Japanisches Washi-Papier: 7 Dinge, die Sie wissen müssen

Japanisches Washi-Papier:

Washi-Papier ist eines der wichtigsten und oft übersehenen Kunstprodukte Japans. In den 1 300 Jahren seiner Herstellung hat es das Rückgrat vieler anderer japanischer Kunstformen gebildet. Tatsächlich ist Washi-Papier so tief in der japanischen Kultur verwurzelt, dass es buchstäblich Städte gibt, die um die Herstellung von Washi-Papier herum gebaut wurden.

Ganz einfach ausgedrückt, bedeutet Washi-Papier einfach traditionelles japanisches Papier,

  • wa (和) bedeutet japanisch
  • und shi (紙) bedeutet Papier.

Dementsprechend wird es im Deutschen auch Japanpapier genannt. 

Von seiner vielseitigen Geschichte über seine zahlreichen Verwendungszwecke bis hin zu den wichtigsten Reisezielen in Japan gibt es viele faszinierende Dinge zu erfahren und viel über diese geschichtsträchtige und immer noch aktuelle Kunst zu sagen. Hier erfahren Sie alles, was Sie über Washi-Papier wissen müssen. Schnallen Sie sich an, denn die Welt der Washi-Papiere ist täuschend vielfältig.

Was ist Washi-Papier?

Obwohl es heute ein fester Bestandteil der japanischen Kultur ist, lassen sich die Wurzeln der Washi-Papierherstellung bis nach China zurückverfolgen. Seefahrer vom asiatischen Festland waren der Katalysator für viele kulturelle Aufschwünge im alten Japan, und Papier war nur ein weiteres Element in einer langen Reihe von bahnbrechenden Einführungen. Um 610 n. Chr. brachten bekehrende buddhistische Mönche die Technik der Papierherstellung von Hand nach Japan. Sie benutzten es, um heilige Sutren zu schreiben und die Glaubensgrundsätze ihrer mystischen Denkschule festzuhalten.

Um den Ursprüngen des Washi-Papiers eine weitere internationale Wendung zu geben, behauptet das Nihon Shoki, auch bekannt als die Chroniken Japans, eines der ältesten Bücher über die klassische japanische Geschichte (geschrieben im Jahr 720), dass die chinesischen Techniken durch den koreanischen buddhistischen Priester Doncho ins Land gebracht wurden, der hilfreicherweise zur gleichen Zeit Techniken zur Herstellung von Tinte einführte.

Wie schon so oft in der Geschichte übernahm Japan eine bereits komplexe Handwerkstechnik und verbesserte sie weiter. Bei der neuen japanischen Technik zur Herstellung von Washi-Papier wurden mehr Textilien und pflanzliche Materialien wie Kozo (Maulbeerbaum) und Gampi-Fasern in den Produktionsprozess einbezogen. Diese trugen dazu bei, das Papier zu stärken, seine Langlebigkeit zu verlängern und seine Vielseitigkeit zu erhöhen.

Da die japanische Papierherstellung von natürlichen Materialien abhing, war die Produktion von Washi-Papier, wie andere landwirtschaftliche Tätigkeiten auch, saisonabhängig. Der Winter galt als die beste Jahreszeit für die Papierherstellung, da das Wetter zu kalt war, als dass die Bauern auf den Feldern und Reisfeldern hätten arbeiten können. Die Washi-Hersteller konnten auch das Wintereis nutzen, das sie auftauten, um sicherzustellen, dass das verwendete Wasser frei von Verunreinigungen war und das Papier nicht verfärbte.

Handgemachtes Washi-Papier blieb bis zur Meiji-Periode (1868 - 1912), als Japan einen Prozess der Verwestlichung durchlief, weit verbreitet. Mit dem zunehmenden westlichen Einfluss kam das so genannte Yoshi-Papier auf, im Wesentlichen maschinell hergestelltes Massenpapier. Ab dieser Zeit geriet Washi in den Hintergrund, und seine Rolle wurde vom alltäglichen Gebrauch auf handwerkliche und maßgeschneiderte Zwecke verlagert.

