Kusunoki Masashige

Kusunoki Masashige

Kusunoki Masashige (楠木 正成, 1294 - 4. Juli 1336) war ein japanischer Samurai aus der Kamakura-Zeit, der als Ideal der Samurai-Loyalität gilt.

Kusunoki kämpfte für Kaiser Go-Daigo im Genkō-Krieg, um das Kamakura-Shogunat zu stürzen und die Macht in Japan dem Kaiserhof zurückzugeben. Kusunoki war eine führende Persönlichkeit der Kenmu-Restauration im Jahr 1333 und blieb dem unbeliebten Kaiser Go-Daigo treu, nachdem Ashikaga Takauji drei Jahre später in den Nanboku-chō-Kriegen begann, die Restauration rückgängig zu machen. Kusunoki griff Takauji auf Befehl des Kaisers in Settsu an, ein Akt des Gehorsams, der mit Sicherheit in einer Niederlage enden würde, und starb 1336 in der Schlacht von Minatogawa.

Kusunoki wurde in Japan zu einer populären Legende, die für Loyalität und Tugend steht und mit dem Satz "Hätte ich doch sieben Leben für mein Land zu geben!" (七生報國; "Shichishō Hōkoku!"). Kusunoki wurde 1880, mehr als 500 Jahre nach seinem Tod, von der Meiji-Regierung posthum der höchste Hofrang in Japan, der Senior First Rank (shō ichi-i), verliehen.

 

Frühes Leben

Die Herkunft von Kusunoki Masashige ist nicht geklärt, und zwischen dem Beginn seines Feldzugs im Jahr 1331 und seinem Tod im Jahr 1336 lagen lediglich sechs Jahre. Es wird angenommen, dass Kusunoki 1294 in der Provinz Kawachi als "wohlhabendes Mitglied des Landadels" geboren wurde und behauptete, von Tachibana Moroe, "einem großen Adligen" aus dem achten Jahrhundert, abzustammen. Sein Geburtsort wird mit dem Dorf Chihaya-Akasaka in Verbindung gebracht, wo ein kleines Denkmal namens "Nanko Tanjochi" zu finden ist.

Kusunoki war ein "Gelehrter und gläubiger Buddhist", wobei ein Großteil seiner frühen Ausbildung im Kanshin-ji-Tempel in Kawachinagano, in der heutigen südlichen Präfektur Osaka, stattfand. Später in seinem Leben veranlasste Kusunoki umfangreiche Renovierungsarbeiten an dem Tempel. Während seines Studiums am Kanshin-ji reiste er regelmäßig ins Zentrum von Kawachinagano, um unter der Anleitung eines Mannes namens Oe Tokichika Strategie zu studieren.

Der Legende nach hatte Kaiser Go-Daigo einen Traum, in dem er unter einem Kampferbaum (japanisch "kusunoki") Schutz suchte, und dieser Traum führte ihn zum Nachnamen des Kriegers, der ihn unterstützen sollte.

 

Militärische Laufbahn

Als brillanter Taktiker und Stratege trug Kusunoki durch die geschickte Verteidigung zweier wichtiger Festungen der Loyalisten in Akasaka, der Belagerung von Akasaka, und Chihaya, der Belagerung von Chihaya, dazu bei, dass Go-Daigo kurzzeitig an die Macht zurückkehren konnte. Er lebte während der Kamakura-Zeit.

Im Jahr 1333 belohnte Go-Daigo Masashige mit der Gouverneurschaft der Provinzen Settsu und Kawachi. Außerdem wurde er in den fünften Rang befördert. Später wurde er in das Amt für Aufzeichnungen und Siedlungen berufen.

Einer der loyalen Generäle, Ashikaga Takauji, verriet Go-Daigo und führte eine Armee gegen Kusunoki und die verbliebenen Loyalisten an. Takauji konnte Kyoto einnehmen, aber nur vorübergehend, bevor Nitta Yoshisada und Masashige Takauji vertreiben konnten und ihn zwangen, nach Westen zu fliehen. Bis 1336 war Takauji jedoch wieder eine Bedrohung für Kyoto.

Kusunoki schlug dem Kaiser vor, sich auf den heiligen Berg Hiei zu flüchten und Takauji die Einnahme Kyotos zu gestatten, um dann mit Hilfe der Mönche des Berges Hiei vom Berg herabzusteigen, Takauji in der Stadt zu fangen und ihn zu vernichten.

