Yakusha-e

Yakusha-e

Yakusha-e (役者絵), im Englischen oft als "actor prints" bezeichnet, sind japanische Holzschnitte oder, seltener, Gemälde von Kabuki-Schauspielern, insbesondere solche im Ukiyo-e-Stil, der während der Edo-Zeit (1603-1867) und bis in die Anfänge des 20. Jahrhundert entstanden.

Im engeren Sinne bezieht sich der Begriff yakusha-e ausschließlich auf Porträts einzelner Künstler (oder manchmal Paare). Allerdings sind Drucke von Kabuki-Szenen und anderen Elementen aus der Welt des Theaters sehr eng miteinander verwandt und wurden häufig zusammen mit Porträts hergestellt und verkauft.

Ukiyo-e Bilder waren fast ausschließlich Bilder des städtischen Lebens; die große Mehrheit der Bilder, die keine Landschaften waren, zeigten Kurtisanen, Sumo oder Kabuki.

Realistische Details, Inschriften, die Verfügbarkeit von Theaterzetteln aus dieser Zeit und eine Reihe anderer Quellen haben es ermöglicht, viele Drucke sehr detailliert zu analysieren und zu identifizieren. Wissenschaftler waren in der Lage, die Themen vieler Drucke zu identifizieren, und zwar nicht nur das Stück, die Rollen und die dargestellten Schauspieler, sondern oft auch das Theater, das Jahr, den Monat und sogar den Tag des Monats.

 

Entwicklung der Form

Im Laufe der Edo-Periode, als sich das Ukiyo-e als Ganzes entwickelte und als Genre veränderte, machte auch das Yakusha-e eine Reihe von Veränderungen durch. Viele Grafiken, vor allem die früheren, stellen die Schauspieler ganz allgemein und sehr schlicht dar und zeigen in gewisser Weise ihre wahre Natur als Schauspieler, die lediglich Rollen spielen.

Viele andere Drucke hingegen gehen den umgekehrten Weg: Sie zeigen Kabuki-Darsteller und -Szenen sehr kunstvoll und verwischen absichtlich den Unterschied zwischen einem Theaterstück und den tatsächlichen Ereignissen, die es zu evozieren versucht.

Nur wenige Künstler waren innovativ genug, um sich von der Masse abzuheben und Werke zu schaffen, die sich durch einen besonderen Stil auszeichnen.

Diese Künstler, beginnend mit Katsukawa Shunshō, stellten die Schauspieler aufwändig und idealistisch dar, aber mit realistischen Details individualisierter Gesichter. Einzelne Schauspieler, wie Ichikawa Danjūrō V, können nun in verschiedenen Rollen und sogar in der Darstellung durch verschiedene Künstler wiedererkannt werden.

Torii Kiyonobu (1664-1729) war wahrscheinlich einer der ersten, der Schauspielergrafiken im gängigen Ukiyo-e-Stil herstellte. Als Künstler der Torii-Schule, die Theaterschilder malte, war Kiyonobu weder das Theater noch die künstlerische Darstellung desselben fremd.

Im Jahr 1700 veröffentlichte er ein Buch mit Ganzfigurenporträts von Edo-Kabuki-Schauspielern in verschiedenen Rollen. Obwohl er stilistisch viel vom Stil der Torii-Schule insgesamt übernahm, gibt es bedeutende Elemente seines Stils, die innovativ und neu waren. Seine dramatischen Formen sollten den Kern des Ukiyo-e Stils für die nächsten achtzig Jahre bestimmen.

Es ist möglich, dass seine Grafiken sogar das Kabuki selbst beeinflusst haben, da die Schauspieler versuchten, ihre Darbietungen an die dramatischen, bombastischen und intensiven Posen der Kunst anzupassen.

In den 1740er Jahren fertigten Künstler wie Torii Kiyotada Drucke an, die nicht nur die Schauspieler selbst in Porträts oder Bühnenszenen darstellten, sondern auch die Theater selbst, einschließlich des Publikums, der Architektur und verschiedener Inszenierungselemente.

Während des gesamten 18. Jahrhunderts produzierten viele Ukiyo-e Künstler Schauspieler-Grafiken und andere Darstellungen der Kabuki-Welt. Die meisten von ihnen lehnten sich stark an den Torii-Stil an und waren im Wesentlichen Werbedrucke, "verallgemeinerte, stark stilisierte Werbetafeln, die mit ihren kühnen Linien und Farben die Menge anlocken sollten".

