Shintoismus: Traditionen und Praktiken

Shintoismus

Shinto (der Weg der Götter) ist das älteste indigene Glaubenssystem der japanischen Geschichte. Seine Überzeugungen und Rituale werden von mehr als 112 Millionen Menschen praktiziert.

Wichtigste Erkenntnisse: Shinto-Kultur

  • Im Mittelpunkt des Shinto steht der Glaube an und die Verehrung von Kami - der geistigen Essenz, die in allen Dingen vorhanden sein kann.
  • Nach dem Glauben des Shinto ist der natürliche Zustand des Menschen Reinheit. Unreinheit entsteht durch alltägliche Ereignisse, kann aber durch Rituale gereinigt werden.
  • Der Besuch von Schreinen, die Reinigung, das Sprechen von Gebeten und das Darbringen von Opfergaben sind wesentliche Praktiken des Shinto.
  • Beerdigungen finden nicht in Shinto-Schreinen statt, da der Tod als unrein gilt.
  • Im Shinto gibt es keine heilige Gottheit, keinen heiligen Text, keine Gründerfiguren und keine zentrale Lehre, stattdessen steht die Verehrung von Kami im Mittelpunkt des Shinto-Glaubens. Kami ist die Essenz des Geistes, die in allen Dingen vorhanden sein kann. Alles Leben, Naturphänomene, Gegenstände und Menschen (lebende oder verstorbene) können Gefäße für Kami sein. Die Ehrfurcht vor dem Kami wird durch regelmäßige Riten und Rituale, Reinigung, Gebete, Opfergaben und Tänze aufrechterhalten.

 

Shinto-Glauben


Im Shinto-Glauben gibt es weder einen heiligen Text noch eine zentrale Gottheit, so dass die Verehrung durch Rituale und Traditionen erfolgt. Die folgenden Glaubensvorstellungen prägen diese Rituale.

Kami

Das Herzstück des Shinto ist der Glaube an die Kami: formlose Geister, die alles, was groß ist, beleben. Zur Vereinfachung des Verständnisses werden Kami manchmal als Gottheiten oder Götter definiert, aber diese Definition ist falsch. Shinto-Kami sind keine höheren Mächte oder höchsten Wesen, und sie diktieren nicht, was richtig und falsch ist.

Kami gelten als amoralisch, und sie bestrafen oder belohnen nicht unbedingt. Ein Tsunami zum Beispiel hat einen Kami, aber von einem Tsunami getroffen zu werden, wird nicht als Strafe eines wütenden Kami angesehen. Dennoch wird angenommen, dass Kami Macht und Fähigkeiten besitzen. Im Shinto ist es wichtig, Kami durch Riten und Rituale zu besänftigen.

Reinheit und Unreinheit


Im Gegensatz zu unrechtmäßigen Taten oder "Sünden" in anderen Weltreligionen sind die Begriffe Reinheit (kiyome) und Unreinheit (kegare) im Shinto vorübergehend und veränderbar. Die Reinigung dient eher dem Glück und dem Seelenfrieden als der Einhaltung einer Doktrin, obwohl in der Gegenwart von Kami Reinheit unerlässlich ist.

Im Shinto ist der Standard für alle Menschen das Gute. Der Mensch wird rein geboren, ohne "Erbsünde", und kann leicht zu diesem Zustand zurückkehren. Unreinheit entsteht durch alltägliche Ereignisse - gewollt oder ungewollt - wie Verletzungen oder Krankheiten, Umweltverschmutzung, Menstruation und Tod. Unrein zu sein bedeutet, sich vom Kami zu trennen, was das Erreichen von Glück, Freude und Seelenfrieden erschwert, wenn nicht gar unmöglich macht. Reinigung (harae oder harai) ist jedes Ritual, das eine Person oder einen Gegenstand von Unreinheit (kegare) befreien soll.

