Japanisches Craft-Bier: 6 Dinge, die Sie wissen sollten

Japanisches Craft-Bier: 6 Dinge, die Sie wissen sollten

Bier ist vielleicht nicht das erste Getränk, das einem in den Sinn kommt, wenn man an Japan denkt, aber wenn man einen Fuß in eine Izakayasetzt, wird man feststellen, dass die meisten Gäste kühle Krüge mit klarem und knackigem Lagerbier trinken. Natürlich ist Sake das traditionelle Getränk Japans, und niemand würde behaupten, dass Bier kulturell wichtiger ist als Sake, aber wenn es darum geht, was die Japaner tatsächlich gerne trinken, ist Bier der klare Sieger. Wer schon einmal einen Sommer in Japan erlebt hat, weiß, dass nichts die Luftfeuchtigkeit so gut übersteht wie ein eiskaltes Lagerbier in einem gekühlten Glas. Ein kühles japanisches Bier kühlt nicht nur an heißen Tagen ab, sondern passt auch perfekt zu den salzigen und öligen Gerichten, die in den meisten Lokalen auf der Speisekarte stehen. Bier ist ein wichtiger Bestandteil der hiesigen Trink- und Esskultur, und der rasante Anstieg der Beliebtheit von japanischem Craft Beer hat die ganze Szene neu erfunden.

 

Wann wurde das Bier in Japan eingeführt?

Jahrhundert während der Edo-Zeit, als holländische Händler Bier nach Kyushu brachten. Aufgrund der extremen Handelsbeschränkungen in dieser Zeit dauerte es jedoch noch mehrere Jahrhunderte, bis das Bier an Popularität gewann.

Zu Beginn der Meiji-Ära ließ sich der norwegisch-amerikanische Brauer William Copeland in Yokohama nieder und führte in Japan die Brautechniken ein, die er als Lehrling eines deutschen Braumeisters in Norwegen gelernt hatte. Er gründete 1869 die Spring Valley Brewery, die sich einige Jahre lang großer Beliebtheit erfreute und in Yokohama Biere nach deutscher Art servierte. Leider war das Unternehmen aufgrund schlechten Managements nicht rentabel. Im Jahr 1885 verkauften sie ihre Anlagen an die Japan Brewing Company, die später zu einer der größten Brauereien Japans werden sollte: Kirin Brewery Company. Dies markierte den Beginn der modernen Ära des japanischen Bieres.

 

Was ist japanisches Bier? Bier und Happoshu verstehen.

Als das Bier in Japan eingeführt wurde, war es stark von der deutschen Bierkultur beeinflusst. Das Bier wurde mit europäischen Zutaten hergestellt, und die Menschen hatten wenig Interesse an der Entwicklung neuer japanischer Bierstile oder der Verwendung lokaler Zutaten. Ein Teil der deutschen Bierkultur, der nach Japan gelangte, war das Reinheitsgebot, das deutsche Bier. Das deutsche Reinheitsgebot schränkt ein, welche Zutaten dem Bier zugesetzt werden dürfen. In Deutschland bedeutet dies, dass Bier nur aus Malz, Hopfen und Wasser hergestellt werden darf; Hefe wurde erst Jahrhunderte später hinzugefügt, als sie offiziell entdeckt wurde.


Japan ist nicht ganz so streng wie die Deutschen, wenn es um Bier geht. Damit dieses malzig vergorene alkoholische Getränk in Japan die Bezeichnung Bier tragen darf, muss es aus Malz, Hopfen und Wasser hergestellt werden, kann aber auch bis zu 33 % Zusatzstoffe wie Reis oder Mais enthalten. Alles, was mehr als 33 % Zusatzstoffe enthält, muss als Happoshu eingestuft werden. Happoshu ist oft viel billiger als Bier und daher sehr beliebt; in den letzten Jahren wurde jedoch die Steuer auf Bier gesenkt und die Steuer auf Happoshu erhöht, so dass sich die Preise anzugleichen beginnen, was den Verkauf von Bier stark begünstigt.


Da für handwerklich gebrautes Bier häufig andere Zutaten als Malz, Hopfen, Wasser und zugelassene Zusatzstoffe verwendet werden, wird handwerklich gebrautes Bier in Japan oft als happoshu bezeichnet, auch wenn es mehr als die vorgeschriebenen 67 % Malz enthält. Solche Biere sind nach allen außer den strengsten Definitionen immer noch Bier, und sie sind in der Regel von sehr hoher Qualität. Viele belgische Biere werden ebenfalls als happoshu eingestuft, da sie Koriander, Orangenschalen und andere Früchte und Gewürze enthalten.

 

Was macht japanisches Craft Beer zu "Craft"?

