Hanami

Hanami

Hanami (花見, "Blumenbetrachtung") ist der traditionelle japanische Brauch, sich an der vergänglichen Schönheit von Blumen zu erfreuen; mit Blumen (花, hana) sind in diesem Fall fast immer die der Kirschbäume (桜, sakura) oder, seltener, der Pflaumenbäume (梅, ume) gemeint. Von Ende März bis Anfang Mai blühen die Kirschbäume in ganz Japan, und um den ersten Februar herum auf der Insel Okinawa. Die Vorhersage der Kirschblüte (桜前線, sakura-zensen) wird jedes Jahr von der japanischen Wetterbehörde bekannt gegeben und von denjenigen, die hanami planen, aufmerksam verfolgt, da die Blüte nur ein oder zwei Wochen dauert.

Im modernen Japan besteht hanami zumeist darin, tagsüber oder nachts ein Fest im Freien unter der Sakura zu feiern. In manchen Kontexten wird stattdessen der chinesisch-japanische Begriff kan'ō (観桜, Aussichtskirsche) verwendet, insbesondere bei Festen. Hanami bei Nacht wird yozakura (夜桜) "Nacht-Sakura" genannt. An vielen Orten, wie z. B. im Ueno-Park, werden zum Zweck des Yozakura vorübergehend Papierlaternen aufgehängt. Auf der Insel Okinawa werden dekorative elektrische Laternen in die Bäume gehängt, um den Abend zu genießen, z. B. an den Bäumen auf dem Berg Yae in der Nähe der Stadt Motobu oder am Schloss Nakijin.

In Japan gibt es auch eine ältere Form des hanami, bei der man sich stattdessen an den Pflaumenblüten erfreut, was im engeren Sinne als umemi (梅見, Pflaumenbetrachtung) bezeichnet wird. Diese Art von Hanami ist bei älteren Menschen beliebt, weil sie ruhiger ist als die Sakura-Partys, an denen in der Regel jüngere Menschen teilnehmen und die manchmal sehr überfüllt und laut sein können.

Geschichte

Die Praxis des Hanami ist viele Jahrhunderte alt. Es heißt, dass der Brauch in der Nara-Periode (710-794) begann, als die Menschen anfangs die Ume-Blüten bewunderten. In der Heian-Periode (794-1185) erregte Sakura jedoch mehr Aufmerksamkeit, und Hanami wurde zum Synonym für Sakura. Von da an bedeutete "Blumen" sowohl im Waka als auch im Haiku "Sakura".

Hanami wurde zum ersten Mal im Roman Die Geschichte von Genji aus der Heian-Ära als Synonym für das Betrachten von Kirschblüten verwendet. Obwohl auch ein Fest zur Betrachtung von Glyzinien beschrieben wurde, wurden die Begriffe "Hanami" und "Blumenfest" später nur noch in Bezug auf die Betrachtung von Kirschblüten verwendet.

Ursprünglich wurde Sakura verwendet, um die diesjährige Ernte zu prophezeien und die Reispflanzsaison anzukündigen. Die Menschen glaubten an Kami in den Bäumen und brachten Opfergaben dar. Anschließend wurde die Opfergabe mit Sake verzehrt.

Kaiser Saga aus der Heian-Zeit übernahm diesen Brauch und veranstaltete am kaiserlichen Hof in Kyoto unter den blühenden Zweigen der Sakura-Bäume Blumenschauen mit Sake und Festessen. Es wurden Gedichte verfasst, in denen die zarten Blumen gepriesen wurden, die als Metapher für das Leben selbst galten, das leuchtend und schön, aber auch flüchtig und vergänglich ist. Dies soll der Ursprung von Hanami in Japan sein.

Der Brauch war ursprünglich auf die Elite des kaiserlichen Hofes beschränkt, verbreitete sich aber bald auf die Samurai-Gesellschaft und in der Edo-Zeit auch auf das einfache Volk. Tokugawa Yoshimune ließ Flächen mit Kirschblütenbäumen bepflanzen, um dies zu fördern. Unter den Sakura-Bäumen aßen die Menschen zu Mittag und tranken Sake bei fröhlichen Festen.

Da in einem Buch aus der Heian-Zeit die "weinende Kirsche" (しだり櫻, shidarizakura), eine der Sorten mit hängenden Zweigen, erwähnt wird, wird angenommen, dass Prunus itosakura 'Pendula' (Sidare-zakura) die älteste Sorte in Japan ist. In der Kamakura-Periode, als die Bevölkerung in der südlichen Kanto-Region zunahm, wurde die Oshima-Kirsche, die ursprünglich von der Insel Izu Oshima stammte, nach Honshu gebracht und dort angebaut und dann in die Hauptstadt Kyoto gebracht. In der Muromachi-Periode entstand die Sato-zakura-Gruppe, die aus komplexen interspezifischen Hybriden auf der Grundlage der Oshima-Kirsche hervorgegangen ist.

