Yokai: Die geheimnisvollen japanischen Dämonen

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Das Interesse an der japanischen Yokai-Kultur ist in den letzten Jahren explodiert. Gemälde und Drucke von gestaltwandelnden Tieren, Wassergeistern und Stadtgespenstern tauchen in Ausstellungen in ganz Japan und auf der ganzen Welt auf.

Das Unheimliche und Seltsame hat die japanische Kunst schon lange beeinflusst. Es ist eine Faszination, die über viele Jahrhunderte genossen und genährt wurde.

Aber was ist ein Yokai, woher kommen sie, und was tun sie? Lesen Sie weiter, um mehr über das gespenstische Reich der Yokai zu erfahren.

Was bedeutet Yokai?

Yokai ist nicht einfach das japanische Wort für Dämon, wovon viele ausgehen. 

Sie sind die Verkörperung eines Momentums: ein Gefühl des Schreckens und der Verwirrung oder der Ehrfurcht und des Staunens über ein außergewöhnliches Ereignis; ein seltsames Geräusch oder ein eigenartiger Geruch, der nach einer Erklärung verlangt; ein unaussprechliches Phänomen, das nur durch eine übernatürliche Entität erklärt werden kann.

Kein Wunder also, dass die japanischen Schriftzeichen für Yokai 妖怪 lauten, was einzeln genommen seltsames oder verlockendes Geheimnis bedeuten könnte.

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Woher kommen die Yokai?

Yokai gab es in der japanischen Folklore schon seit Jahrhunderten, aber erst während der Edo-Periode (17.-19. Jahrhundert) wurden sie in der Kunst weithin sichtbar.

Es ist kein Zufall, dass ihr Aufstieg in die vordersten Reihen der künstlerischen Kultur zu einer Zeit begann, als die Druckpresse und die Veröffentlichungstechnologie weit verbreitet waren.

Eines der ältesten Beispiele für Yokai-Kunst war das Hyakki Yagyo Zu, eine Schriftrolle aus dem 16. Jahrhundert, die ein Sammelsurium japanischer Monster darstellte.

Hier, in seinem dritten Buch, Konjaku Hyakki Shui (Ergänzung zu "Dämonen der Vergangenheit und Gegenwart"), findet Sekien Inspiration in der chinesischen Mythologie.

Er beschreibt einen Geist namens Shokuin, der den Purpurberg von Nanjing heimsucht. Er erscheint als roter Drache mit einem menschlichen Gesicht, der tausend Meter hoch über den Berg ragt.

Viele von Sekiens Arbeiten mögen Fans moderner japanischer Horrorfilme bekannt vorkommen.

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Seine Illustration der Kiyohime - einer Frau, die sich in einen Priester verliebte und durch die Wut der unerwiderten Liebe in einen furchterregenden Schlangendämon verwandelt wurde - ist ein Paradebeispiel für einen Stil, der später viele Künstler des Horrorgenres inspirieren sollte.

Dies ist nicht nur eine weitere Wiedergabe der alten, rachsüchtigen Gespenstergeschichte, die wir gewohnt sind zu sehen.

Es ist eine Verdrehung und Morphing von etwas, das dem Leser einst vertraut war.

Durch die Verschmelzung des Natürlichen mit dem Unnatürlichen, einer Frau und einer Schlange, entzieht Sekien dem Leser das Gefühl der Sicherheit, indem er das infiziert, was zuvor normal war.

Diese bildete die Grundlage für Japans erste Enzyklopädie der Yokai-Charaktere durch die Arbeit des Druckers Toriyama Sekien aus dem 18. Jahrhundert.

Durch die Verwendung der neu entwickelten Technologien des Holzschnitts war Sekien in der Lage, Yokai-Illustrationen in seinen eigenen Katalogen der Monsterparade in Massenproduktion herzustellen.

Wie viele Yokai gibt es? Die Serie wurde als Gazu Hyakki Yagyo-Serie bekannt, was so viel bedeutet wie "Illustrierte Nachtparade der hundert Geister", obwohl hundert in diesem Zusammenhang einfach nur viele bedeutet!

Diese drei Texte illustrieren mehr als zweihundert dieser japanischen Dämonen, jeder mit seiner eigenen kurzen Beschreibung und einem Kommentar.

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Welche berühmten Yokai gibt es?

1. Amabie Yokai

Die erste und einzige aufgezeichnete Sichtung einer Amabie wurde von einem Regierungsbeamten in der Mitte des 19. Jahrhunderts dokumentiert.

