Auswahl einer japanischen Bento-Box: Alles, was Sie wissen müssen

Auswahl einer japanischen Bento-Box: Alles, was Sie wissen müssen

Egal, wo Sie sich in Japan befinden, die Möglichkeiten für ein günstiges Mittagessen sind schier endlos: Sushi, Ramen, sogar japanisches Barbecue! Man kann sich leicht dabei ertappen, dass man jeden Tag in der Woche in einem anderen Restaurant zu Mittag isst! Für viele Japaner, von Schulkindern bis hin zu Politikern, ist die Bento-Box, eine Lunchbox im japanischen Stil, eine bequeme Art, ihre Mittagsmahlzeit zu genießen.

Wir lüften den Deckel über die lange Geschichte der japanischen Bento-Box, wie Bento-Boxen hergestellt werden und wo man sie kaufen kann. Vor allem aber verraten wir Ihnen, wie Sie das perfekte Bento-Mittagessen zubereiten können, und Sie können selbst sehen, warum die Bento-Box bei Jung und Alt beliebt ist.

 

Was ist eine Bento-Box?

Eine Bento-Box ist eine portionierte Mahlzeit, die in der Regel aus einem Kohlenhydrat (meist Reis oder Nudeln), einem Eiweiß (meist Fleisch oder Fisch) und einer Auswahl an eingelegtem oder gekochtem Gemüse besteht. Der Name leitet sich von dem chinesischen Slangbegriff Biandang ab, was so viel wie praktisch bedeutet. Seit dem 13. Jahrhundert ist das Bento zu einem Symbol der japanischen Kultur und Ideale geworden. Die ausgewogene Ernährung und die Tragbarkeit sind sowohl für Schulkinder als auch für Berufstätige ideal und bieten den perfekten Energieschub am Nachmittag. Und natürlich kommt diese Bequemlichkeit durch die perfekt gestaltete und verarbeitete Bento-Box zustande.

 

Die Geschichte der Bento-Box

Das Wort bento wurde in den Anfängen der Lunchbox noch nicht verwendet. Ab der Kamakura-Periode, um 1185, hieß der Begriff eigentlich hoshi-ii oder Trockenmehl. Es bestand nur aus getrocknetem Reis, ohne jegliche Verpackung, der entweder pur oder in Wasser gekocht gegessen wurde. Erst 1568, während der Azuchi-Momoyama-Periode, wurden speziell lackierte Holzkisten hergestellt, um das echte, verpackte Bento zu schaffen, das wir heute kennen.

Während der Edo-Periode von 1603 bis 1867 wurde das Bento zu einer alltäglichen Mahlzeit, wobei die Zutaten und die Art des Servierens je nach sozialer Schicht und Beruf variierten. Reisende und Besichtigungsreisende trugen koshibento (Hüft-Bento) bei sich, das oft in Bambusblätter eingewickelte Reisbällchen enthielt. Zu besonderen Anlässen wie hanami (Blumenfest) wurden große, geschichtete bentos zubereitet, um den Anlass zu feiern.

Im zwanzigsten Jahrhundert begann man, Aluminium und Plastik für die Zubereitung von Bentos zu verwenden, und ebnete damit den Weg für das mikrowellengeeignete Konbini-Bento (Convenience-Store-Bento), Ekiben (Bahnhofs-Bento) und Hokaben (Take-out-Bento).

 

Wie werden Bento-Boxen hergestellt?

Bevor es moderne Materialien gab, wurden Bento-Boxen von Hand aus Holz geschnitzt. Sie wurden von Handwerkern lackiert und gestaltet; je aufwändiger die Box, desto teurer der Preis. Die beiden schönen Exemplare aus der Sammlung des Historischen Museums von Shinjuku zeigen, wie aufwändig sie sein können! Das jahrhundertealte turmförmige Bento auf der linken Seite ist mit Goldeinlagen in feinem Lack versehen. Das kürbisförmige Bento aus dem 19. Jahrhundert beherbergt einen Getränkebehälter, der wie das perfekte Bento für eine Party im Park aussieht!

