana taucht im Japanischen erstmals im Nihon Shoki von 720 auf. Der Begriff setzt sich zusammen aus kata ("eine Seite, einseitig") + na ("Klinge"), im Gegensatz zum doppelseitigen Tsurugi.

Das Katana gehört zur Familie der nihontō-Schwerter und zeichnet sich durch eine Klingenlänge (nagasa) von mehr als 2 shaku (ca. 60 cm) aus.

Unter westlichen Schwertliebhabern ist das Katana auch als dai oder daitō bekannt, obwohl daitō ein allgemeiner Name für jedes japanische Langschwert ist und wörtlich "großes Schwert" bedeutet.

Da es im Japanischen keine getrennten Plural- und Singularformen gibt, werden sowohl katanas als auch katana im Englischen als akzeptable Formen angesehen.

Die Aussprache [katana], die kun'yomi (japanische Lesung) des Kanji 刀, bedeutet ursprünglich im Chinesischen eine einschneidige Klinge (beliebiger Länge) und wurde vom Portugiesischen als Lehnwort übernommen. Im Portugiesischen bedeutet die Bezeichnung (buchstabiert catana) "großes Messer" oder Machete.

Beschreibung

Das Katana ist im Allgemeinen definiert als das standardgroße, mäßig gekrümmte (im Gegensatz zum älteren Tachi, das stärker gekrümmt ist) japanische Schwert mit einer Klingenlänge von mehr als 60,6 cm (japanisch 2 Shaku). Es zeichnet sich durch sein charakteristisches Aussehen aus: eine gebogene, schlanke, einschneidige Klinge mit einem runden oder quadratischen Schutz (Tsuba) und einem langen Griff, der Platz für zwei Hände bietet.

Bis auf wenige Ausnahmen lassen sich Katana und Tachi, sofern sie signiert sind, durch die Position der Signatur (mei) auf dem Erl (nakago) voneinander unterscheiden. Im Allgemeinen sollte die Mei auf der Seite des Nakago eingraviert sein, die nach außen zeigt, wenn das Schwert getragen wird. Da ein Tachi mit der Schneide nach unten und ein Katana mit der Schneide nach oben getragen wurde, befand sich das Mei an entgegengesetzten Stellen auf dem Erl.

Westliche Historiker haben gesagt, dass das Katana zu den besten Schneidewaffen in der Militärgeschichte der Welt gehörte. Die Hauptwaffen auf dem Schlachtfeld in der Sengoku-Periode im 15. Jahrhundert waren jedoch Yumi (Bogen), Yari (Speer) und Tanegashima (Gewehr), und Katana und Tachi wurden nur im Nahkampf eingesetzt. In dieser Zeit änderte sich die Taktik hin zu einem Gruppenkampf, bei dem die ashigaru (Fußsoldaten) in großer Zahl mobilisiert wurden, so dass naginata (Stabwaffe) und tachi als Waffen auf dem Schlachtfeld obsolet wurden und durch yari und katana ersetzt wurden.

In der relativ friedlichen Edo-Periode gewann das Katana als Waffe an Bedeutung, und am Ende der Edo-Periode kämpften die Shishi (politische Aktivisten) viele Schlachten mit dem Katana als Hauptwaffe. Im Laufe der Geschichte wurden Katana und Tachi oft als Geschenke zwischen Daimyo (Feudalherren) und Samurai oder als Opfergaben an die in Shinto-Schreinen verehrten Kami verwendet und waren Symbole der Autorität und Spiritualität der Samurai.

 

Geschichte

Die Herstellung von Schwertern in Japan wird in bestimmte Zeitabschnitte unterteilt:

  • Jōkotō (alte Schwerter, bis etwa 900)
  • Kotō (alte Schwerter von etwa 900-1596)
  • Shintō (neue Schwerter 1596-1780)
  • Shinshintō (neuere Schwerter 1781-1876)
  • Gendaitō (moderne oder zeitgenössische Schwerter 1876-heute)

 

Kotō (Alte Schwerter)

Das Katana stammt vom sasuga (刺刀) ab, einer Art tantō (Kurzschwert oder Messer), das von rangniedrigeren Samurai verwendet wurde, die in der Kamakura-Zeit (1185-1333) zu Fuß kämpften. Ihre Hauptwaffe war ein langes naginata, und sasuga war eine Ersatzwaffe.

In der Nanboku-chō-Periode (1336-1392), die der frühen Muromachi-Periode (1336-1573) entspricht, wurden lange Waffen wie das ōdachi populär, und damit wurde auch das sasuga länger und schließlich zum katana.

Es gibt auch die Theorie, dass sich das koshigatana (腰刀), eine Art tantō, das von hochrangigen Samurai zusammen mit dem tachi ausgerüstet wurde, vor demselben historischen Hintergrund wie das sasuga zum katana entwickelte, und es ist möglich, dass sich beide zum katana entwickelten. Das älteste heute existierende Katana ist das Hishizukuri uchigatana, das in der Nanbokuchō-Periode geschmiedet und später dem Kasuga-Schrein gewidmet wurde.

Die erste Verwendung des Wortes katana zur Bezeichnung eines Langschwertes, das sich von einem tachi unterscheidet, findet sich bereits in der Kamakura-Periode. Diese Verweise auf "uchigatana" und "tsubagatana" scheinen auf eine andere Art von Schwert hinzuweisen, möglicherweise ein weniger kostspieliges Schwert für Krieger niedrigeren Ranges. Etwa ab dem Jahr 1400 wurden Langschwerter hergestellt, die mit einem Mei im Katana-Stil signiert waren.

