Amaterasu: Die Göttin der aufgehenden Sonne

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Amaterasu (天照) ist die japanische Sonnengöttin, Tochter der Schöpfergottheiten Izanagi und Izanami, und zentral für die Shinto-Religion. Von ihr beansprucht der japanische Adel seine Abstammung und sein göttliches Recht zu herrschen.

Sie ist das Zentrum des Shinto und des japanischen spirituellen Lebens.

Amaterasu Bedeutung

Amaterasu kann als "Scheint vom Himmel" übersetzt werden, wobei 天 "Himmel" (oder kaiserlich) und 照 "glänzt" bedeutet.

Amaterasu ist die Kurzform von Amaterasu-ōmikami, die in Kanji als 天照大神, 天照大御神, und 天照皇大神 dargestellt werden kann.

Diese längere Version bedeutet "der große und glorreiche Kami, der vom Himmel her leuchtet".

Der prominenteste ihrer Titel ist Ōhirume-no-muchi-no-kami (大日孁貴神), was "die große Sonne der Kami" bedeutet.

Attribute

Amaterasu ist die Königin des Himmels, der Kami und der Schöpfung selbst. Obwohl sie das Universum nicht erschaffen hat, ist sie die Göttin der Schöpfung, eine Rolle, die sie von ihrem Vater, Izanagi, geerbt hat, der nun die Welt aus dem Land der Toten verteidigt.

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Göttin der aufgehenden Sonne

Die Hauptrolle von Amaterasu ist die der Sonnengöttin. In dieser Position dient sie nicht nur als die buchstäblich aufgehende Sonne, die alle Dinge erleuchtet, sondern versorgt auch alle Lebewesen mit Nahrung und markiert den geordneten Übergang vom Tag zur Nacht.

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Die Sonne repräsentiert Ordnung und Reinheit, zwei der wichtigsten Konzepte des Shinto. Alle Dinge in der Schöpfung sind geordnet, von Amaterasu bis hinunter zu den Bewohnern von Jigoku. Diese Ordnung spiegelt sich auch in der japanischen Gesellschaft wider.

Die kaiserliche Göttin

Die japanische kaiserliche Familie, die behauptet, von Amaterasu abzustammen, sitzt an der Spitze der japanischen Gesellschaft, und von der kaiserlichen Familie geht eine natürliche Hierarchie aus. Im vormodernen Japan war dies eine der vielen Begründungen für das Kastensystem der Gesellschaft.

Durch Amaterasus Erleuchtung repräsentiert sie nicht nur die Ordnung, sondern auch die Gerechtigkeit, die sie aufrechterhält. Die kaiserliche Familie diente lange Zeit als legitimierende Macht jeder japanischen politischen Einheit, und sie haben diese Position immer genutzt, um sicherzustellen, dass sich Amaterasus Platz als Himmelskönigin und ihre Kontrolle über die Gerichte in ihrer Herrschaft widerspiegeln.

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So sind die irdischen Gerichtssysteme und Gerechtigkeit, die sie repräsentieren, ein Spiegelbild von Amaterasus göttlicher Gerechtigkeit, obwohl sie selbst nicht die Göttin der Gerechtigkeit ist - lediglich deren letzte Schiedsrichterin. Sie hält Harmonie und Gleichgewicht sowohl in der natürlichen Welt als auch in der menschlichen Gesellschaft aufrecht.

Staatsgöttin

Amaterasu war schon immer ein wichtiger - wenn nicht sogar der wichtigste - Kami im spirituellen Leben Japans. Vor der Meiji-Restauration, als Shinto noch nicht formalisiert war, war Amaterasu in fast ganz Japan wichtig.

Aber erst nachdem Shinto formal als Staatsreligion anerkannt wurde, wurde Amaterasus Rolle gefestigt und die kaiserliche Familie wieder als Oberhaupt des nun demokratisierten Japans eingesetzt.

Obwohl der staatliche Shinto in den Jahren nach dem Zweiten Weltkrieg abgeschafft wurde, bleiben Amaterasu und die kaiserliche Familie ein wichtiger Teil des japanischen Geisteslebens.

Einige Gelehrte gehen aufgrund archäologischer Funde davon aus, dass der prähistorische Sonnenkult, der die Region besiedelte, eine Inkarnation von Amaterasu verehrt haben könnte.