Handwerker in dem kleinen Dorf Ikawa in der Präfektur Shizuoka stellen auch heute noch diese traditionellen lackierten Bentos her, die als Ikawa Mempa bekannt sind. In einem mehrmonatigen Prozess wird die japanische Zypresse geformt, getrocknet und mindestens dreimal mit einer Mischung aus rotem Eisendioxid und Kakipulver lackiert. Der zeitaufwändige Herstellungsprozess führt zu einer reichhaltigen, glänzenden Bento-Box, in der sich Ihr Mittagessen gleich viel luxuriöser anfühlt. (Hier erfahren Sie alles, was Sie über japanischen Lack wissen müssen).

Heutzutage werden die meisten Bento-Boxen weltweit in der Präfektur Ishikawa in Japan hergestellt. Mit Hilfe von Gussformen werden große Mengen Ihrer bevorzugten Lunchboxen hergestellt, und jede einzelne wird mit einem originellen Design versehen. . Die Kunststoff-Bento-Boxen werden mit einer speziellen Farbpistole dekoriert, während für kompliziertere Muster und Illustrationen der Siebdruck verwendet wird. Der Siebdruck wird für kompliziertere Muster und Illustrationen verwendet. Die Schablonen ermöglichen es, flache oder runde Schachteln und scharfe Kanten schön zu prägen. Die Schachteln werden dann von Hand verpackt und in die ganze Welt verschickt, um das Mittagessen für alle bequemer zu machen.

Während Bento-Boxen aus Kunststoff am weitesten verbreitet sind, bieten Holz- und Bambusboxen eine umweltfreundlichere Alternative für umweltbewusste Esser. Maruge-Wappa-Bento-Boxen werden durch das Biegen dünner Zedern- oder Zypressenblätter zu runden Bento-Boxen hergestellt, ähnlich wie traditionelle Lackwaren. Wappa-Boxen behalten jedoch ihre natürliche Farbe und Oberfläche und eignen sich daher perfekt für ein zwangloses Mittagessen an einem Wochentag.

Eine weitere natürliche Alternative sind Ajiro- oder Weiden-Bento-Boxen. Diese skurrilen Bento-Boxen werden aus Bambussplittern hergestellt, die zu einer korbähnlichen Form geflochten werden, so dass Sie sich wie ein Protagonist in einem Ghibli-Animationsfilm fühlen.

 

Wofür werden Bento-Boxen verwendet?

In Japan kochen Eltern oft Bentos für ihre Kinder während der ersten Schuljahre. Das kann eine mühsame und entmutigende Aufgabe sein, daher werden die Vorbereitungen oft am Vorabend getroffen. Die Präsentation war schon immer ein wichtiger Bestandteil der japanischen Mahlzeiten, aber als die Schulen anfingen, Bento von zu Hause mitzubringen, wurde es zu einem Wettbewerb, wer das kreativste und komplizierteste Bento hat. Das Mittagessen eines Kindes sagt oft etwas über seinen sozialen Status und sein Privatleben aus.


Vor allem aber dienen Bentos dazu, möglichst viele Nährstoffe auf kleinstem Raum und leicht verzehrbar zu liefern, und sie sind oft wesentlich billiger als ein Restaurantbesuch. Bentos im Fast-Food-Stil sehen weniger glamourös aus, aber mit einem Preis von oft unter ¥500 ist eine Bento-Box unschlagbar, vor allem wenn man wenig Geld hat.

Der Fotograf Satoru Abe dokumentiert den Reichtum und die Vielfalt der Bento-Mahlzeiten in seiner Fotoserie Nippon Cha Cha Cha. Das Foto oben zeigt die dicht gepackte und reglementierte Mahlzeit eines Matrosen der Maritimen Verteidigungsstreitkräfte.

 

Was sind die wichtigsten Arten von japanischen Bentos?

Es gibt zahlreiche Arten von Bento, wobei sowohl das Design der Bento-Box selbst als auch der Inhalt der Box viel über den Anlass, die Jahreszeit und sogar den Verbraucher aussagen.