Dies war eine Reaktion auf die Samurai, die ihre Tachi im so genannten "Katana-Stil" (mit der Schneide nach oben) trugen. Japanische Schwerter werden traditionell so getragen, dass die Mei vom Träger weg zeigt. Wenn ein Tachi im Katana-Stil, also mit der Schneide nach oben, getragen wurde, wies die Signatur des Tachi in die falsche Richtung.Die Tatsache, dass die Schwertschmiede begannen, ihre Schwerter mit einer Katana-Signatur zu versehen, zeigt, dass einige Samurai dieser Zeit begannen, ihre Schwerter auf eine andere Weise zu tragen.


Traditionell waren Yumi (Bögen) die Hauptkriegswaffe in Japan, und Tachi und Naginata wurden nur im Nahkampf eingesetzt. Der Ōnin-Krieg im späten 15. Jahrhundert in der Muromachi-Periode weitete sich zu einem groß angelegten Inlandskrieg aus, in dem angestellte Bauern, die Ashigaru, in großer Zahl mobilisiert wurden. Sie kämpften zu Fuß mit Katana, die kürzer als Tachi waren. In der Sengoku-Periode (Periode der kriegführenden Staaten) in der späten Muromachi-Periode wurde der Krieg größer und die Ashigaru kämpften in enger Formation mit den ihnen geliehenen Yari (Speeren).

Außerdem wurden im späten 16. Jahrhundert Tanegashima (Musketen) aus Portugal eingeführt, und japanische Schwertschmiede stellten verbesserte Produkte in Massenproduktion her, wobei die Ashigaru mit geleasten Waffen kämpften. Auf dem japanischen Schlachtfeld wurden Gewehre und Speere neben dem Bogen zu den Hauptwaffen. Aufgrund der veränderten Kampfstile in diesen Kriegen wurden das Tachi und das Naginata bei den Samurai obsolet, und das leicht zu tragende Katana setzte sich durch.Das blendend aussehende Tachi wurde allmählich zu einem Symbol für die Autorität hochrangiger Samurai.

Andererseits wurde das Kenjutsu (Schwertkampf) erfunden, das sich die Eigenschaften des Katana zunutze macht. Das schnellere Ziehen des Schwertes eignete sich gut für Kämpfe, bei denen der Sieg stark von einer kurzen Reaktionszeit abhing. (Die Übung und Kampfkunst, das Schwert schnell zu ziehen und auf einen plötzlichen Angriff zu reagieren, wurde Battōjutsu genannt, das durch die Lehre des Iaido immer noch lebendig gehalten wird.)

Das Katana erleichterte dies zusätzlich, da es durch eine gürtelähnliche Schärpe (obi) gesteckt und mit der geschärften Schneide nach oben getragen wurde. Im Idealfall konnten die Samurai das Schwert ziehen und den Feind mit einer einzigen Bewegung treffen. Zuvor wurde das gebogene Tachi mit der Klinge nach unten an einem Gürtel aufgehängt getragen.

Ab dem 15. Jahrhundert wurden unter dem Einfluss des groß angelegten Krieges minderwertige Schwerter in Massenproduktion hergestellt. Diese Schwerter wurden zusammen mit Speeren an angeworbene Bauern, die so genannten Ashigaru, ausgeliehen, und die Schwerter wurden exportiert. Solche in Massenproduktion hergestellten Schwerter werden kazuuchimono genannt, und die Schwertschmiede der Bisen- und Mino-Schule stellten sie in Arbeitsteilung her.

Der Export von Katana und Tachi erreichte seinen Höhepunkt in dieser Periode, vom späten 15. bis zum frühen 16. Jahrhundert, als mindestens 200.000 Schwerter im offiziellen Handel nach China in der Ming-Dynastie verschifft wurden, um die Produktion japanischer Waffen aufzufangen und die Bewaffnung der Piraten in diesem Gebiet zu erschweren. In der chinesischen Ming-Dynastie wurden japanische Schwerter und ihre Taktik zur Abwehr von Piraten studiert, und Wodao und Miaodao wurden auf der Grundlage japanischer Schwerter entwickelt.

In dieser Zeit wurden die Angeln (Nakago) vieler alter Tachi abgeschnitten und zu Katana verkürzt. Diese Art der Umgestaltung wird Suriage (磨上げ) genannt. So wurden beispielsweise viele der Tachi, die Masamune während der Kamakura-Periode schmiedete, in Katana umgewandelt, so dass seine einzigen existierenden Werke Katana und Tantō sind.


Von der späten Muromachi-Periode (Sengoku-Periode) bis zur frühen Edo-Periode waren die Samurai manchmal mit einer Katana-Klinge ausgestattet, die wie ein Tachi nach unten zeigte. Diese Art von Schwert wird handachi, "halbes Tachi", genannt. Beim Handachi wurden oft beide Stile gemischt, z. B. war die Befestigung am Obi im Katana-Stil, die Metallbearbeitung der Scheide aber im Tachi-Stil.

 

In der Muromachi-Periode, insbesondere in der Sengoku-Periode, durften auch Bauern, Städter und Mönche ein Schwert besitzen. Im Jahr 1588 verbot Toyotomi Hideyoshi jedoch den Bauern den Besitz von Waffen und führte eine Schwertjagd durch, um allen, die sich als Bauern zu erkennen gaben, die Schwerter gewaltsam abzunehmen.