Go-Daigo war jedoch nicht gewillt, die Hauptstadt zu verlassen, und bestand darauf, dass Kusunoki sich Takaujis überlegenen Streitkräften auf dem Feld in einer offenen Schlacht stellte. Kusunoki akzeptierte gehorsam den törichten Befehl seines Kaisers und marschierte mit seiner Armee wissentlich in den fast sicheren Tod, was später als der ultimative Akt der Samurai-Loyalität angesehen wurde. Die Schlacht, die bei Minatogawa im heutigen Chūō-ku, Kobe, stattfand, war ein taktisches Desaster. Es gibt zwei Berichte über den Vorschlag, den Kusunoki Masashige dem Kaiser Go-Daigo, den Taiheiki und dem Baisho Ron machte. Der eine war, dass sie sich neu formieren und von zwei Seiten angreifen sollten, der andere, dass sie General Takauji auf ihre Seite zurückholen sollten, um die Waage auszugleichen. Beide Argumente wurden ignoriert. 

Kusunoki war mit seiner Armee völlig umzingelt und verfügte nur noch über 50 von ursprünglich 700 Reitern. Der Legende nach waren die letzten Worte seines Bruders Masasue Shichishō Hōkoku! (七生報國; "Hätte ich doch sieben Leben für mein Land zu geben!") und Kusunoki Masashige stimmte zu. Nach seinem Tod wurde sein Kopf abgenommen und nach Kanshin-ji geschickt, wo er in einem Kubizuka beigesetzt wurde.

Es wird angenommen, dass er auch eine Reihe kleinerer Burgen im Süden Osakas, insbesondere in der heutigen Stadt Kawachinagano, errichtete. Die Burgen Eboshigata und Ishibotoke wurden beide entlang des Koya Kaido erbaut, einem beliebten Pilgerweg zwischen Kyoto und dem Koyasan. Diese Burgen dienten nicht nur dem Schutz des Weges vor Banditen, sondern auch als wichtige Einnahme- und Informationsquelle, denn die Reisenden mussten einen Wegzoll entrichten, und die Garnison lauschte auf Gerüchte und Nachrichten aus ganz Japan.

 

Vermächtnis 

Sein Sohn, Kusunoki Masatsura, diente dem Nachfolger des Kaisers, dem 12-jährigen Go-Murakami, in einer Beziehung des gegenseitigen Vertrauens und der Hingabe, die die Figur seines Vaters Kusunoki widerspiegelte und die Flamme des loyalen Widerstands am Leben hielt. Masatsura starb zusammen mit seinem Bruder Masatoki und seinem Cousin Wada Takahide in einer Schlacht, die das Ende des Kusunoki-Clans bedeutete, und es folgte ein nicht gerade ideales Gerangel um Macht und Gewinn unter den Höfen.

Kusunoki "steht in der Geschichte seines Landes als die ideale Figur eines Kriegers, der in hohem Maße mit zivilen und militärischen Tugenden ausgestattet ist".

Der Abschied von Masashige von seinem Sohn "war früher in allen Grundschulbüchern enthalten und war das Thema eines patriotischen Liedes, das vor dem Zweiten Weltkrieg in japanischen Schulen beliebt war".

 

Legende

Nach der umfassenden Einführung des Neokonfuzianismus als Staatsphilosophie durch das Tokugawa-Shogunat wurde Kusunoki Masashige, der einst vom nördlichen Hof als Verräter bezeichnet worden war, zusammen mit Kaiser Go-Daigo als Vorläufer der auf den neokonfuzianischen Theorien basierenden sinozentrischen Absolutisten wiederbelebt. Während der Edo-Periode popularisierten Gelehrte und Samurai, die von den neokonfuzianischen Theorien beeinflusst waren, die Legende von Kusunoki und verehrten ihn als patriotischen Helden, genannt Nankō (楠公) oder Dai Nankō (大楠公), der Loyalität, Mut und Ergebenheit gegenüber dem Kaiser verkörperte. 1871 wurde der Minatogawa-Schrein errichtet, um den Kamigeist Kusunoki Masashige zu verehren. Kusunoki wurde später eine Art Schutzpatron für die Kamikaze-Kämpfer des Zweiten Weltkriegs, die sich als seine spirituellen Erben sahen und ihr Leben für den Kaiser opferten.


Familie

  • Kinder:
    • Kusunoki Masatsura
    • Kusunoki Masanori
    • Kusunoki Masatoki

Ehrungen

  • Erster Rang (20. Juli 1880)