  • Das Makunouchi-Bento (Zwischenmahlzeit) ist eines der gängigsten. Es handelt sich dabei um eine zweiteilige Schachtel, die in Lebensmittelgeschäften, Märkten und Kaufhäusern zu finden ist. Auf der einen Seite befindet sich Reis, auf der anderen eine Auswahl an bunten Beilagen.
  • Das Koraku-Bento (Picknick-Bento) ist ein großes Bento, das in der Regel an einem öffentlichen Ort, z. B. im Park, und insbesondere während der Kirschblütenzeit von Ende März bis Anfang April gereicht wird. Es ist hauptsächlich mit traditionellen japanischen Gerichten gefüllt, die der Jahreszeit entsprechend ausgewählt werden.
  • Während des Hina Matsuri (Puppenfest) besteht das Picknick-Set bento aus einem aufwendigen Tragerahmen, gestapelten Koraku-Schachteln sowie Sake-Flaschen und Servierplatten für unterwegs. Dieses Bento ist eine praktische und ästhetisch ansprechende Art, das Fest zu feiern und die verschiedenen Puppenausstellungen zu bewundern. (Wenn Sie sich für japanische Puppen interessieren, sehen Sie sich diese 15 Arten von exquisiten japanischen Puppen an).
  • Ähnlich wie koraku bentos werden jubako-Schachteln einfach übereinander gestapelt, um ein extravagantes Design zu zeigen. Sie werden seit dem 18. Jahrhundert verwendet, oft bei Neujahrsfesten und anderen Feierlichkeiten. Richtig arrangiert, erscheinen Naturszenen und Garderoben in glänzenden Goldtönen. Die gestaffelte Lunchbox ist die perfekte Lösung, um genügend Essen für alle vorzubereiten und dabei nicht zu viel Platz zu beanspruchen.
  • Das aisai (Liebes-) bento wird von der Partnerin oder dem Partner hergestellt und enthält oft süße, speziell angefertigte Leckereien und süße Botschaften, die in Furikake (Trockengewürz) geschrieben sind. Es kann eine schöne Überraschung sein, wenn man beim Mittagessen eine süße Botschaft oder Designs zum Thema Liebe vorfindet.
  • Chara-ben, was wörtlich übersetzt Charakter-Bento bedeutet, und oekaki-ben, Bilder-Bento, sind bei Kindern und erwachsenen Anime-Fans gleichermaßen beliebt! Eine Vielzahl von Zutaten wird geschickt so angeordnet, dass sie wie beliebte Anime-Charaktere, Figuren der Popkultur und Tiere aussehen. Manche Designs sind so kompliziert und sorgfältig gestaltet, dass es fast schon Verschwendung ist, sie zu essen! Der niedliche Faktor des Essens ist jedoch nicht nur Show. Es ist auch ein Weg, um wählerische Esser für das Essen zu begeistern, das sie normalerweise nicht essen würden.
  • Für diejenigen, die durch Japan jetten, gibt es eki-ben und sora-ben (Bahnhofs-Bento und Sky-Bento). Diese Lunchpakete sind an Bahnhöfen und Flughäfen leicht erhältlich und enthalten oft lokale Zutaten und Spezialitäten, wie das Kobe-Rindfleisch-Bento in Kobe oder das Shumai-Knödel-Ekiben in Yokohama. Selbst der vielbeschäftigte Reisende hat dank der Bento-Box die Möglichkeit, einheimische Gerichte zu probieren!

 

Wo kann man Bento-Boxen kaufen?

Wenn Sie in Japan sind, um Ihr neues kreatives Projekt in Angriff zu nehmen, finden Sie in Geschäften wie Loft eine Vielzahl von trendigen Boxen und Zubehör, die für Kinder und junge Erwachsene gleichermaßen geeignet sind, aber auch einige schlichte Plastikmodelle für den kleinen Geldbeutel. Muji, ein Haushaltswarengeschäft, das für sein ästhetisches und schlichtes Design bekannt ist, führt zwei Varianten in schlichtem Schwarz oder Weiß. Hundert-Yen-Läden wie Daiso verkaufen ebenfalls überraschend robuste und stilvolle Bento-Boxen, auch wenn sie von der Größe her eher klein ausfallen. Dennoch eignen sich die einfachen Muster und Pastellfarben für den ganzjährigen Gebrauch und können mit Tragetüchern und Essstäbchenhüllen individuell gestaltet werden, was für zusätzliches Flair sorgt.