Seinem Bericht zufolge wagte er sich aufs Meer, um die Quelle eines seltsamen Lichts zu untersuchen. Als er sich dem Licht näherte, tauchte eine Amabie auf und informierte ihn über eine reiche Ernte, die 6 Jahre lang anhalten würde.

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2. Tatsu Yokai

Tatsu, oder japanischer Drachen, sind wasserbewohnende Yokai, die den Drachen der westlichen mittelalterlichen Überlieferungen ähnlich sehen.

Während viele von ihnen wohlwollende Kreaturen sind, die die Gebete der Menschen erhören, sind andere furchterregende Wesen, die den Menschen Angst einjagen.

Der Tatsu hat männliche Eigenschaften und wird oft mit dem weiblichen, phönixartigen Houou gepaart, um Yin und Yang zu symbolisieren.

In einigen Formen ist er auch in der Lage, seine Gestalt zu verändern, wie zum Beispiel der Meeresgott Ryujin.

Der Legende nach stammt die japanische kaiserliche Familie von Drachen ab, genauer gesagt von der Tochter von Ryujin, die einen Sohn gebar, der später der Vater von Japans erstem Kaiser wurde.

Im modernen Japan ist der Tatsu weiterhin ein verehrter Yokai; man findet ihn auf dem Gelände von Tempeln und Schreinen.

Viele Feste werden zu Ehren dieser mächtigen Wesen abgehalten, wie zum Beispiel das Kiyomizu Temple Seiryu-e Dragon Festival zu Ehren des Drachens, der das Wasser unter der Haupthalle des Kyoto-Tempels trinkt.

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3. Kirin Yokai

Der Kirin ist eine ruhige, majestätische, feuerspeiende und gehörnte Kreatur, die Reinheit, Gerechtigkeit und Weisheit symbolisiert. Er ist etwa so groß wie ein erwachsener Hirsch, mit drachenähnlichen Schuppen auf seinem flammenden Körper.

Seine Ursprünge stammen aus der chinesischen Mythologie und seine Kräfte übertreffen die des phönixähnlichen Houou und des Tatsu-Drachen.

Interessanterweise ist das japanische Wort für Giraffe auch kirin, vielleicht weil das afrikanische Tier Ähnlichkeiten mit dem Kirin hat: Hörner, schuppenartig gemusterte Haut und lange Beine.

Der Kirin ist auch das Maskottchen des japanischen Getränkeherstellers Kirin. Wenn Sie sich das Bild auf einem Kirin-Produkt genau ansehen, werden Sie die japanischen Symbole für Kirin in seiner wallenden Mähne finden.

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4. Ningyo Yokai

Vergessen Sie, was auch immer Sie in den Kindergeschichten über Meerjungfrauen gelernt haben, denn die japanische Ningyo ist keine bezaubernde Sängerin.

Vielmehr haben Ningyo ein fischähnliches Aussehen mit goldenen Schuppen, langen Fingern und scharfen Krallen.

Wenn es jemandem gelingt, einen Ningyo zu fangen und sich an seinem Fleisch zu laben, wird ihm ewiges Leben gewährt, was viele tollkühne Fischer dazu veranlasst, zu versuchen, einen zu fangen.

Gelingt es einem jedoch nicht, einen Ningyo zu fangen, kann er verflucht werden oder sein ganzes Dorf wird von einer großen Welle weggefegt.

Ebenso ist es ein Vorbote des Unglücks, wenn man versehentlich ein Ningyo in seinem Netz fängt, so dass man jedes gefangene Ningyo sofort ins Meer zurückwerfen muss.

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5. Zashiki Warashi Yokai

Haben Sie jemals das Gefühl, dass Sie immer Ihr Telefon, Ihre Brille oder Ihre Schlüssel verlegen müssen? Sie sind nicht verrückt, es könnte alles nur das Werk eines sehr frechen Zashiki Warashi sein!

Diese Yokai sind schelmische Schlingel, die menschlichen Kindern ähneln, obwohl sie nur für die Bewohner eines Hauses sichtbar sind.

Im Gegensatz zu Geistern und anderen spirituellen Wesen ist es ein Segen, Zashiki Warashi in seinem Haus zu haben, da sie Glück und Erfolg einladen.

Sobald die Anwesenheit von Zashiki Warashi in einem Haus bestätigt wurde, sollte man sehr vorsichtig sein, um sie dort zu halten, indem man ihnen nachts Süßigkeiten oder Essen hinlegt.

Sollte ein Zashiki Warashi aus irgendeinem Grund aus einem Haus verschwinden, kann dies Unglück für das Haus und seine Bewohner bedeuten.