Harae geht auf die Gründungsgeschichte Japans zurück, in der zwei Kami, Izanagiund Izanami, von den ursprünglichen Kami beauftragt wurden, der Welt Form und Struktur zu geben. Nach einigem Ringen heirateten sie und brachten Kinder, die Inseln Japans und die sie bewohnenden Kami hervor, aber die Geburt des Kami des Feuers tötete schließlich Izanami. In seiner Verzweiflung folgte Izanagi seiner Liebe in die Unterwelt und war entsetzt, als er ihren von Maden befallenen Leichnam verrotten sah. Izanagi entkam der Unterwelt und reinigte sich mit Wasser; das Ergebnis war die Geburt der Kami der Sonne, des Mondes und der Stürme.

Shinto-Praktiken


Der Shinto wird durch die Einhaltung traditioneller Praktiken aufrechterhalten, die durch die Jahrhunderte der japanischen Geschichte weitergegeben wurden.

Besuch von Schreinen (Omairi)

Shinto-Schreine (Jinji) sind öffentliche Orte, die zur Beherbergung von Kami errichtet wurden. Jeder ist willkommen, öffentliche Schreine zu besuchen, obwohl es bestimmte Praktiken gibt, die von allen Besuchern eingehalten werden sollten, einschließlich stiller Ehrfurcht und Reinigung durch Wasser, bevor man den Schrein selbst betritt. Die Verehrung von Kami kann auch an kleinen Schreinen in Privathäusern (kamidana) oder an heiligen, natürlichen Orten (mori) erfolgen.

Reinigung (Harai oder Harae)

Reinigung (harae oder harai) ist ein Ritual, das durchgeführt wird, um eine Person oder einen Gegenstand von Unreinheit (kegare) zu befreien. Reinigungsrituale können viele Formen annehmen, z. B. ein Gebet eines Priesters, eine Reinigung mit Wasser oder Salz oder sogar eine Massenreinigung einer großen Gruppe von Menschen. Eine rituelle Reinigung kann mit einer der folgenden Methoden durchgeführt werden:

Haraigushi und Ohnusa

Ohnusa ist der Glaube an die Übertragung von Unreinheit von einer Person auf ein Objekt und die Zerstörung des Objekts nach der Übertragung. Beim Betreten eines Shinto-Schreins schwingt ein Priester (shinshoku) einen Reinigungsstab (haraigushi), der aus einem Stock mit daran befestigten Papier-, Leinen- oder Seilstreifen besteht, über die Besucher, um Verunreinigungen aufzunehmen. Das unreine haraigushi wird theoretisch zu einem späteren Zeitpunkt zerstört.

 

Misogi Harai

Wie bei Izanagi wird diese Methode der Reinigung traditionell durch vollständiges Untertauchen unter einen Wasserfall, einen Fluss oder ein anderes lebendes Gewässer durchgeführt. Es ist üblich, am Eingang von Schreinen Becken zu finden, in denen sich die Besucher die Hände und den Mund waschen, um diese Praxis abzukürzen.

Imi

Imi ist eher ein Akt der Vorbeugung als der Reinigung und besteht darin, bestimmte Umstände mit Tabus zu belegen, um Unreinheit zu vermeiden. Wenn zum Beispiel ein Familienmitglied kürzlich gestorben ist, würde die Familie keinen Schrein besuchen, da der Tod als unrein gilt. Wenn etwas in der Natur Schaden nimmt, werden Gebete gesprochen und Rituale durchgeführt, um den Kami des Phänomens zu besänftigen.

Oharae

Ende Juni und im Dezember eines jeden Jahres wird in Schreinen in ganz Japan oharae oder die Zeremonie der "großen Reinigung" durchgeführt, um die gesamte Bevölkerung zu reinigen. Unter bestimmten Umständen wird sie auch nach Naturkatastrophen durchgeführt.

Kagura (Rituelle Tänze)

Kagura ist eine Art Tanz zur Besänftigung und Stärkung der Kami, insbesondere der kürzlich verstorbenen Personen. Er steht auch in direktem Zusammenhang mit der Entstehungsgeschichte Japans, als Kami für Amaterasu, den Kami der Sonne, tanzten, um sie aus ihrem Versteck zu locken und dem Universum wieder Licht zu geben. Wie vieles andere im Shinto variieren auch die Arten der Tänze von Gemeinschaft zu Gemeinschaft.