Kaiserliche Insignien

Die kaiserliche Familie ist im Besitz von drei heiligen Reliquien, die direkt von Amaterasu selbst stammen. Zusammen sind diese Reliquien als die kaiserlichen Regalien von Japan bekannt:

Yata-no-Kagami 

Der Acht-Spann-Spiegel, wurde benutzt, um Amaterasu aus der Höhle zu locken, in der sie sich versteckte;

Yasakani-no-Magatama

Das große Juwel, ist ein Magatama, eine gebogene Perlen- oder Juwelenkette, die in der prähistorischen japanischen Periode (vor dem 4. Jahrhundert) üblich war. Es wird angenommen, dass das große Juwel während des Genpei-Krieges (1180-1185) verloren ging;

Kusanagi-no-Tsurugi 

Das Gras schneidende Schwert (auch bekannt als Ame-no-Murakumo-no-Tsurugi [天叢雲剣], das himmlische Schwert der sich sammelnden Wolken) war einst im Besitz von Amaterasus Bruder Susanoo und repräsentierte Tugend.

Schreine

Der Große Schrein von Ise (allgemein als Jingū bekannt) ist nicht nur der historisch bedeutendste Schrein Japans, sondern auch der offizielle Schrein der kaiserlichen Familie.

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Dieser Schrein ist Amaterasu gewidmet, beherbergt die kaiserlichen Regalien und war während der Edo-Periode (1600-1868) ein wichtiger Wallfahrtsort.

Es gibt mehrere Bereiche des Schreins, die nur Priesterinnen und Mitglieder der kaiserlichen Familie betreten dürfen. Daher müssen der Oberpriester und die Priesterin des Schreins aus der kaiserlichen Familie stammen.

Ein weiterer Schrein, der Amanoiwato-Schrein in Takachiho, Präfektur Miyazaki, soll in der Nähe der Schlucht liegen, in der Ama-no-Iwato, die Höhle, in der sich Amaterasu vor der Welt versteckt hat, zu finden ist.

Familie

Amaterasu ist einer der drei Kami, die aus Izanagis Reinigung nach seinem Versuch, seine Frau aus dem Land der Toten zu befreien, geboren wurden.

Die drei Gottheiten wurden geboren, als er sich wusch: Amaterasu aus seinem linken Auge, ihr Bruder Tsukuyomiaus seinem rechten Auge und der Sturmgott Susanoo aus seiner Nase.

Obwohl dies ihre primären Geschwister sind, hat Amaterasu viele andere Brüder und Schwestern, die von Izanagi und Izanamis Heiratsritualen geboren wurden.

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Obwohl die Abstammung ihrer Kinder unklar ist, wird angenommen, dass Amaterasu sie mit ihrem Ehemann, Tsukuyomi, gezeugt hat.

Zu ihren Kindern gehört Ame no Oshihomimi, dessen Sohn Ninigi von Amaterasu nach Japan gebracht wurde; Ninigis Urenkel, Jimmu, sollte später der erste Kaiser von Japan werden (reg. 660-585).

So lässt sich die Blutlinie von Amaterasu zur kaiserlichen Familie zuverlässig vom 7. Jahrhundert bis in die Neuzeit zurückverfolgen.

Mythologie

Geschichten über Amaterasu erscheinen im Kojiki und Nihon Shoki, die die mythologischen Ursprünge des Universums und die Geburt Japans als Reich erzählen.

Die Geburt von Amaterasu

Aus den Nebeln der Zeit entstanden zwei Gottheiten, Izanagi-no-Mikoto und Izanami-no-Mikoto, die göttlichen männlichen und weiblichen Götter der Schöpfung.

Um die neblige Leere zu füllen, entwickelten sie das Heiratsritual und vollzogen Sex, mussten das Ritual aber aufgrund eines Fehlers von Izanami wiederholen.

Dieser zweite, erfolgreiche Versuch brachte eine Vielzahl von Kami hervor, geistige Wesen, die die natürliche Welt und die Inseln Japans repräsentieren. Das letzte dieser Wesen - das Feuer - tötete daraufhin Izanami.