Prunus subhirtella (syn. Prunus itosakura, Edo higan), eine Wildart, wächst langsam, hat aber die längste Lebensdauer unter den Kirschbäumen und lässt sich leicht zu großen Bäumen heranwachsen. Aus diesem Grund gibt es in Japan viele große und langlebige Bäume dieser Art, und ihre Kirschbäume werden oft als heilig angesehen und sind zu einem Wahrzeichen geworden, das Shinto-Schreine, buddhistische Tempel und lokale Gebiete symbolisiert. Berühmte Beispiele sind die Jindai-zakura (~2.000 Jahre alt), Usuzumi-zakura (~1.500 Jahre alt) und Daigo-zakura (~1.000 Jahre alt).

In der Edo-Periode wurden verschiedene doppelblütige Sorten gezüchtet und an den Ufern von Flüssen, an buddhistischen Tempeln, in Shinto-Schreinen und in den Gärten der Daimyos in städtischen Gebieten wie Edo gepflanzt, und auch das einfache Volk, das in städtischen Gebieten lebte, konnte sich an ihnen erfreuen. In Büchern aus dieser Zeit wurden mehr als 200 Kirschblütensorten aufgezeichnet und viele der heute bekannten Sorten, wie z. B. "Kanzan", erwähnt. Die Situation beschränkte sich jedoch auf die städtischen Gebiete, und die Hauptobjekte des Hanami im ganzen Land waren wilde Arten wie Prunus jamasakura (Yamazakura) und Oshima-Kirsche, die im Land weit verbreitet waren.

 

Seit der Meiji-Periode, als Japan modernisiert wurde, hat sich die Yoshino-Kirsche in ganz Japan verbreitet, und die Yoshino-Kirsche wurde zum Gegenstand des Hanami für die Japaner. Andererseits wurden verschiedene andere Sorten als die Yoshino-Kirsche aufgrund der raschen Modernisierung der Städte, wie z. B. der Trockenlegung von Wasserwegen und dem Abriss von Daimyo-Gärten, nacheinander gefällt. Der Gärtner Takagi Magoemon und der Bürgermeister des Dorfes Kohoku, Shimizu Kengo, sorgten sich um diese Situation und retteten die Yoshino-Kirsche vor dem Aussterben, indem sie am Ufer des Arakawa-Flusses eine Reihe von Kirschbäumen aus verschiedenen Sorten anlegten. In Kyoto sammelte Sano Toemon XIV, ein Gärtner, verschiedene Sorten und vermehrte sie. Nach dem Zweiten Weltkrieg wurden diese Sorten vom Nationalen Institut für Genetik, dem Tama Forest Science Garden und der Flower Association of Japan übernommen, und ab den 1960er Jahren wurden wieder verschiedene Sorten für Hanami verwendet.

Das neckische Sprichwort Knödel statt Blumen (花より団子, hana yori dango) deutet auf die wahren Prioritäten der meisten Kirschblütenbetrachter hin, was bedeutet, dass die Menschen mehr an den Speisen und Getränken interessiert sind, die eine Hanami-Party begleiten, als an den Blumen selbst.

Tote werden unter den Kirschbäumen begraben! ist ein beliebtes Sprichwort über hanami, nach dem ersten Satz der Kurzgeschichte "Unter den Kirschbäumen" von Motojirō Kajii aus dem Jahr 1925.

Hanami heute

Die Japaner setzen die Tradition des Hanami fort und versammeln sich in großer Zahl überall dort, wo es blühende Bäume gibt. Tausende von Menschen füllen die Parks, um unter den blühenden Bäumen Feste zu feiern, die manchmal bis spät in die Nacht andauern. In mehr als der Hälfte Japans fallen die Tage der Kirschblüte mit dem Schul- und Arbeitsbeginn nach den Ferien zusammen, und so werden die Begrüßungsfeiern oft mit Hanami eröffnet. In der Regel gehen die Menschen schon viele Stunden oder sogar Tage vorher in die Parks, um die besten Plätze für die Hanami-Feierlichkeiten mit Freunden, Familie und Arbeitskollegen zu finden. In Städten wie Tokio ist es auch üblich, nachts unter der Sakura zu feiern. Hanami bei Nacht wird Yozakura (夜桜, "Nacht-Sakura") genannt. An vielen Orten wie dem Ueno-Park werden vorübergehend Papierlaternen aufgehängt, um Yozakura zu haben. Im Yoyogi-Park in Tokio veranstaltet eine Gruppe von YouTubern in jeder Hanami-Saison eine große Hanami-Veranstaltung, zu der in manchen Jahren über 600 Menschen und viele Gäste aus dem Ausland kommen. Es ist als die größte von Künstlern organisierte Veranstaltung in Japan bekannt.