Die Länge der Katana-Klinge variierte im Laufe der Geschichte erheblich. Im späten 14. und frühen 15. Jahrhundert hatten Katana-Klingen in der Regel eine Länge zwischen 70 und 73 Zentimetern. Im frühen 16. Jahrhundert sank die durchschnittliche Länge um etwa 10 Zentimeter und näherte sich 60 Zentimetern an. Gegen Ende des 16. Jahrhunderts stieg die durchschnittliche Länge wieder um etwa 13 Zentimeter und erreichte wieder etwa 73 Zentimeter.

Shintō (Neue Schwerter)

Schwerter, die nach 1596 in der Keichō-Periode der Azuchi-Momoyama-Periode geschmiedet wurden, werden als shintō (Neue Schwerter) klassifiziert. Japanische Schwerter nach shintō unterscheiden sich von kotō durch die Schmiedetechnik und den Stahl (tamahagane). Man nimmt an, dass dies darauf zurückzuführen ist, dass die Bizen-Schule, die die größte Schwertschmiedegruppe Japans war, 1590 durch eine große Überschwemmung zerstört wurde und sich der Schwerpunkt auf die Mino-Schule verlagerte, und dass Toyotomi Hideyoshi Japan praktisch vereinheitlichte, so dass einheitlicher Stahl in ganz Japan verteilt wurde.

Die kotō-Schwerter, insbesondere die Schwerter der Bizen-Schule aus der Kamakura-Periode, hatten ein midare-utsuri wie einen weißen Nebel zwischen hamon und shinogi, aber in den Schwertern nach shintō ist es fast verschwunden. Außerdem wurde der gesamte Körper der Klinge weißlich und hart. Fast niemand war in der Lage, midare-utsurii zu reproduzieren, bis Kunihira Kawachi es 2014 reproduzierte.


Mit dem Ende der Sengoku-Periode (Zeit der kriegführenden Staaten) und dem Beginn der Azuchi-Momoyama-Periode bis hin zur Edo-Periode entwickelte sich auch das Katana-Schmieden zu einer hochkomplizierten und angesehenen Kunstform. Lackierte Saya (Scheiden), kunstvoll gravierte Beschläge, Seidengriffe und elegante Tsuba (Handschutz) waren bei den Samurai in der Edo-Periode sehr beliebt, und schließlich (vor allem in Friedenszeiten) wurden die Katana mehr zu kosmetischen und zeremoniellen Gegenständen als zu praktischen Waffen.


Die Umetada-Schule unter der Leitung von Umetada Myoju, der als Begründer des Shinto gilt, war in dieser Zeit führend bei der Verbesserung der Kunstfertigkeit japanischer Schwerter. Sie waren sowohl Schwert- als auch Metallschmiede und berühmt für das Schnitzen der Klinge, die Herstellung von Metallzubehör wie Tsuba (Handschutz), die Umgestaltung von Tachi zu Katana (Suriage) und mit Gold eingelegte Inschriften.

Während dieser Zeit schrieb das Tokugawa-Shogunat den Samurai vor, Katana und kürzere Schwerter paarweise zu tragen. Bei diesen Kurzschwertern handelte es sich um Wakizashiund Tantō, wobei hauptsächlich Wakizashi gewählt wurden. Dieses Zweier-Set wird daishō genannt. Nur Samurai konnten das daishō tragen: Es repräsentierte ihre gesellschaftliche Macht und persönliche Ehre.

Samurai konnten im Alltag dekorative Schwertbefestigungen tragen, aber das Tokugawa-Shogunat regelte das formelle Schwert, das Samurai beim Besuch einer Burg trugen, als daisho, bestehend aus einer schwarzen Scheide, einem mit weißer Rochenhaut umwickelten Griff und einer schwarzen Schnur. Japanische Schwerter, die in dieser Zeit hergestellt wurden, werden als shintō bezeichnet.

Shinshintō (neue Schwerter)

Im späten 18. Jahrhundert kritisierte der Schwertschmied Suishinshi Masahide, dass bei den heutigen Katana-Klingen nur die Dekoration im Vordergrund stehe und ihre Zähigkeit ein Problem darstelle. Er bestand darauf, dass die kühne und starke kotō-Klinge aus der Kamakura-Periode bis zur Nanboku-chō-Periode das ideale japanische Schwert sei, und rief eine Bewegung ins Leben, um die Herstellungsmethode wiederherzustellen und sie auf Katana anzuwenden. Katana, die danach hergestellt wurden, werden als shinshintō klassifiziert. Einer der populärsten Schwertschmiede Japans ist heute Minamoto Kiyomaro, der in dieser shinshintō-Periode tätig war.

Seine Popularität ist auf sein zeitloses, außergewöhnliches Können zurückzuführen, denn nach seinem verhängnisvollen Leben erhielt er den Spitznamen "Masamune in Yotsuya". Seine Werke wurden zu hohen Preisen gehandelt, und von 2013 bis 2014 fanden in Museen in ganz Japan Ausstellungen statt.

Die Vorstellung, dass die Klinge eines Schwertes aus der Kamakura-Periode die beste ist, hat sich bis heute gehalten, und im 21. Jahrhundert stammen 80 % der japanischen Schwerter, die in Japan zum Nationalschatz erklärt wurden, aus der Kamakura-Periode, und 70 % von ihnen waren Tachi.