In den Vereinigten Staaten wird Craft Beer als Bier definiert, das von einer Brauerei hergestellt wird, die weniger als 6 Millionen Fässer pro Jahr produziert, und Craft Breweries dürfen nicht mehr als 25 % des Unternehmens im Besitz eines Mitglieds der Alkoholindustrie sein, das kein Craft Brewer ist. In Japan gibt es keine offizielle Definition für Craft-Bier, aber der Begriff Craft-Bier wird eng mit anderen Bieren als den Standard-Lagerbieren der bekanntesten japanischen Biermarken verbunden: Asahi, Kirin, Suntory und Sapporo. In der Regel handelt es sich bei Bieren, die in Japan als Craft-Biere bezeichnet werden, um hopfenbetonte Biere wie Pale Ales und IPAs, aber in den letzten Jahren ist eine größere Vielfalt auf den Markt gekommen.


Da es in Japan keine offizielle Definition für Craft Beer gibt, haben sich die größeren japanischen Brauereien den Begriff angeeignet und ihn auf ihre hopfenbetonten Massenbiere geklebt, um einen Teil des aufstrebenden Craft Beer-Marktes für sich zu gewinnen. Es ist jedoch schwierig, eine Definition von Handwerksbier zu finden, die mit den von diesen Unternehmen hergestellten Massenbieren übereinstimmt. Manche bezeichnen diese Biere sogar als Craft-Biere.


Craft Beer, ob nun ein offiziell anerkannter Begriff oder nicht, bezieht sich im Allgemeinen auf Bier, das in relativ kleinem Maßstab kreativ gebraut wird und ein gewisses Maß an Experimentierfreude und Leidenschaft erfordert. Natürlich steckt hinter diesen Begriffen ein gewisser Marketingzauber, aber es muss auch etwas Wahres dran sein. Craft-Bier beschränkt sich nicht auf verrückte Biere wie Erdnussbutter-Fudge-Stouts oder unangenehm hopfige und bittere IPAs, sondern jedes Bier, das in kleinem Maßstab mit Begeisterung und einer sorgfältigen Auswahl der Zutaten gebraut wird, kann als Craft-Bier bezeichnet werden.

 

Warum ist japanisches Craft Beer so beliebt?

1994 wurde das Bier in Japan verändert. Bis dahin musste Bier in Mengen von mindestens 2 Millionen Litern jährlich gebraut werden. In den frühen 90er Jahren hießen die kleineren Brauereien im Allgemeinen ji-biru und wurden oft von Resortbesitzern oder Sake-Brauern betrieben. Nach 1994 änderte sich das Biersteuergesetz, und die Brauereien konnten mit wesentlich geringeren Kapazitäten arbeiten. Eine Bierlizenz erlaubte das Brauen von 60 000 Litern, eine happoshu-Lizenz erlaubte das Brauen von 6 000 Litern. Dadurch wurde das Brauen viel zugänglicher, und in den Jahren nach dieser Steueränderung entstanden zahlreiche kleine Handwerksbrauereien.

Nach diesem anfänglichen Handwerksbier-Boom wurde die Zahl der kleineren japanischen Brauereien unhaltbar; nur die Starken und Glücklichen überlebten. Viele kleine Brauereien in Japan sind nach wie vor finanziell an andere Branchen wie Hotels, Sake-Brauereien und Restaurants gebunden, aber die Zahl der wirklich unabhängigen und leidenschaftlichen Craft-Brauer ist erheblich gestiegen und wächst weiter. Die kleinen Ji-Biru-Brauereien, die an diese anderen Industrien gebunden waren, produzierten oft Bier, das nicht dem Standard der großen Unternehmen wie Asahi und Kirin entsprach, so dass die Craft-Bier-Brauer lange darum gekämpft haben, sich von diesen mittelmäßigen Bieren abzusetzen. In letzter Zeit haben sie diesen Kampf gewonnen, und das handwerklich gebraute Bier wird immer vielfältiger, verfügbarer und geschätzter.

 

Welches ist das beste japanische Craft Beer?

Heute gibt es in Japan Handwerksbrauereien in allen Formen und Größen. Von großen Betrieben wie der zu Kirin gehörenden Spring Valley Brauerei (die nach der ursprünglichen Kirin-Brauerei benannt ist) bis hin zu kleinen Betrieben wie Setagaya's Riot Beer gibt es eine Fülle von Möglichkeiten, aus denen man wählen kann. Hier ist eine Auswahl unserer Favoriten.

 

Spring Valley Brauerei

Spring Valley gehört eher zur Kategorie der Faux-Craft-Biere, aber in Tokio sind sie überall zu finden. Spring Valley gehört zu Kirin und hat zwei Braupubs im Großraum Tokio eingerichtet. Eine in Daikanyama und eine in Namamugi, Yokohama. Auch wenn es sich bei diesen Bieren nicht um handwerklich gebraute Biere handelt, so sind ihre etwa fünf Sorten doch eine willkommene Ergänzung des üblichen Angebots in Restaurants und Spirituosengeschäften in ganz Japan. Da sie von Kirin unterstützt werden, sind diese Biere etwas billiger als andere Craft-Biere und leicht zu finden. Niemand sollte dem Biertrinken einen Riegel vorschieben. Wenn Sie diese Biere mögen, trinken Sie sie, aber wir würden Ihnen auch empfehlen, einige kleinere unabhängige Brauereien aufzusuchen.