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6. Tanuki Yokai

Japanische Waschbärhunde, oder Tanuki, sind schelmische Trickbetrüger, die oft mit einer Flasche Sake, ziemlich komisch großen Hoden und einem Strohhut dargestellt werden.

Statuen dieser magischen, sich verwandelnden Kreaturen stehen typischerweise vor Restaurants und Bars und laden die Gäste schüchtern zum Trinken, Essen und Geldausgeben ein.

Der Marderhund wird in der modernen japanischen Folklore in Bezug auf Popularität und magische Fähigkeiten nur von den Kitsune übertroffen.

Es wird gesagt, dass der Chingodo-Schrein in Tokios historischem Stadtteil Asakusa den Marderhunden gewidmet ist, da die Anwesenheit von Marderhunden auf seinem Gelände es ermöglichte, die Luftangriffe des Zweiten Weltkriegs zu überleben.

Heute ist der Schrein ein wichtiger Ort für die Menschen, um für Schutz vor Feuer und Diebstahl zu beten.

Rakugo-Geschichtenerzähler, Kabuki-Schauspieler und andere Entertainer beten ebenfalls am Chingodo-Schrein für Erfolg in der Unterhaltungswelt.

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7. Kitsune Yokai

Die gerissenen, intelligenten und schelmischen Kitsune oder japanischen Füchse sind gestaltwandelnde Yokai, die wilden Füchsen ähnlich sehen.

Kitsune lassen sich in zwei Gruppen einteilen: spirituelle Wesen, die als Boten der Götter fungieren, und im Holz lebende Kreaturen, die ahnungslose Menschen täuschen oder ihnen einen Streich spielen.

Botenfüchse werden mit Inari assoziiert, der Shinto-Gottheit des Reisanbaus, die auch mit Wohlstand in Verbindung gebracht wird.

Inari-Schreine, wie der berühmte Fushimi Inari-Taisha in Kyoto, sind leicht an ihren zinnoberroten Torii-Toren und Abbildungen von Füchsen zu erkennen.

Wilde Kitsune hingegen genießen es, Menschen auszutricksen und sind sogar dafür bekannt, dass sie auch von Menschen Besitz ergreifen.

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8. Yamanba Yokai

Fast 70 Prozent der gesamten Landfläche Japans ist gebirgig, was bedeutet, dass die Wahrscheinlichkeit groß ist, dass Sie bei Ihrer nächsten Wanderung auf einen Yamanba (Berghexe) treffen!

Yamanba, auch bekannt als Yamauba, leben in den Bergen und Wäldern Japans als Einsiedler.

Sie verkleiden sich als freundliche ältere Damen, die verirrten oder müden Wanderern Unterkunft und Mahlzeiten anbieten, bevor sie ihre wahre Identität als böse Hexe offenbaren, sobald ihr ahnungsloses Opfer eingeschlafen ist.

In den 1990er und frühen 2000er Jahren wurde der Begriff "Yamanba" einst abwertend verwendet, um extreme Anhänger der Shibuya-Gyaru-Mode zu beschreiben.

Diese Trendsetter haben das Wort jedoch mit Stolz für sich beansprucht, um ihre Hingabe zu dunkler, gebräunter Haut, gebleichten blonden Locken und mattiertem Lidschatten zu feiern.

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9. Yuki Onna Yokai

Die japanischen Alpen beherbergen einige der malerischsten Winterorte des Landes, darunter die strohgedeckten Bauernhäuser im UNESCO-Weltkulturerbe Shirakawa-go in der Präfektur Gifu.

Seien Sie jedoch vorsichtig, wenn sich ein heftiger Schneesturm nähert, denn das könnte bedeuten, dass Yuki Onna nicht allzu weit entfernt ist!

Diese Yokai sind tödliche Schönheiten mit langen, schwarzen Haaren und einer Haut so glatt und weiß wie Marmor, die ihre Opfer mit einem eisigen Kuss des Todes töten.

Yuki Onna sind jedoch dafür bekannt, sich gelegentlich zu verlieben. In diesen Darstellungen entdeckt der ahnungslose Ehemann nach mehreren Jahren der Ehe, dass seine Frau ein altersloses Wesen ist. 

In anderen Versionen schmilzt Yuki Onna weg, nachdem sie auf Drängen ihres Mannes ein heißes Bad genommen hat.

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10. Tsuchigumo Yokai

Tsuchigumo sind riesige Spinnen, die zu einer unglaublichen Größe heranwachsen können, groß genug, um es mit einer ganzen Armee aufzunehmen!

