Kegare

Kegare

Kegare (穢れ・汚れ, Unreinheit, Befleckung) ist der japanische Begriff für einen Zustand der Verunreinigung und Befleckung, der vor allem im Shinto als religiöser Begriff von Bedeutung ist. Typische Ursachen für Kegare sind der Kontakt mit jeglicher Form von Tod, Geburt (für beide Elternteile), Krankheit und Menstruation, und Handlungen wie Vergewaltigung. Im Shinto ist Kegare eine Form von Tsumi (Tabubruch), die von der verantwortlichen Person auf irgendeine Weise wiedergutgemacht werden muss. Dieser Zustand kann durch Reinigungsriten namens Misogi und Harae behoben werden. Kegare kann nicht nur für die direkt betroffene Person, sondern auch für die Gemeinschaft, der sie angehört, nachteilige Auswirkungen haben.

Kegare ist keine Form der moralischen Verurteilung, sondern vielmehr eine spontane Reaktion auf amoralische Naturkräfte. Dabei ist es zweitrangig, ob die Verunreinigung durch eine vorsätzliche Handlung, wie z. B. ein Verbrechen, oder durch ein äußeres Ereignis, wie Krankheit oder Tod, verursacht wurde und ist daher nicht mit einer Sünde gleichzusetzen.

 

Der Tod als Quelle von kegare

Das Konzept des kegare durch den Tod hat in der japanischen Gesellschaft immer noch große Bedeutung, sogar bei buddhistischen Beerdigungen. Der Tod und alles, was mit ihm zu tun hat, wird als eine primäre Quelle der Verunreinigung angesehen.

Aus diesem Grund schickt die Familie nach dem Tod eines ihrer Mitglieder im Sommer und Winter nicht die üblichen Postkarten mit jahreszeitlichen Grüßen an Freunde und Verwandte, sondern stattdessen Entschuldigungsschreiben. Diejenigen, die an einer buddhistischen Beerdigung teilnehmen, erhalten ein Säckchen Salz, um sich zu reinigen, bevor sie nach Hause zurückkehren, um zu vermeiden, dass sie Kegare zu ihren Familien bringen.

Der Kami der Familie muss so weit wie möglich vor dem Kontakt mit Tod, Blut und Krankheit geschützt werden. Eine immer noch weit verbreitete Folge davon ist die Gewohnheit, auf den traditionellen Neujahrsbesuch (hatsumōde) in einem Shinto-Schrein zu verzichten, wenn im letzten Jahr ein Todesfall in der Familie eingetreten ist.

Von Shinto-Priestern (den kannushi) wird erwartet, dass sie besonders darauf achten, diese Art von kegare zu vermeiden, und dass sie darauf achten, mit Tod und Krankheit korrekt umzugehen. Angesichts der Bedeutung, die der Umgang mit dem Tod in der Religion hat, kann dieses starke Todestabu nicht von Anfang an Teil der Kami-Verehrung gewesen sein. Die Ausklammerung des Todes aus den religiösen Riten wurde zum ersten Mal möglich, als eine andere Religion, der Buddhismus, die Verantwortung dafür übernehmen konnte.