 

Wie Sie Ihr eigenes japanisches Bento-Mittagessen zubereiten

Die Herstellung eines Bento, egal ob massenproduziert oder selbst gemacht, ist relativ gleich. Es gibt vier Arten von Lebensmitteln, die in ein Bento gehören:

  1. Kohlenhydrate,
  2. Eiweiß,
  3. Gemüse
  4. und Obst, wobei der Anteil an Kohlenhydraten am größten ist und der Anteil an Obst und Gemüse am geringsten.
Es gibt eine unausgesprochene Regel, dass mindestens ein Gericht in den folgenden Farben enthalten sein muss: rot oder orange, gelb, grün, weiß und schwarz.


Eine Vielfalt an Texturen und Geschmacksrichtungen macht ein großartiges Bento aus, bei dem jeder Bissen ein einzigartiges Erlebnis ist. Nachdem Sie die einzelnen Elemente nach Art sortiert und verschiedene Silikonbecher oder Trennwände verwendet haben, um unnötige Bewegungen zu vermeiden, ist es an der Zeit, einen Deckel auf Ihre Kreation zu setzen. Bevor Sie das Bento verschließen und für den sicheren Transport einpacken, sollten Sie es vollständig abkühlen lassen, um das Risiko des Bakterienwachstums zu verringern. Die meisten Bento-Gerichte sind für den kalten Verzehr oder für den Verzehr ohne Erhitzung gedacht.

Dem Inhalt eines bento sind nur durch Ihre Fantasie Grenzen gesetzt. Es gibt jedoch einige Gerichte, die zu den japanischen bento-Klassikern gehören und täglich die bento-Boxen (und Mägen) von Tausenden von Menschen füllen. Tamagoyaki, ein gerolltes Omelett, ist ein Grundnahrungsmittel sowohl in Izakayas als auch in Brotdosen. Es ist nicht nur einfach zuzubereiten, sondern passt mit seinem einfachen Eiergeschmack auch gut zu Fisch, Fleisch und Gemüse. Probieren Sie das Nori-Bento (Seetang-Bento) von Chefkoch Rika, das gegrillten Lachs und Tamagoyaki enthält.

Tako-san wiener (Mr. Octopus wiener) ist ein weiterer Bento-Klassiker, der Ihre Mittagspause garantiert zum Lächeln bringt! Wie Tamagoyaki kann es in wenigen Minuten zubereitet werden und ist bei Jung und Alt gleichermaßen beliebt!

Bento-Zubehör und hübsche Behälter sind zu relativ niedrigen Preisen und in Hunderten von Sortierungen erhältlich, so dass man sie nach eigenen Vorlieben zusammenstellen kann. Obwohl man ein schönes Bento auch ohne spezielle Werkzeuge zubereiten kann, ist es auf jeden Fall zeitsparender, spezielle Messer, Ausschnitte und Formen zu verwenden, um eine ästhetisch ansprechende Präsentation zu schaffen. Wenn Sie Wert auf traditionelle Ästhetik legen, können Sie Ihr fertiges Bento auch in ein Furoshiki einwickeln. Erfahren Sie mehr in unserem Leitfaden zu Furoshiki: Die Wahl des besten japanischen Einschlagtuchs!

Wenn Sie keine Zeit haben, Ihr eigenes Bento zu machen, können Sie in ganz Japan fertige Bentos in verschiedenen Preisklassen und Geschmacksrichtungen kaufen. Frische Bentos kann man in Geschäften wie Lawsons oder 7/11 kaufen. In jedem Geschäft gibt es verschiedene ladenspezifische Gerichte, aber in den meisten Fällen finden Sie japanisches Curry, Nudelgerichte, klassischen Fisch und Gemüse und sogar einige westliche Varianten wie das Hamburger-Steak-Bento (eine Rindfleischpastete mit verschiedenen Soßen, serviert mit Reis und Kartoffeln).