Tatsächlich wird der Begriff Tsuchigumo in historischen Dokumenten aus der Zeit der kriegführenden Staaten verwendet, um sich auf rebellische Fraktionen zu beziehen.

Auch der Tsuchigumo als Yokai ist ein furchterregender und tödlicher Gegner.

Die Schriftrolle aus dem 14. Jahrhundert, Tsuchigumo Soshi, ist eine fesselnde Geschichte über den Kampf zwischen Minamoto no Yorimitsu vom Fujiwara-Clan und seinem epischen Kampf mit einem Tsuchigumo.

In einigen Versionen der Legende kämpft Minamoto no Yorimitsu gegen eine gestaltwandelnde Frau, die sich als ein monströser Tsuchigumo mit einem Bauch voller kampfbereiter Babyspinnen entpuppt.

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11. Tengu Yokai

Der Tengu ist eine der bekanntesten Arten von japanischen Yokai, die oft mit Geschichten von Berggeistern und Waldbewohnern verwoben sind.

Der Tenguhat eine lange Geschichte, erscheint in mehreren alten Texten und nimmt verschiedene Bilder und Darstellungen an, bis seine Grundform im Mittelalter festgelegt wurde.


Im Gegensatz zu seiner ursprünglichen Darstellung ist der neue Tengu unbefiedert und ohne Schnabel. Er ist nicht mehr ein monströser Vogel, sondern ein fast anthropomorphes Wesen.

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12. Kappa Yokai

Der Kappa ist ein grüner, schildkrötenähnlicher Humanoid mit Schwimmhäuten an Händen und Füßen und einem Panzer auf dem Rücken.

Auf seinem Kopf befindet sich eine schüsselartige Vertiefung, die mit Wasser gefüllt ist und die der Kappa sorgfältig ausbalanciert. Er wird geschwächt, wenn der Inhalt der Schale verschüttet wird.

Die Grenze zwischen Kappa und anderen Arten von Kreaturen ist fließend.

Aber wie bei den meisten japanischen Yokai ist ihr Name suggestiv.

Zwischen der Peripherie des Bekannten und Unbekannten liegend, wird ein Yokai nach den Eindrücken, die er hinterlässt, oder nach seinen angeblichen Eigenschaften benannt.

Da der Kappa von Kindergröße ist und sich in der Nähe von Flüssen aufhält, ist sein Name eine bloße Kombination aus den Worten Kind und Fluss.

Dieses Netsuke aus dem 19. Jahrhundert stellt die grundlegenden Merkmale des Kappa dar.

Seine geschuppten, kurzen Arme und seine scharfen, langen Krallen waren einst weithin gefürchtet, doch heute wird der gealterte Kappa mit einem gewissen Humor und Spott über seinen kindlichen Körperbau betrachtet.

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13. Yurei Yokai

Wenn das Reich des zeitgenössischen japanischen Horrors durch einen einzigen Yokai verkapselt werden könnte, dann wäre dieser Yokai der Yurei (Geist).

Ein Yurei ähnelt oft seinem früheren, lebendem Selbst. Als Toter ist er blasshäutig, die Arme baumeln nutzlos an der Seite.

Eine Yurei ist in einem weißen Kimono dargestellt, einem Begräbniskleid, das bei Ritualen in der Edo-Zeit verwendet wurde.

Ihr langes, schwarzes Haar ist heruntergelassen, wie es die Tradition vor einer Beerdigungszeremonie verlangt.

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14. Oni Yokai

Das Wort Onihat eine lange Geschichte. Es taucht zum ersten Mal in den alten Texten aus dem 8. Jahrhundert auf, dem Kojiki (Aufzeichnungen über alte Angelegenheiten) und dem Nihon Shoki (Chroniken von Japan).

Die Beschreibungen der Oni haben sich im Laufe der Zeit so stark verändert, dass es für Gelehrte schwierig ist, zu beurteilen, was eine typische Darstellung der Kreatur ist.

Auf diesem Gemälde aus dem 19. Jahrhundert wird der Yokai als großes, Oger-ähnliches Biest mit einem furchterregenden Gesicht dargestellt.

Sie behalten ihre Oger-ähnlichen Züge, obwohl sie mit Hörnern und Reißzähnen abgebildet sind, sind sie viel anthropomorpher geworden.

Ihre Gesichtsausdrücke sind nicht mehr so brutal und sie wirken mit ihren überbetonten Nasen und ihren buschigen Brauen fast schon auffällig gimmick.

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