Wie wird Washi-Papier hergestellt?

Die ideale Jahreszeit für die Herstellung von Washi-Papier ist der Winter, wenn das Wasser von Natur aus gefroren und frei von Verunreinigungen ist und somit die frischesten und natürlichsten Zutaten für die Papierherstellung bietet. Je nachdem, welche Art von Washi Sie herstellen möchten, variieren die Methoden und Materialien, denn die verschiedenen Regionen Japans haben jeweils leicht unterschiedliche Techniken. Dennoch gibt es ein allgemeines, schrittweises Verfahren, das als Leitfaden dient.

  • Ernten: Zunächst benötigen Sie die Materialien für das Papier. Für das meiste Washi-Papier werden Kozo und Mitsumata verwendet, zwei Sträucher, die in der Regel kultiviert werden, und Gampi, das in der Regel wild wächst. Diese werden normalerweise in den kälteren Monaten Dezember und Januar geerntet.
  • Dämpfen, Abstreifen und Auswählen: Um die benötigten Pflanzenteile zu trennen, müssen die Zweige zunächst gedämpft werden. Sobald sie weich sind und sich abziehen lassen, wird die Rinde vorsichtig entfernt und getrocknet. Die trockene Rinde wird dann gekocht, und eventuelle Verunreinigungen werden herausgepickt und entfernt. Anschließend wird die Vorpapierlösung von Hand geschlagen, um die Fasern zu lösen, bevor sie zu einem Blatt wird.
  • Blattbildung: Dies ist wahrscheinlich der am besten erkennbare Teil des Herstellungsprozesses von Washi. Zu diesem Zeitpunkt nimmt die breiige Papierlösung ihre endgültige Form an, wenn auch in einer sehr lockeren Form. Von hier aus wird der Papierbrei auf einer Matte ausgebreitet und die Matte wird geschüttelt, damit sich die Fasern besser verflechten. Sobald die gewünschte Größe und Dicke erreicht ist, wird das überschüssige Wasser aus der Lösung abgegossen.
  • Letzte Schritte: Nach dem Trocknen über Nacht werden die fast fertigen Blätter noch einigen ästhetischen Schritten unterzogen, bevor sie ihre endgültige Washi-Form erreichen. Das Papier wird gepresst, um überschüssiges Wasser zu entfernen, dann werden die Blätter getrennt, gebürstet, um störende Strukturen zu entfernen, und erneut zum Trocknen in die Sonne gelegt. Diese großen trockenen Blätter bilden die Grundlage, aus der das Washi geschnitten wird.

 

Arten von Washi-Papier

Es gibt drei Haupttypen von Washi - aber wenn wir pingelig sind, gibt es noch zusätzliche Stile und weitere Unterkategorien innerhalb jedes Stils. Die drei Stile sind:

  1. ganpishi,
  2. kozogami und
  3. mitsumatagami, die jeweils den Namen ihrer Ursprungspflanze tragen.

 

  • Ganpishi: Obwohl Ganpishi, das aus der faserigen Gampi-Pflanze hergestellt wird, nicht so verbreitet ist wie andere Formen von Wagashi, wird es wegen seiner hohen Qualität verehrt. Die glänzende Oberfläche des Papiers macht es widerstandsfähig gegen Insekten und Alterung und eignet sich gut für die feinen Pinselstriche, die in Gemälden verwendet werden. An den Höfen der Heian-Zeit wurde es auch als Schreibpapier und zum Einpacken von Geschenken verwendet.
  • Kozogami: Kozogami wird aus Kozo oder Maulbeerbaum hergestellt und ist die häufigste Form von Wagashi-Papier. Aufgrund seiner starken und dauerhaften Eigenschaften wurde es zum Binden von Büchern, als Schreibpapier und für die Herstellung von Gegenständen wie Wagasa-Schirmen verwendet.
  • Mitsumata: Die Mitsumata-Pflanze, auf Englisch Edgeworthia chrysantha oder (direkter) Orientalischer Papierbusch genannt, ist ein ledriger, dunkelgrüner Strauch, der in China beheimatet ist. Nachdem er von Reisenden vom Festland eingeführt worden war, wurde Mitsumata aufgrund seiner Festigkeit und seiner Knitterfreiheit häufig für die Papierherstellung verwendet.