Die Ankunft von Matthew Perry im Jahr 1853 und die anschließende Konvention von Kanagawa verursachten ein Chaos in der japanischen Gesellschaft. Es kam immer wieder zu Konflikten zwischen den Kräften der sonnō jōi (尊王攘夷派), die das Tokugawa-Shogunat stürzen und den Kaiser regieren wollten, und den Kräften der sabaku (佐幕派), die das Tokugawa-Shogunat beibehalten wollten.

Diese politischen Aktivisten, die shishi (志士) genannt wurden, kämpften mit einem praktischen Katana, dem kinnōtō (勤皇刀) oder dem bakumatsutō (幕末刀). Ihre Katana hatten oft eine Klingenlänge von mehr als 90 cm, waren weniger gekrümmt und hatten eine große und scharfe Spitze, was bei Kämpfen in geschlossenen Räumen von Vorteil war.

 

Gendaitō (Moderne oder zeitgenössische Schwerter)

Meiji - Zweiter Weltkrieg

Während der Meiji-Zeit wurde die Klasse der Samurai schrittweise aufgelöst, und die ihnen gewährten besonderen Privilegien wurden abgeschafft, darunter auch das Recht, in der Öffentlichkeit Schwerter zu tragen. Das Haitōrei-Edikt von 1876 verbot das Tragen von Schwertern in der Öffentlichkeit, außer für bestimmte Personen wie ehemalige Samurai-Fürsten (daimyō), das Militär und die Polizei.

Als Japan sein Militär modernisierte, hatten qualifizierte Schwertschmiede in dieser Zeit Schwierigkeiten, ihren Lebensunterhalt zu bestreiten, und viele Schwertschmiede begannen, andere Gegenstände herzustellen, z. B. landwirtschaftliche Geräte, Werkzeuge und Besteck. Das Schwertmacherhandwerk wurde durch die Bemühungen einiger Personen am Leben erhalten, insbesondere durch Miyamoto Kanenori (宮本包則, 1830-1926) und Gassan Sadakazu (月山貞一, 1836-1918), die zu Künstlern des Kaiserhauses ernannt wurden. Der Geschäftsmann Mitsumura Toshimo (光村利藻, 1877-1955)) versuchte, ihre Fertigkeiten zu erhalten, indem er bei den Schwertschmieden und Handwerkern Schwerter und Schwertbeschläge bestellte.

Seine besondere Leidenschaft galt dem Sammeln von Schwertbeschlägen, und er sammelte etwa 3.000 wertvolle Schwertbeschläge vom Ende der Edo-Periode bis zur Meiji-Zeit. Etwa 1200 Stücke aus einem Teil seiner Sammlung befinden sich heute im Nezu-Museum.


Die militärischen Aktionen Japans in China und Russland während der Meiji-Zeit trugen dazu bei, das Interesse an Schwertern wiederzubeleben, aber erst in der Shōwa-Periode wurden wieder in großem Umfang Schwerter hergestellt. Japanische Militärschwerter, die zwischen 1875 und 1945 hergestellt wurden, werden als guntō (Militärschwerter) bezeichnet.

Während des Aufbaus des Militärs vor dem Zweiten Weltkrieg und während des gesamten Krieges mussten alle japanischen Offiziere ein Schwert tragen. In dieser Zeit wurden traditionell gefertigte Schwerter hergestellt, aber um eine so große Anzahl von Schwertern zu liefern, wurden Schmiede mit wenig oder gar keinen Kenntnissen in der traditionellen japanischen Schwertherstellung angeworben. Außerdem waren die Vorräte an japanischem Stahl (tamahagane), der für die Herstellung von Schwertern verwendet wurde, begrenzt, so dass auch andere Stahlsorten verwendet wurden. Außerdem wurden schnellere Schmiedemethoden angewandt, z. B. die Verwendung von Maschinenhämmern und das Abschrecken der Klinge in Öl anstelle des Schmiedens von Hand und mit Wasser.

Die nicht traditionell hergestellten Schwerter aus dieser Zeit werden shōwatō genannt, nach dem königlichen Namen des Kaisers Hirohito. 1937 begann die japanische Regierung, die Verwendung spezieller Stempel auf der Angel (nakago) zu verlangen, um diese Schwerter von traditionell hergestellten Schwertern zu unterscheiden. Während dieser Kriegszeit wurden ältere antike Schwerter für die Verwendung in militärischen Reittieren ummontiert. Gegenwärtig gelten shōwatō in Japan nicht als "echte" japanische Schwerter und können beschlagnahmt werden. Außerhalb Japans werden sie jedoch als historische Artefakte gesammelt.

Nach dem Zweiten Weltkrieg

Zwischen 1945 und 1953 wurden in Japan die Herstellung von Schwertern und die mit Schwertern verbundenen Kampfsportarten verboten. Viele Schwerter wurden beschlagnahmt und zerstört, und die Schwertschmiede konnten ihren Lebensunterhalt nicht mehr bestreiten. Seit 1953 dürfen japanische Schwertschmiede wieder arbeiten, allerdings mit strengen Einschränkungen: Schwertschmiede müssen eine Lizenz haben und eine fünfjährige Lehre absolvieren, und nur lizenzierte Schwertschmiede dürfen japanische Schwerter (nihonto) herstellen, jeder Schwertschmied darf nur zwei Langschwerter pro Monat herstellen, und alle Schwerter müssen bei der japanischen Regierung registriert werden.

Außerhalb Japans verwenden einige der modernen Katanas, die von westlichen Schwertschmieden hergestellt werden, moderne Stahllegierungen, wie L6 und A2. Diese modernen Schwerter entsprechen in Größe und Form dem japanischen Katana und werden von Kampfsportlern für iaidō und sogar für Schnittübungen (tameshigiri) verwendet.