Die Kirschblütenfront wird jedes Jahr vorhergesagt, früher von der Japanischen Meteorologischen Agentur und heute von privaten Agenturen, und wird von denjenigen, die Hanami feiern wollen, mit großer Aufmerksamkeit verfolgt, da die Blüten nur sehr kurz, normalerweise nicht länger als zwei Wochen, blühen. Die ersten Kirschblüten erscheinen auf den subtropischen südlichen Inseln von Okinawa, während sie auf der nördlichen Insel Hokkaido viel später blühen. In den meisten Großstädten wie Tokio, Kyoto und Osaka findet die Kirschblütenzeit normalerweise zwischen Ende März und Anfang April statt. Fernsehen und Zeitungen verfolgen die Kirschblütenfront, die sich langsam von Süden nach Norden bewegt. Im Jahr 2018 sollten die Blüten in Fukuoka am 21. März, in Kyoto am 27. März, in Tokio am 26. März und in Sapporo am 1. Mai geöffnet werden. Zu den Hanami-Feierlichkeiten gehören in der Regel Essen und Trinken sowie Musik und Gesang. Zu diesem Anlass werden einige besondere Gerichte wie Dango und Bento zubereitet und gegessen, und Sake wird üblicherweise als Teil der Feierlichkeiten getrunken. Im Jahr 2020 wurden die traditionellen Veranstaltungen zur Kirschblütenzeit abgesagt, und die Touristen kamen wegen der COVID-19-Pandemie nicht nach Japan. Der Tag der Hauptblüte in Kyoto im Jahr 2021, der 26. März, war der früheste seit Beginn der Aufzeichnungen im Jahr 812. Die Spitzenblüte hat sich seit 1800 tendenziell verfrüht, und Yasuyuki Aono, Forscher an der Universität der Präfektur Osaka, vermutet, dass der Klimawandel die Ursache ist.

 

Außerhalb Japans

Ähnliche Feiern finden in Taiwan, Korea, auf den Philippinen und in China statt.

Auch in den Vereinigten Staaten ist Hanami sehr populär geworden. Im Jahr 1912 schenkte Japan den Vereinigten Staaten 3.000 Sakura-Bäume, um die Freundschaft zwischen den Nationen zu feiern. Diese Bäume wurden in Washington, D.C., gepflanzt, und 1965 wurden weitere 3.800 Bäume gespendet. Diese Sakura-Bäume sind nach wie vor eine beliebte Touristenattraktion, und jedes Jahr findet das National Cherry Blossom Festival statt, wenn sie im zeitigen Frühjahr blühen.

In Macon, Georgia, wird jedes Frühjahr ein weiteres Kirschblütenfest, das International Cherry Blossom Festival, gefeiert. Macon ist als Kirschblütenhauptstadt der Welt bekannt, weil dort 300.000 Sakura-Bäume wachsen.

In Brooklyn, New York, findet im Mai im Brooklyn Botanic Garden das alljährliche Kirschblütenfest Sakura Matsuri statt, das seit 1981 gefeiert wird und eine der bekanntesten Attraktionen des Gartens ist. Ähnliche Feste finden auch in Philadelphia und anderen Orten in den Vereinigten Staaten statt.

Eine weitere beliebte Sakura-Sammlung in den Vereinigten Staaten befindet sich im Branch Brook Park in Newark, New Jersey, dessen über 5 000 Kirschbäume in 18 Sorten während des jährlichen Kirschblütenfestes täglich 10 000 Besucher anziehen.

Hanami wird auch in mehreren europäischen Ländern gefeiert. In Finnland beispielsweise versammeln sich die Menschen zum Hanami-Fest in Helsinki am Roihuvuori. Einheimische Japaner und Unternehmen haben 200 Kirschbäume gespendet, die alle in Kirsikkapuisto gepflanzt werden. Diese Kirschbäume blühen normalerweise Mitte Mai.

In Rom, Italien, wird das Hanami im Park des Eur gefeiert, wo viele Kirschbäume 1959 von Japan gespendet wurden.

In Stockholm gibt es ein jährliches Fest im Kungsträdgården, wo viele Menschen Hanami feiern.

In Toronto, Kanada, wird Hanami aufgrund des kalten Klimas der Stadt Ende April in den zahlreichen Parks der Stadt gefeiert. Rund 50 Yoshino-Sakura-Bäume wurden der Stadt von den Nachkommen japanischer Einwanderer als Symbole der internationalen Freundschaft und des guten Willens gestiftet.