 

Wofür wird das Japanpapier verwendet?

In früheren Zeiten wurde Washi für praktisch alles verwendet, wofür modernes maschinell hergestelltes Papier verwendet wird. Da es sich um ein handgemachtes Produkt handelt, ist Washi natürlich teurer als normales Papier, weshalb es heutzutage aus einigen Bereichen verdrängt wurde. Es gibt jedoch immer noch viele Verwendungszwecke, für die nur das schönste Washi in Frage kommt!

  • Drucken und Schreiben: Dank seiner dickeren, saugfähigeren Textur ist Washi eine hervorragende Grundlage für den Linoblockdruck, farbige Lithografien, Buchdruck, Prägedruck und in neueren Zeiten auch für den Digitaldruck. Karten und Hochzeitseinladungen zum Beispiel werden auf Washi gedruckt, um ihnen eine gewisse Eleganz zu verleihen, die normales Papier nicht bieten kann. Washi-Postkarten werden auch immer häufiger als Souvenirs verwendet.
  • Kunst: Viele traditionelle Kunstformen in Japan basieren auf Washi. Wenn Sie zum Beispiel unseren Leitfaden zur Nihonga-Malerei lesen, werden Sie feststellen, dass die Verwendung von Washi anstelle von Leinwand oder modernem Papier eines der Elemente ist, die diesen typisch japanischen Stil ausmachen. Die besondere Beschaffenheit von Washi ist auch für Sumi-e (Tuschemalerei) von entscheidender Bedeutung, da sie den richtigen Fluss und die Absorption der wässrigen Tinte ermöglicht. Für einige Künstler, wie Tetsuya Nagata, ist das Washi-Papier selbst die Kunst in diesen unglaublichen gepressten Washi-Skulpturen. 
  • Buchbinden: Japan ist eine literaturbegeisterte Nation, und so ist es nicht verwunderlich, dass Washi und Verlagswesen Hand in Hand gehen. Aufgrund seiner Haltbarkeit und Flexibilität wird Washi in der Regel nicht für die Innenseiten, sondern für Bucheinbände verwendet.
  • Origami: Mit seiner robusten, formbaren Textur ist Washi-Papier ein hervorragendes Werkzeug für Origami. Es behält seine Form viel besser bei als andere dünnere Origamipapiere. Und natürlich verleiht das einzigartige Aussehen von Washi dem fertigen Objekt seine Schönheit.
  • Innenraumgestaltung: Aufgrund seiner interessanten, fast erdigen Texturen und seiner einzigartigen Qualität, die ein sanftes, durchscheinendes Licht erzeugt, ist Washi seit langem als ideales Material für Lampen, Raumteiler und neuerdings auch für Rollläden und Jalousien bekannt. Seine organische, natürliche Anmutung ist visuell viel ansprechender als steriles Massenpapier oder andere künstliche Materialien.

 

Wo kann man sehen, wie Washi-Papier hergestellt wird?

Obwohl wir das goldene Zeitalter des Washi-Papiers längst hinter uns haben, gibt es in Japan immer noch zahlreiche Hersteller. Wenn Sie mehr über die Herstellung von Washi-Papier erfahren möchten, sollten Sie sich die Gelegenheit nicht entgehen lassen, diese Orte zu besuchen:

  • Washi no Sato (wörtlich übersetzt: das Dorf des Washi-Papiers) liegt im Bezirk Chichibu im Nordwesten von Saitama, eine kurze Tagesreise von Tokio entfernt. In der Region wird Hosokawa-Shi hergestellt, eine Art von Washi-Papier, das von der UNESCO zum immateriellen Kulturerbe erklärt wurde. Die Kunsthandwerker in der Region stellen seit der Heian-Periode Washi und einzigartige Werkzeuge für den Produktionsprozess her, was sie zu einer der bedeutendsten Washi-Regionen des Landes macht. Bei einem Tagesausflug haben Besucher genügend Zeit, durch die Stadt zu schlendern, der Herstellung von Washi beizuwohnen und etwas Papier mit nach Hause zu nehmen.
  • Ein weiteres wichtiges Ziel für Washi ist das Dorf Echizen Washi in der Präfektur Fukui, nördlich von Kyoto. In diesem Dorf wird auch Papier hergestellt, seit es vor über 1.300 Jahren in Japan eingeführt wurde. In der gesamten Region gibt es 67 Papierfabriken, deren Produkte auf Märkten in der ganzen Welt verkauft werden - für Tapeten, Sake-Etiketten, Boutique-Papier und vieles mehr. Als eine der wenigen Regionen, in denen das ganze Jahr über Washi hergestellt wird, hat es seine Bedeutung in den Annalen der Geschichte nicht verloren: Die königliche Familie verwendet Echizen-Washi noch immer, um die Geburt eines neuen Kindes offiziell anzukündigen. Wenn Sie in der Region sind, sollten Sie das Papier- und Handwerksmuseum Udatu besuchen, das in einem Papiermacherhaus aus der Mitte der Edo-Zeit untergebracht ist, sowie die Papierwerkstätten Jiyomon und Shohachi.
  • Tosa Washi, das seinen Ursprung in der gleichnamigen Provinz in der Präfektur Kochi hat, ist ein Hotspot der Washi-Produktion, insbesondere für Fusuma- und Shoji-Schiebetürschirme und manchmal auch für die Reparatur alter Kunstwerke. Dieses durchscheinende Papier ist typischerweise auf einer Seite rau und auf der anderen glatt, obwohl es bis zu 300 verschiedene Varianten gibt. Der Fluss Niyodo, der die Präfektur Kochi in zwei Hälften teilt, ist bekannt für sein klares Wasser und die Maulbeer- und Mitsumata-Pflanzen, die an seinen Flanken wachsen. Diese natürlichen Ressourcen haben dafür gesorgt, dass Tosa seit rund 1.000 Jahren eine wichtige Washi-Region ist.
  • Mino-Washi, das in der Stadt Mino in der Präfektur Gifu hergestellt wird, wurde 1985 vom Ministerium für Wirtschaft, Handel und Industrie (METI) zum traditionellen Handwerk erklärt und wird häufig für japanische Laternen verwendet. Um die Wende zum 13. Jahrhundert förderte der herrschende Toki-Clan der Provinz Mino die Industrie, um die Macht in der Region zu festigen, wobei die Papierherstellung zu einem zentralen wirtschaftlichen Standbein wurde (sie ist bis heute ein wichtiges Exportgut der Stadt Mino geblieben). Die Stadt hat auch eine typisch japanische Architektur im alten Stil, mit schrägen Kacheldächern und hölzernen Ladenfronten in Mino-machi, dem Stadtzentrum. Man kann leicht ein ganzes Wochenende damit verbringen, durch die Straßen zu schlendern und all die perfekt erhaltenen Häuser und Geschäfte zu besuchen, von denen viele Mino-Washi-Produkte, Werkzeuge und andere papierbezogene Utensilien verkaufen.


Wo kann man Washi-Papier kaufen?

Obwohl wir oben die wichtigsten Washi-Papier-Regionen beschrieben haben, können Sie handgeschöpftes Papier und Papierprodukte auch in anderen Teilen des Landes kaufen:

 

Kyoto

Wenn Sie in Kyoto sind, sollten Sie unbedingt Kamiji Kakimoto im Stadtzentrum besuchen. Dieser Ort gilt als einer der besten Läden für Washi-Papier in Japan. Hier finden Sie eine große Auswahl an Kunst- und Kunsthandwerksprodukten, darunter auch ein großes Angebot an Washi-Papier.