Massenproduzierte Schwerter einschließlich iaitō und shinken in Form eines Katana sind in vielen Ländern erhältlich, wobei China den Markt dominiert. Diese Arten von Schwertern werden in der Regel in Massenproduktion hergestellt und mit einer Vielzahl von Stählen und Methoden bearbeitet.

Nach Angaben der Parlamentarischen Vereinigung zur Erhaltung und Förderung japanischer Schwerter, die von Mitgliedern des japanischen Parlaments gegründet wurde, handelt es sich bei vielen Katana, die im 21. Die Sankei Shimbun analysierte, dass dies darauf zurückzuführen ist, dass die japanische Regierung den Schwertschmieden erlaubte, nur 24 japanische Schwerter pro Person und Jahr herzustellen, um die Qualität der japanischen Schwerter zu erhalten.

Viele Schwertschmiede nach der Edo-Periode haben versucht, das Schwert aus der Kamakura-Periode, das als das beste Schwert in der Geschichte der japanischen Schwerter gilt, zu reproduzieren, aber sie sind gescheitert. Dann, im Jahr 2014, gelang es Kunihira Kawachi, es zu reproduzieren, und er gewann den Masamune-Preis, die höchste Auszeichnung für Schwertschmiede. Den Masamune-Preis kann nur jemand gewinnen, der eine außergewöhnliche Leistung vollbracht hat, und im Bereich Tachi und Katana hatte vor Kawauchi seit 18 Jahren niemand mehr gewonnen.

Arten

Katana werden nach der Art ihrer Klinge unterschieden:

  • Shinogi-Zukuri ist die gängigste Klingenform für japanische Katana, die sowohl Schnelligkeit als auch Schnittkraft bietet. Sie zeichnet sich durch eine ausgeprägte Yokote aus: eine Linie oder Fase, die die Oberfläche der Hauptklinge von der Oberfläche der Spitze trennt. Das Shinogi-Zukuri wurde ursprünglich nach der Heian-Periode hergestellt.
  • Shobu-Zukuri ist eine Variante des Shinogi-zukuri ohne Yokote, den ausgeprägten Winkel zwischen der langen Schneide und dem Spitzenteil. Stattdessen geht die Schneide sanft und ohne Unterbrechung in die Spitze über.
  • Kissaki-Moroha-Zukuri ist eine Katana-Klingenform mit einer ausgeprägten gebogenen und zweischneidigen Klinge. Eine Kante der Klinge ist in normaler Katana-Manier geformt, während die Spitze symmetrisch ist und beide Kanten der Klinge scharf sind.

 

Schmiedetechnik und Konstruktion

Typische Merkmale der japanischen Schwerter Katana und Tachi sind die dreidimensionale Querschnittsform einer länglichen fünf- bis sechseckigen Klinge, die Shinogi-zukuri genannt wird, ein Stil, bei dem die Klinge und der Erl (Nakago) integriert und mit einem Stift, Mekugi genannt, am Griff (Tsuka) befestigt sind, sowie eine sanfte Biegung. Betrachtet man ein Shinogi-zukuri-Schwert von der Seite, so erkennt man zwischen der Schneide und dem Rücken eine Kammlinie des dicksten Teils der Klinge, die Shinogi genannt wird. Dieser Shinogi trägt dazu bei, dass die Klinge leichter und härter wird und eine hohe Schneidfähigkeit aufweist.

Katana werden traditionell aus einem speziellen japanischen Stahl namens Tamahagane hergestellt, der durch ein traditionelles Schmelzverfahren gewonnen wird, bei dem mehrere Stahlschichten mit unterschiedlichen Kohlenstoffkonzentrationen entstehen.

Durch dieses Verfahren werden Verunreinigungen entfernt und der Kohlenstoffgehalt des Stahls ausgeglichen. Das Alter des Stahls spielt eine Rolle bei der Fähigkeit, Verunreinigungen zu entfernen. Älterer Stahl hat eine höhere Sauerstoffkonzentration und lässt sich beim Hämmern leichter dehnen und von Verunreinigungen befreien, was zu einer stärkeren Klinge führt. Der Schmied beginnt mit dem mehrfachen Falten und Schweißen von Stahlstücken, um die meisten Unterschiede im Stahl herauszuarbeiten. Der so entstandene Stahlblock wird dann zu einem Knüppel ausgezogen.

In diesem Stadium ist die Klinge nur leicht oder gar nicht gekrümmt. Die sanfte Krümmung des Katana wird durch einen Prozess der Differenzialhärtung oder Differenzialabschreckung erreicht: Der Schmied überzieht die Klinge mit mehreren Schichten eines feuchten Tonschlamms, der von jedem Schwertmacher individuell zusammengestellt wird, aber im Allgemeinen aus Ton, Wasser und Asche, Schleifsteinpulver oder Rost besteht. Dieser Vorgang wird Tsuchioki genannt. Die Schneide der Klinge wird mit einer dünneren Schicht als die Seiten und der Rücken des Schwertes überzogen, erhitzt und dann in Wasser abgeschreckt (wenige Schwertmacher verwenden Öl zum Abschrecken der Klinge).