Erst in den 1760er Jahren und mit dem Auftauchen von Katsukawa Shunshō begannen die Schauspieler so dargestellt zu werden, dass die einzelnen Darsteller in den verschiedenen Drucken, die verschiedene Rollen darstellten, identifiziert werden konnten. Shunshō konzentrierte sich auf die Gesichtszüge und Eigenheiten der einzelnen Schauspieler.

Dieser drastische Stilwandel wurde von Shunshōs Schülern der Katsukawa-Schule und von vielen anderen Ukiyo-e-Künstlern jener Zeit nachgeahmt. Der realistische, individualisierte Stil ersetzte den idealistischen, dramatischen, aber letztlich verallgemeinerten Stil der Torii-Schule, der siebzig Jahre lang dominiert hatte.

Sharaku ist neben Kiyonobu einer der berühmtesten und einflussreichsten Yakusha-e-Drucker. Die beiden, die etwa ein Jahrhundert nach Kiyonobu arbeiteten, werden oft als die Anfänge und der Höhepunkt der Kabuki-Darstellungen in Druckgrafiken bezeichnet.

Sharakus Werke sind sehr kühn und energisch und zeigen einen unverwechselbaren, einzigartigen Stil. Seine Porträts gehören mit Sicherheit zu den individuellsten und markantesten Darstellungen des gesamten Ukiyo-e. Sein persönlicher Stil wurde jedoch nicht von anderen Künstlern nachgeahmt und ist nur in den Werken zu sehen, die Sharaku selbst während der unglaublich kurzen Zeitspanne, in der er zwischen 1794 und 1795 Grafiken produzierte, schuf.

In der Zwischenzeit trat Utagawa Toyokuni fast gleichzeitig mit Sharaku in Erscheinung. Seine bekanntesten Schauspieler-Grafiken wurden 1794-1796 in einer Sammlung namens Yakusha butai no sugata-e (役者舞台の姿絵, "Ansichten von Schauspielern auf der Bühne") veröffentlicht. Obwohl seinen Werken die einzigartige Energie von Sharaku fehlt, gilt er als einer der größten Künstler im Bereich der großformatigen Porträts und im Ukiyo-e im Allgemeinen für seine Darstellungen anderer Themen und in anderen Formaten.

Obwohl der Figurendruck um die Wende zum 19. Jahrhundert einen ernsthaften Niedergang erlebte, wurden weiterhin Kopfporträts hergestellt. Die Künstler der Utagawa-Schule, die Toyokunis Stil nacheiferten, schufen sehr charakteristische Darstellungen von Künstlern, die zwar nicht besonders realistisch, aber doch sehr individuell waren.

Auf diese Weise sind der modernen Wissenschaft die Charaktere und vielleicht auch das tatsächliche Aussehen einer großen Zahl von Schauspielern bekannt, die sonst nur unter ihrem Namen bekannt sind.

 

Eine spätere Entwicklung

Ungeachtet der obigen Ausführungen kam es zu einer Blütezeit (開花年齢) der Bilder der Schauspieler (役者絵) (ca. 1860-75), als die Namen der Schauspieler wieder zusammen mit ihrem Bild gedruckt werden konnten, auch wenn der szenische Hintergrund von anderen Künstlern hinzugefügt wurde (was normalerweise anerkannt wurde), und, was noch wichtiger war, die Datumsangaben mit einem einzigen Zensursiegel versehen wurden.

Es gab zahlreiche Drucke von Kabuki-Virtuosen, die über die üblichen Auflagen hinausgingen, darunter Bilder von:

  • der junge 一  Kawarazaki Gonjuro (代目河原崎権十郎)
  • der neu umbenannte Nakamura Shikan IV (四代目中村芝)
  • der alternde Ichikawa Kodanji IV (四代目市川小團 次)
  • und der 15-jährige, virtuose Sawamara Tanosuke III (三代目 沢村田之助).
Diese Blütezeit der Yakusha-e (役者絵) - es handelt sich wirklich um Porträts und nicht nur um gute Karikaturen - warb für die Theaterstücke der Saison, für neue Aufführungen des jeweiligen Stücks, von denen es in einer Saison viele geben konnte, mit neuen Kostümen (zeitgenössischen Berichten zufolge hielten die Kostüme nur einige Wochen in der Aufführung), oder sie wurden kostenlos als Andenken an jede Aufführung verschenkt. Sie wurden von einem unersättlichen Theaterpublikum sehnsüchtig erwartet.