Gebete und Opfergaben

Gebete und Opfergaben an den Kami sind oft sehr komplex und spielen eine wichtige Rolle bei der Kommunikation mit dem Kami. Es gibt verschiedene Arten von Gebeten und Opfergaben.

Norito

Norito sind Shinto-Gebete, die sowohl von Priestern als auch von Gläubigen gesprochen werden und einer komplizierten Prosa-Struktur folgen. Sie enthalten in der Regel Worte des Lobes für den Kami, aber auch Bitten und eine Liste von Opfergaben. Norito wird auch als Teil der Reinigung vom Priester über Besucher gesprochen, bevor diese einen Schrein betreten.

Ema

Ema sind kleine Holztafeln, auf die die Gläubigen Gebete für den Kami schreiben können. Die Tafeln werden am Schrein gekauft, wo sie dem Kami überlassen werden, um ihn zu empfangen. Sie sind oft mit kleinen Zeichnungen oder Mustern versehen, und die Gebete bestehen oft aus Bitten um Erfolg bei Prüfungen und im Geschäftsleben, gesunde Kinder und glückliche Ehen.

Ofuda

Ein Ofuda ist ein Amulett, das man an einem Shinto-Schrein erhält. Es ist mit dem Namen eines Kami beschriftet und soll denjenigen, die es in ihrem Haus aufhängen, Glück und Sicherheit bringen. Omamori sind kleinere, tragbare Ofuda, die einer Person Sicherheit und Schutz bieten. Beide müssen jedes Jahr erneuert werden.

Omikuji

Omikuji sind kleine Zettel an Shinto-Schreinen, auf denen das Schicksal geschrieben steht. Ein Besucher zahlt einen kleinen Betrag, um ein Omikuji nach dem Zufallsprinzip auszuwählen. Beim Entrollen des Zettels wird die Wahrsagung freigegeben.

Zeremonien und Feste

Die Teilnahme an Shinto-Ritualen stärkt die zwischenmenschlichen Beziehungen und die Beziehungen zu den Kami und kann einer Person oder einer Gruppe von Menschen Gesundheit, Sicherheit und Glück bringen. Obwohl es keinen wöchentlichen Gottesdienst gibt, werden verschiedene Riten für die Gläubigen abgehalten.

Hatsumiyamairi

Nach der Geburt eines Kindes wird es von Eltern und Großeltern zu einem Schrein gebracht, um unter den Schutz des Kami gestellt zu werden.

Shichigosan

Jedes Jahr am Sonntag, der dem 15. November am nächsten liegt, bringen die Eltern ihre Söhne im Alter von drei und fünf Jahren und ihre Töchter im Alter von drei und sieben Jahren zum örtlichen Schrein, um den Göttern für eine gesunde Kindheit zu danken und um eine glückliche und erfolgreiche Zukunft zu bitten.

Seijin Shiki

Jedes Jahr am 15. Januar besuchen 20-jährige Männer und Frauen einen Schrein, um den Kami für das Erreichen der Volljährigkeit zu danken.

Heiraten

Obwohl immer seltener, finden Hochzeitszeremonien traditionell im Beisein der Familie und eines Priesters an einem Shinto-Schrein statt. Die Zeremonie, an der in der Regel die Braut, der Bräutigam und ihre engsten Familienangehörigen teilnehmen, besteht aus dem Austausch von Gelübden und Ringen, Gebeten, Getränken und einer Opfergabe an den kami.

Tod

Beerdigungen finden in Shinto-Schreinen nur selten statt, und wenn, dann nur, um den Kami der verstorbenen Person zu besänftigen. Der Tod wird als unrein angesehen, obwohl nur der Körper des Verstorbenen unrein ist. Die Seele ist rein und frei vom Körper.