Der Schlamm bewirkt, dass nur die Klingenkante gehärtet wird und sich die Klinge aufgrund der unterschiedlichen Dichte der Mikrostrukturen im Stahl krümmt. Wenn Stahl mit einem Kohlenstoffgehalt von 0,7 % über 750 °C erhitzt wird, geht er in die Austenitphase über. Wenn Austenit durch Abschrecken in Wasser sehr schnell abgekühlt wird, wandelt sich das Gefüge in Martensit um, eine sehr harte Form von Stahl. Lässt man Austenit langsam abkühlen, wandelt sich sein Gefüge in eine Mischung aus Ferrit und Perlit, die weicher ist als Martensit. Durch diesen Prozess entsteht auch die ausgeprägte Linie an den Seiten der Klinge, der so genannte Hamon, der durch das Polieren hervorgehoben wird. Jeder Hamon und der Stil jedes Schmieds sind unterschiedlich.

Nachdem die Klinge geschmiedet wurde, wird sie zum Polieren geschickt. Das Polieren dauert zwischen einer und drei Wochen. Der Polierer verwendet eine Reihe von Poliersteinen mit immer feinerer Körnung, bis die Klinge spiegelglatt ist. Die stumpfe Schneide des Katana wird jedoch oft matt geschliffen, um den Hamon zu betonen.

Japanische Schwerter werden im Allgemeinen in Arbeitsteilung von sechs bis acht Handwerkern hergestellt. Der Tosho (Toko, Katanakaji) ist für das Schmieden der Klingen zuständig, der Togishi für das Polieren der Klingen, der Kinkosi (Chokinshi) für die Herstellung der Metallbeschläge für die Schwertbeschläge, der Shiroganeshi für die Herstellung der Habaki (Klingenkragen), sayashi ist für die Herstellung von Scheiden zuständig, nurishi ist für das Auftragen des Lacks auf die Scheiden verantwortlich, tsukamakishi ist für die Herstellung des Griffs zuständig und tsubashi ist für die Herstellung der tsuba (Handschutz) verantwortlich.

Tosho verwenden Schwertschmiedelehrlinge als Assistenten. Vor der Muromachi-Periode verwendeten tosho und kacchushi (Waffenschmied) überschüssiges Metall zur Herstellung von Tsuba, aber ab der Muromachi-Periode begannen spezialisierte Handwerker, Tsuba herzustellen. Heutzutage dienen Kinkoshi manchmal als Shiroganeshi und Tsubashi.

Wertschätzung

Historisch gesehen werden Katana nicht nur als Waffen, sondern auch als Kunstwerke betrachtet, insbesondere wenn es sich um hochwertige Exemplare handelt. Seit langem haben die Japaner eine einzigartige Wertschätzungsmethode entwickelt, bei der die Klinge im Mittelpunkt ihrer ästhetischen Bewertung steht und nicht die mit luxuriösem Lack oder Metallarbeiten verzierten Schwertbeschläge.

Es wird gesagt, dass die folgenden drei Objekte die wichtigsten sind, wenn man eine Klinge schätzt.

  1. Das erste ist die Gesamtform, die als Sugata bezeichnet wird. Die Krümmung, die Länge, die Breite, die Spitze und die Form der Angel des Schwertes sind die Objekte, die es zu würdigen gilt.
  2. Das zweite ist ein feines Muster auf der Oberfläche der Klinge, das als hada oder jigane bezeichnet wird. Durch wiederholtes Falten und Schmieden der Klinge entstehen auf ihrer Oberfläche feine Muster wie Fingerabdrücke, Baumringe und Rinde.
  3. Das dritte ist Hamon. Hamon ist ein weißes Muster auf der Schneide, das durch Abschrecken und Anlassen entsteht. Der Gegenstand der Betrachtung ist die Form von Hamon und die Kristallpartikel, die sich an der Grenze von Hamon bilden. Je nach Größe der Partikel lassen sie sich in zwei Arten unterteilen, ein nie und ein nioi, was sie wie Sterne oder Nebel aussehen lässt.
Neben diesen drei Objekten werden auch die Signatur des Schwertschmieds und ein auf der Angel eingraviertes Feilenmuster sowie eine auf der Klinge eingravierte Schnitzerei, die als horimono bezeichnet wird, gewürdigt.


Der Hon'ami-Clan, der eine Autorität bei der Bewertung japanischer Schwerter war, bewertete japanische Schwerter nach diesen künstlerischen Gesichtspunkten. Darüber hinaus beurteilen Experten für moderne japanische Schwerter nach diesen künstlerischen Gesichtspunkten, wann und von welcher Schwertschmiedeschule das Schwert hergestellt wurde.

Im Allgemeinen werden die Klinge und die Schwerthalterung japanischer Schwerter in Museen getrennt ausgestellt, und diese Tendenz ist in Japan bemerkenswert. Das Nagoya Japanese Sword Museum "Nagoya Touken World", eines der größten Schwertmuseen Japans, stellt beispielsweise auf seiner offiziellen Website und auf YouTube getrennte Videos der Klinge und der Schwertmontage zur Verfügung.

Bewertung von japanischen Schwertern und Schwertschmieden
In Japan werden japanische Schwerter von den Autoritäten der jeweiligen Epoche bewertet, und die Autorität der Bewertung ist zum Teil noch heute gültig.

Im Jahr 1719 beauftragte Tokugawa Yoshimune, der 8. Shogun des Tokugawa-Shogunats, Hon'ami Kōchū, der eine Autorität auf dem Gebiet der Schwertbewertung war, die Schwerter, die Daimyo in ganz Japan besaßen, in Büchern zu erfassen. In dem fertiggestellten "Kyōhō Meibutsu Chō" (享保名物帳) wurden 249 wertvolle Schwerter beschrieben, und weitere 25 Schwerter wurden später beschrieben.