Voller Kummer reiste Izanagi nach Yomi, dem "Schattenland der Toten". Nach langer Suche fand er schließlich seine Frau und war schockiert, ihr verrottendes Fleisch voller Oni und anderer Dämonen vorzufinden.

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Als er sah, dass er sie zurückwies, geriet Izanami in Wut und versuchte, ihn durch die Tore des Todes zu jagen; es gelang ihm jedoch, die Tore mit einem Felsbrocken zu blockieren.

Izanami schwor, dass sie jeden Tag eintausend Menschen töten würde, wenn er sie dort zurücklassen würde.

Er entgegnete, dass er jeden Tag 1500 Leben mehr erschaffen würde, als sie zerstören könnte, um so das Überleben der Erdbevölkerung zu sichern.

Angewidert von dem Makel des Todes, der auf ihm lag, fand Izanagi ein Becken mit reinem Wasser in der Nähe und badete sich darin.

Als er sein linkes Auge wusch, kam Amaterasu zum Vorschein, voll ausgewachsen und im Licht der Sonne leuchtend. Als nächstes wusch er sein rechtes Auge, aus dem der leuchtende Tsukuyomi hervorging, der Mond, der das Licht seiner Schwester reflektierte.

Als er seine Nase reinigte, entstand ein Sturm und nahm die Gestalt von Susanoo, dem Sturmgott und Herrscher der Meere, an. Diese drei Izanagi hatten die Aufgabe, den Himmel zu regieren, mit Amaterasu als Anführerin.

Amaterasu und die Höhle

Obwohl Izanagi alle drei seiner Kinder mit der Herrschaft über den Himmel beauftragte, war Amaterasus Anspruch am stärksten - als Izanagis Erstgeborene hatte sie das göttliche Recht zu herrschen.

Der jüngste der drei, Susanoo, nahm das Recht seiner älteren Schwester auf die Herrschaft übel und stellte es offen in Frage. Schließlich veranlasste Susanoos Arroganz seinen Vater Izanagi, ihn zu verbannen.

Vor seiner Abreise wollte sich Susanoo von seiner Schwester verabschieden. Als sein Handeln von Amaterasu mit Misstrauen betrachtet wurde, stellte Susanoo ihr eine Herausforderung, um seine Aufrichtigkeit zu beweisen.

Als die Herausforderung begann, nahm Susanoo die Halskette von Amaterasu, während sie sein Schwert nahm. Mit diesen Gefäßen gebar jeder von ihnen eine Göttin: Amaterasu zeugte drei Göttinnen aus der Himmelsklinge, während Susanoo fünf Götter aus dem Großen Juwel hervorbrachte.

Da sie das Große Juwel besaß und mehr Götter daraus gezeugt wurden, behauptete Amaterasu, dass sie die Herausforderung gewonnen hatte.

Empört über ihre Behauptung, randalierte Susanoo und zerstörte einen Großteil des Himmels und der Erde. Er vernichtete Amaterasus persönliche Reisfelder, warf Tierkadaver umher und ging sogar so weit, ein Pony auf ihren Webstuhl zu werfen.

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Einer von Amaterasus persönlichen Dienern starb während des Amoklaufs, was eine bereits wütende Amaterasu dazu veranlasste, ebenfalls zu trauern. Beschämt darüber, dass ihre Handlungen zu einem solchen Chaos geführt hatten, floh sie in eine Höhle, die heute als Ama-no-Iwato, die Höhle des Himmelsfels, bekannt ist.

Mit Amaterasu in ihrem im Versteck stürzte die Welt in Dunkelheit und Chaos. So begann der erste Winter, eine harte Zeit für eine Welt, die es gewohnt war, in der Sonne zu leben.

Die Kami blickten auf die Welt herab und als sie das Chaos sahen, beschlossen sie, dass Amaterasus zurückzubringen.

Obwohl sie sie baten, zurückzukehren und das Chaos beschrieben, das durch ihre Abwesenheit verursacht wurde, weigerte sich Amaterasu, zuzuhören und blockierte den Höhleneingang mit einem Felsen.

Nach fast einem Jahr beschlossen die weisen Omoikane, dass, wenn sie nicht aus eigenem Antrieb herauskommen würde, sie sie mit Neugier herauslocken müssten. Zu diesem Zweck wurde ein großes Fest geschmissen.