Ein weiterer Standort in der Innenstadt von Kyoto ist Wagaminomise Morita Washi. In diesem unglaublich gut sortierten Geschäft gibt es alles, von hochwertigem Designer-Washi bis hin zu rauem, liebenswertem, strukturiertem und rustikalem Papier.

 

Tokyo

Besucher von Tokio können sich in den vierten Stock des Schreibwarengeschäfts Loft in Kichijoji begeben, wo sie Onao Washi finden, eine einzigartige Marke von traditionellem Papier mit modernem Geschmack. Das Onao-Washi wird für Gegenstände des täglichen Bedarfs verwendet, vom Schreibpapier bis zu Essstäbchenhüllen, und kann auch online oder in Geschäften im Tokioter Stadtteil Nihonbashi bzw. in der Präfektur Yamanashi erworben werden (weitere Informationen auf der Website).

In Ginza, einem glitzernden Stadtzentrum, das reich an kulturellen Traditionen ist, finden Sie Kyukyodo. Dieses Geschäft, das seine eigene Marke von Washi-Produkten vertreibt, bietet eine große Auswahl an handgefertigten Utensilien: Pinsel, Räucherstäbchen, Papierfächer, saisonale Geschenke und mehr.

Am Hafen von Shinagawa befindet sich Pigment Tokyo, eine Fundgrube für traditionelle japanische Produkte. Eigentlich ist Pigment ein Laden für Kunsthandwerk, aber in den glänzenden Regalen finden Sie einige der hochwertigsten Papiere Japans.

 

Außerhalb Japans


Wenn Sie außerhalb Japans sind, gibt es auch einige großartige Online-Washi-Läden. Die Awagami-Fabrik, die derzeit von einem Papiermeister in sechster Generation geführt wird, bietet eine große Auswahl an Washi-Papier und anderen Spezialpapieren, einschließlich maschinell hergestelltem Maulbeerpapier, von denen einige mit Tintenstrahldruckern kompatibel sind und sich perfekt für moderne Anwendungen eignen (Einladungen, handgeschriebene Briefe, Dekorationen usw.). Sie können online von Japan aus bestellen oder die Liste der Lieferanten in aller Welt einsehen.

Eine weitere empfehlenswerte Website ist Washi Arts mit einer großen Auswahl an Papierprodukten.


Wo erfahre ich mehr über Washi-Papier?

Wenn Sie noch mehr über die Geschichte, die Verwendung und die unglaublich einzigartigen Formen von Washi-Papier erfahren möchten, finden Sie hier eine Übersicht über einige der besten Washi-Museen des Landes. Viel Spaß bei der Papierjagd!

  • Ino-cho Papiermuseum:Dieses Museum in der Präfektur Kochi befasst sich umfassend mit der Geschichte von Tosa Washi, einer lokalen Form der Papierherstellung, die sich vor über tausend Jahren durchsetzte. Heute gibt es über 300 Variationen von Tosa-Washi, von denen Sie viele hier finden können.

 

  • Mino-Washi-Museum: Das Mino-Washi-Museum ist die wichtigste Papiergalerie der Stadt Mino. Neben der historischen Bedeutung von Washi finden Sie hier ausführliche Ausstellungen über die heutige Zeit und die Zukunft von Washi sowie ausführliche Informationen über die Techniken der Mino-Washi-Produktion.

 

  • Papiermuseum: Das größte Papiermuseum Tokios ist auf jeden Fall einen Besuch wert, wenn Sie ein wenig Zeit in der Stadt haben. Das Museum verfügt nicht nur über einen gut sortierten Laden und beeindruckende Ausstellungen, sondern bietet auch regelmäßig Workshops zur Papierherstellung an. Die Kurse finden in der Regel am Wochenende statt, aber Sie können sich auf der Website über weitere Einzelheiten informieren.