Die Liste enthält auch 81 Schwerter, die bei früheren Bränden zerstört worden waren. Die in diesem Buch beschriebenen Edelschwerter wurden als "Meibutsu" (名物) bezeichnet, und die Kriterien für die Auswahl waren künstlerische Elemente, Herkunft und Legenden. Die Liste der "Meibutsu" umfasst 59 Schwerter von Masamune, 34 von Awataguchi Yoshimitsu und 22 von Go Yoshihiro, und diese drei Schwertschmiede galten als besonders. Daimyo versteckten einige Schwerter aus Angst, sie könnten vom Tokugawa-Shogunat konfisziert werden, so dass sogar einige wertvolle Schwerter nicht in dem Buch aufgeführt wurden.

So wurden zum Beispiel Daihannya Nagamitsu und Yamatorige, die heute als Nationalschätze gelten, nicht aufgeführt.

Yamada Asaemon V., der offizielle Schwertschneideprüfer und Scharfrichter des Tokugawa-Shogunats, veröffentlichte 1797 ein Buch "Kaiho Kenjaku" (懐宝剣尺), in dem er die Schneidefähigkeit von Schwertern bewertete. Das Buch listet 228 Schwertschmiede auf, deren geschmiedete Schwerter "Wazamono" (業物) genannt werden, und der höchste "Saijo Ō Wazamono" (最上大業物) hat 12 ausgewählt. In der Neuauflage von 1805 wurde ein Schwertschmied zum höchsten Grad hinzugefügt, und in der großen überarbeiteten Ausgabe von 1830 "Kokon Kajibiko" (古今鍛冶備考) wurden zwei Schwertschmiede zum höchsten Grad hinzugefügt, und schließlich wurden 15 Schwertschmiede als höchster Grad eingestuft.

Das Katana von Nagasone Kotetsu, einem der am höchsten eingestuften Schwertschmiede, war zu der Zeit, als das Buch veröffentlicht wurde, sehr beliebt, und es wurden viele Fälschungen hergestellt. In diesen Büchern wurden die drei Schwertschmiede, die in "Kyōhō Meibutsu Chō" besonders behandelt wurden, und Muramasa, der zu dieser Zeit für das Schmieden von Schwertern mit hoher Schneidfähigkeit berühmt war, nicht erwähnt. Die Gründe dafür werden darin gesehen, dass Yamada Angst hatte, die Autorität des Shogun herauszufordern, dass er das kostbare Schwert, das der Daimyo besaß, nicht in der Prüfung verwenden konnte und dass er Rücksicht auf die Legende von Muramasas Fluch nahm.

Gegenwärtig werden durch das Gesetz zum Schutz von Kulturgütern wichtige Schwerter von hohem historischen Wert als bedeutende Kulturgüter (Jūyō Bunkazai, 重要文化財) und besondere Schwerter unter ihnen als Nationalschätze (Kokuhō, 国宝) bezeichnet. Die Schwerter, die auf der Grundlage des bereits abgeschafften Gesetzes von 1930 als Kulturgüter bezeichnet wurden, haben neben den wichtigen Kulturgütern den Rang eines wichtigen Kunstobjekts (Jūyō Bijutsuhin, 重要美術品).

Darüber hinaus stuft die Society for Preservation of Japanese Art Swords, eine gemeinnützige Stiftung, hochwertige Schwerter in vier Stufen ein, wobei die höchste Stufe Special Important Sword (Tokubetsu Juyo Token, 特別重要刀剣) als gleichwertig mit dem Wert eines Important Art Object angesehen wird. Obwohl Schwerter, die sich im Besitz der japanischen Kaiserfamilie befinden, nicht als Nationalschätze oder wichtige Kulturgüter eingestuft werden, weil sie nicht in den Geltungsbereich des Gesetzes zum Schutz von Kulturgütern fallen, gibt es viele Schwerter der Klasse Nationalschatz, die als "Gyobutsu" (御物) bezeichnet werden.

Derzeit gibt es mehrere maßgebliche Bewertungssysteme für Schwertschmiede. Nach der von der japanischen Regierung genehmigten Bewertung galten von 1890 bis 1947 zwei Schwertschmiede, die zu Künstlern des Kaiserhauses ernannt wurden, und nach 1955 sechs Schwertschmiede, die zum lebenden Nationalschatz ernannt wurden, als die besten Schwertschmiede. Nach der von der Society for Preservation of Japanese Art Swords, einer gemeinnützigen Stiftung, genehmigten Bewertung gelten 39 Schwertschmiede, die seit 1958 zum Mukansa (無鑑査) ernannt wurden, als die höchstrangigen Schwertschmiede.

Das beste von japanischen Schwertschmieden geschmiedete Schwert wird von der Gesellschaft zur Erhaltung der japanischen Schwertkunst mit dem Masamune-Preis ausgezeichnet, der höchsten Auszeichnung. Seit 1961 haben acht Schwertschmiede den Masamune-Preis erhalten, darunter drei Schwertschmiede, Masamine Sumitani, Akitsugu Amata und Toshihira Osumi, die den Preis jeweils dreimal und Sadakazu Gassan II zweimal erhalten haben. Diese vier Personen wurden sowohl zu lebenden nationalen Schätzen als auch zu Mukansa ernannt.