Der Plan ging auf, denn die Musik, der Tanz und die freudigen Schreie der Götter erregten tatsächlich Amaterasus Aufmerksamkeit.

Der Lärm verstärkte sich noch, als die Göttin der Morgenröte Ame-no-Uzume einen besonders aufschlussreichen Tanz aufführte.

Neugierig geworden, näherte sich Amaterasu dem Höhleneingang und entdeckte dort einen Achtfach-Spiegel.

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Fasziniert vom Licht ihres eigenen Spiegelbildes, kam Amaterasu schließlich zum Höhleneingang. In diesem Moment zog Omoikane den Stein zurück, der den Eingang versperrte.

Als er dies tat, trat das Licht von Amaterasu wieder in die Welt ein und erhellte das Chaos, das sie hinterlassen hatte. Der Winter endete endlich, und Frühling und Sommer brachten wieder Leben nach Japan.

Beschämt bat sie um Vergebung für ihre Taten. Sie wurde freiwillig gewährt, denn Susanoos Verhalten war nichts weniger als abscheulich gewesen. Seine Verbannung wurde fortan vollzogen, und Amaterasu kehrte in den Himmel zurück.

Später versöhnte sie sich mit ihrem Bruder, der ihr die himmlische Klinge als Geschenk überreichte.

Mit der Zeit schickte Amaterasu ihren Enkel Ninigi, um das irdische Reich zu regieren, nachdem ihr Sohn sich weigerte. Sie gab ihm die kaiserlichen Insignien, die Ninigi halfen, ein Reich der Gerechtigkeit und Harmonie zu errichten.

Sein Urenkel Jimmu wurde der erste Kaiser von Japan und regierte mit den kaiserlichen Insignien als Zeichen seines göttlichen Rechts und seiner Abstammung.

Adel & Kunst

Der japanische Adel beanspruchte auch die Abstammung von der Göttin, als sie vor der Höhlenepisode Susanoos Schwert nahm, es in drei Stücke brach, diese aß und dann als drei weibliche Gottheiten ausspuckte.

Ebenso nahm Susanoo von seiner Schwester deren Halskette mit 500 Juwelen, aß sie und spuckte sie als Nebel aus, aus dem sich fünf männliche Gottheiten bildeten. Zusammengenommen wurden diese acht Gottheiten als die Vorfahren der japanischen Adligen angesehen.

In der japanischen Kunst wird die Göttin meist als gutmütiges Wesen dargestellt, oft Rücken an Rücken sitzend mit ihrem anderen Bruder, Tsukiyomi-no-Mikoto, dem Mondgott. Hähne werden mit ihr assoziiert, da sie die aufgehende Sonne ankündigen, ebenso wie der Rabe (yata garasu), von dem man glaubt, er sei der Bote der Göttin.

Der Große Schrein oder Jingu von Ise, der wichtigste Shinto-Schrein in Japan, ist Amaterasu gewidmet und die Göttin wird dort durch eines ihrer anderen Symbole dargestellt - einen achteckigen Spiegel (yata kayami).

Amaterasu in der modernen Kultur

Amaterasu erscheint regelmäßig in der populären Kultur, einschließlich:

- In der beliebten Videospiel-Serie Ōkami, wo sie auf die Erde verbannt wird und die Form eines weißen Wolfes annimmt. Diese Form von Amaterasu erscheint in mehreren Anpassungen, vor allem Marvel vs. Capcom 3,

- Im Manga Naruto, wo ein mächtiges Jutsu namens Amaterasu seine Opfer ins Nichts verbrennt,

- Im Videospiel SMITE, wo sie als spielbarer Charakter erscheint,

- Im Yu-Gi-Oh! Kartenspiel, wo sie als mächtige Karte zu spielen ist,

- In der Fernsehserie Stargate SG-1, wo Amaterasu ein Herr des Goa'uld-Systems ist, der den Frieden mit der Menschheit sucht,

- In dem berühmten Manga Urusei Yatsura, wo eine satirische Version des Höhlenmärchens erzählt wird. In dieser Version wird Amaterasu nach dem unzüchtigen Tanz in der Höhle eingesperrt, anstatt befreit zu werden.