 

Baird Bier

Als Baird Beer gegründet wurde, war es die kleinste Brauerei Japans, heute gibt es 10 Schankstuben in Japan. Sie brauen ihr Bier in ihren "Brauereigärten" in Shuzenji, Shizuoka. Sie bauen Bio-Obst und -Hopfen für ihr Bier an und betreiben einen sehr nachhaltigen Betrieb. Auch wenn sich ihr Biersortiment nicht so schnell ändert oder weiterentwickelt wie das einiger anderer Handwerksbrauereien, so ist doch jedes Bier aus ihrem Kernsortiment köstlich und gut gemacht. Wenn Sie die Gelegenheit haben, einen ihrer Schankräume in Harajuku, Kichijoji, Meguro, Yokohama oder Osaka zu besuchen, sollten Sie ihr wunderbares Suruga Bay Imperial IPA oder ihr Wabi-Sabi JPA probieren, das japanische Zutaten wie Wasabi und grünen Tee enthält.

 

Vertere

Vertere liegt im äußersten Westen von Tokio in der Nähe des Bahnhofs Okutama. Diese ländliche Brauerei ist ein beliebtes Ausflugsziel für Radfahrer und Wanderer nach Abenteuern in den Bergen. Vertere wurde 2016 gegründet und ist relativ neu und sehr klein. In der Regel gibt es acht rotierende Zapfhähne und die Biere sind sehr modern und experimentell. Hier gibt es Espresso IPAs, Chai Stouts, Blueberry Sours und andere kreative Biere, aber die saftigen und trüben IPAs sind die wahre Stärke des Hauses. Vertere braut nicht nur exzellentes Bier, sondern baut auch vor Ort Hopfen an, den sie in limitierter Auflage für saisonale Biere verwenden. Diese Brauerei ist auf jeden Fall eine Reise wert; draußen in den Bergen neben dem Tama-Fluss zu sitzen und ein Glas Craft Beer zu trinken, ist etwas ganz Besonderes.

 

Hitachino-Nest

Hitachino Nest wurde 1823 in Ibaraki als Sake-Brauerei gegründet, und einige Zeit später, genauer gesagt 1997, braute Hitachino sein erstes Bier. Hitachino verwendet viele traditionelle japanische Zutaten, und das mit großem Erfolg. Sie brauen Saisons mit Reiskoji, Ales mit rotem Reis und Fruchtbiere mit Daidai, aber auch eine Vielzahl von Standardbieren. Hitachino ist eines der wenigen japanischen Handwerksbiere, die man im Ausland findet. Wenn Sie es in Japan probieren möchten, besuchen Sie den Taproom unter den Gleisen der Chuo-Linie in der Nähe des Bahnhofs Akihabara.

 

Riot-Bier

Riot Beer ist eine der kleinsten aller Mikrobrauereien in Tokio. Diese winzige Vorstadtbrauerei, die nur einen kurzen Spaziergang vom Bahnhof Soshigaya-Okura entfernt liegt, wo zufällig auch Ultraman zu sehen ist, wurde 2018 eröffnet und braut seitdem hervorragende Biere. Das kleine Lokal verfügt über weniger als 10 Sitzplätze und hat eine wunderbare Punk-Rock-Attitüde mit Bieren, die nach Songs von Bands wie The Germs und The Clash benannt sind. Wenn Sie ein echtes handwerkliches Erlebnis suchen, sollten Sie sich auf den Weg zu dieser etwas abgelegenen Brauerei machen und die entspannte lokale Atmosphäre genießen.

 

Far Yeast Brewing

Far Yeast hat nicht nur einen der kreativsten Namen in der Welt des Craft Brewing, sondern stellt auch wunderbare, von Tokio inspirierte Biere her. Far Yeast braut auch eine japanisch beeinflusste Reihe von Craft-Bieren, KAGUA, für die Zutaten wie Sansho und Yuzu verwendet werden. Far Yeast ist in Japan weit verbreitet und kann sogar in einigen Lebensmittelgeschäften gefunden werden. Far Yeast hat auch Schankstuben und Restaurants in Tokio, Atami und Fukuoka, wenn Sie es direkt an der Quelle probieren möchten. Wenn Sie nicht das Glück haben, es direkt in Japan zu probieren, ist es möglich, ihr Dosenbier international zu finden.

 

Wo kann ich Craft Beer in Japan kaufen?

Craft-Bier ist in Tokio nicht so leicht zu finden wie in anderen Weltstädten, aber das ändert sich allmählich. Wenn Sie auf der Suche nach Craft-Bier sind, das frisch von der Quelle kommt, ist ein Besuch in einer der oben genannten Brauereien wahrscheinlich die beste Wahl. Wenn Sie auf der Suche nach Dosen- oder Flaschenbier sind, sind Hasegawa Liquors in Tokyo Station oder Tanakaya in Mejiro eine gute Wahl. Wenn Sie sich nicht zu weit aus dem Fenster lehnen wollen, sollten Sie die Spirituosenläden in den Kellern von Kaufhäusern oder die durchschnittlichen Spirituosenläden in Ihrer Nähe aufsuchen - vielleicht haben Sie Glück!