Verwendung in den Kampfkünsten

Katana wurden von den Samurai sowohl auf dem Schlachtfeldals auch zum Üben verschiedener Kampfkünste verwendet, und auch moderne Kampfsportler benutzen noch immer eine Vielzahl von Katana. Zu den Kampfkünsten, in denen mit dem Katana trainiert wird, gehören iaijutsu, battōjutsu, iaidō, kenjutsu, kendō, ninjutsu und Tenshin Shōden Katori Shintō-ryū. Aus Sicherheitsgründen sind Katana, die für die Kampfkünste verwendet werden, jedoch in der Regel stumpf, um die Verletzungsgefahr zu verringern. Scharfe Katana werden eigentlich nur beim Tameshigiri (Klingenprüfung) verwendet, bei dem der Übende das Schneiden eines Bambus- oder Tatami-Strohpfostens übt.

Lagerung und Pflege

Bei unsachgemäßer Lagerung oder Pflege kann das Katana irreparabel beschädigt werden. Die Klinge sollte waagerecht in der Scheide aufbewahrt werden, mit der Krümmung nach unten und der Schneide nach oben, um die Schneide zu erhalten. Es ist äußerst wichtig, dass die Klinge gut geölt, gepudert und poliert bleibt, da die natürlichen Feuchtigkeitsrückstände von den Händen des Benutzers die Klinge schnell zum Rosten bringen, wenn sie nicht entfernt werden. Das traditionell verwendete Öl ist chōji-Öl (99 % Mineralöl und 1 % Nelkenöl für den Duft). Ebenso ist es wichtig, dass das Katana bei längerer Lagerung häufig inspiziert und gegebenenfalls gelüftet wird, um Rost oder Schimmel zu vermeiden (Schimmel kann sich von den Salzen im Öl ernähren, das zum Polieren der Klinge verwendet wird).

Weltrekorde

Mehrere Schwert-Weltrekorde wurden mit einem Katana aufgestellt und von Guinness World Records bestätigt.

Iaido-Meister Isao Machii stellte den Rekord für

  • "Die meisten Katana-Schnitte auf eine Matte (Suegiri)",
  • "Die schnellsten 1.000 Kampfkunst-Schwertschnitte",
  • "Die meisten Schwertschnitte auf Strohmatten in drei Minuten" und
  • "Der schnellste mit einem Schwert geschnittene Tennisball (708 km/h)" auf.
Es gibt verschiedene Rekorde für Tameshigiri. So stellte beispielsweise der Grieche Agisilaos Vesexidis am 25. Juni 2016 den Rekord für die meisten Kampfkunst-Schwertschnitte in einer Minute (73) auf.

 

Eigentums- und Handelsbeschränkungen

Republik Irland

Gemäß dem Firearms and Offensive Weapons Act 1990 (Offensive Weapons) (Amendment) Order 2009 sind Katanas, die nach 1953 hergestellt wurden, illegal, es sei denn, sie werden nach traditionellen Methoden von Hand gefertigt.

Vereinigtes Königreich

Seit April 2008 hat die britische Regierung Schwerter mit einer gebogenen Klinge von 50 cm Länge oder mehr ("die Länge der Klinge entspricht dem geradlinigen Abstand zwischen dem oberen Ende des Griffs und der Spitze der Klinge") in die Offensive Weapons Order aufgenommen. Dieses Verbot war eine Reaktion auf Berichte, wonach Samuraischwerter in den vorangegangenen vier Jahren bei mehr als 80 Angriffen und vier Morden verwendet wurden. Wer gegen das Verbot verstößt, muss mit einer Gefängnisstrafe von bis zu sechs Monaten und einer Geldstrafe von 5.000 Pfund rechnen. Kampfsportler, historische Rekonstrukteure und andere dürfen solche Schwerter weiterhin besitzen. Das Schwert kann auch legal sein, wenn es vor 1954 in Japan hergestellt wurde oder wenn es nach traditionellen Methoden der Schwertherstellung gefertigt wurde. Außerdem ist der Kauf legal, wenn es als "Waffe für Kampfsportler" eingestuft werden kann. Dieses Verbot gilt für England, Wales, Schottland und Nordirland. Dieses Verbot wurde im August 2008 geändert, um den Verkauf und den Besitz von "traditionellen" handgeschmiedeten Katana ohne Lizenz zu ermöglichen.

 

Populärkultur

Katana-Schwerter sind eine gängige Waffe für Figuren in Anime und Manga, die mit einem Schwert kämpfen.

 

  • Zwei Katana-Schwerter waren die Standardwaffen von Leonardo in der Teenage Mutant Ninja Turtles-Reihe. Eines wurde auch von Miyamoto Usagi benutzt, dem tugendhaften Kaninchen-Ronin, der sich gelegentlich mit den Ninja Turtles zusammentat und zu einer brüderlichen Figur für Leonardo wurde, da beide Schwertkämpfer sind und die Ehre schätzen.
  • In Fist of Legend benutzt General Fujita ein Katana, als er versucht, den Haupthelden Chen und seinen Mentor Huo zu töten.
  • In Samurai Jack schwingt die Titelfigur ein mystisches Katana-Schwert.
  • Ein Katana-Schwert war eine Standardwaffe von Deathstroke, einem Söldner aus DC Comics.
  • Ein Katana-Schwert wurde vom Silbernen Samurai, einem Samurai-Verbrecherboss aus Marvel Comics, verwendet.
  • Ein Katana-Schwert wurde von Samurai Org in Power Rangers Wild Force verwendet.
  • Ein Katana-Schwert wird von Youmu Konpaku aus der Touhou Project-Videospielserie verwendet.