Die besten japanischen Autoren aller Zeiten

Die besten japanischen Autoren aller Zeiten

Japan hat die prestigeträchtige Ehre, der Geburtsort des ersten Romans der Welt zu sein und drei Autoren hervorgebracht zu haben, die später den Nobelpreis für Literatur erhielten. Von den klassischen Edo-Dichtern bis hin zu modernen Autoren und Manga-Schöpfern - die literarische Tiefe und Breite Japans ist erstaunlich. Man könnte sein ganzes Leben lang nichts anderes als japanische Literatur lesen und dabei die gesamte Bandbreite menschlicher Emotionen und Erfahrungen erleben.

Hier sind 40 der besten japanischen Autoren, die Sie in Übersetzung lesen können, von der Frau, die den ersten Roman überhaupt geschrieben hat, bis hin zu Schriftstellern, die zwar erst kürzlich zu Ruhm gekommen sind, aber bereits die japanische Literaturlandschaft verändern. Für jeden dieser Autoren haben wir ein paar großartige Empfehlungen für Romane zusammengestellt, die Sie unbedingt lesen sollten. Sie sind alle bei Amazon erhältlich und repräsentieren das Beste der japanischen Literatur, neu und alt.

Junichiro Tanizaki

Als einer der bedeutendsten japanischen Autoren der Vor- und Nachkriegszeit des 20. Jahrhunderts steht Tanizaki auf einer Pyramide von männlichen Schriftstellern, zu der auch Natsume Soseki, Yasunari Kawabata, Kenzaburo Oe und Yukio Mishima gehören. Er begann lange vor Ausbruch des Zweiten Weltkriegs mit dem Schreiben und schuf sein berühmtestes Werk während der Kriegsereignisse selbst: Die Makioka-Schwestern (Sasameyuki).

Die Makioka-Schwestern erinnert in gewisser Weise an viele britische Romane des 18. und 19. Jahrhunderts und handelt von einer wohlhabenden Familie der oberen Mittelschicht und der Politik der arrangierten Ehe. Die dynamische Familienmechanik dieses Romans dürfte jedem Fan von Jane Austen oder sogar den Brontes vertraut sein. Allerdings soll Tanizaki viele der Ereignisse und Figuren dieses Romans auf sein eigenes Leben bezogen haben.

Ein Tanizaki-Roman aus der Vorkriegszeit, dem in letzter Zeit viel Aufmerksamkeit zuteil wurde, ist A Cat, A Man, And Two Women, einer von unzähligen modernen japanischen Romanen, in denen eine Katze im Mittelpunkt der Handlung steht. Dieses Thema begann wohl mit Natsume Soseki und Ich bin eine Katze. Heute sind japanische Romane und Mangas, in denen die Beziehung eines Menschen zu einer Katze im Mittelpunkt steht, fast alltäglich.

Osamu Dazai

Osamu Dazai, eine der fesselndsten literarischen Figuren des 20. Jahrhunderts in Japan, ist als bedeutender Autor des japanischen Genres der Ich-Romane und der Autofiktion bekannt. Sein Leben war von Alkoholismus und schlechter Gesundheit geprägt, und als sein Haus in Tokio abbrannte, wurde er von den Auswirkungen des Zweiten Weltkriegs persönlich getroffen.

Dazai verließ seine Familie für eine Frau, mit der er Selbstmord beging, bevor er 40 Jahre alt wurde, und seine Werke reflektieren sein eigenes Leben und Verhalten ziemlich brutal. Das krasseste Beispiel ist Dazais Hauptwerk: No Longer Human.

 

Fumiko Enchi

Fumiko Enchi, eine der großen Schriftstellerinnen des 20. Jahrhunderts in Japan, wurde zu Lebzeiten mit Literaturpreisen überhäuft, und Bücher wie Die Wartejahre und Die Dichterin und die Masken sind bis heute beliebt. Zwar schrieb sie in den 20er Jahren auch eine Handvoll Theaterstücke und übersetzte das Märchen von Genji ins moderne Japanisch, aber am besten in Erinnerung geblieben ist sie durch ihre Romane.

Die Wartejahre ist Enchis berühmtester Roman, der jetzt auch auf Englisch erhältlich ist. Dieser kurze Roman spielt im Tokio des 19. Jahrhunderts und handelt von der herzzerreißenden Verantwortung einer Frau - der Ehefrau eines Regierungsbeamten -, die mit der Aufgabe betraut wird, eine Geisha als Geliebte ihres eigenen Mannes auszuwählen.

Durch eine moderne Linse betrachtet, waren Enchis Romane kraftvolle Erkundungen des Frauseins, und sie bleibt bis heute eine wichtige literarische Figur.

 

Yoko Ogawa

Ogawa ist nicht nur eine der einflussreichsten und bekanntesten japanischen Autorinnen der Gegenwart, sondern auch eine der vielseitigsten. Jedes ihrer Bücher lässt sich bequem in ein anderes Genre einordnen - von Dystopie über Familiendrama bis hin zu schleichendem Gothic Horror. Und in jedem Fall behauptet sie sich selbstbewusst als Meisterin des jeweiligen Genres. Ogawa wurde mit dem Akutagawa-Preis, dem begehrtesten Literaturpreis Japans, sowie mit dem Shirley Jackson Award ausgezeichnet.

Ogawas erfolgreichstes Werk ist Das Geheimnis der Eulerschen Formel, ein Werk, das aus der Perspektive einer Haushälterin und alleinerziehenden Mutter erzählt wird, die eingestellt wird, um sich um einen gealterten Mathematikprofessor zu kümmern, der ihr die Magie der Mathematik zeigt, während er sich gleichzeitig immer mehr von der Realität entfernt. Es ist eine Geschichte über die Liebe in all ihren Formen, aber es ist keine Liebesgeschichte.

Ihr jüngstes Werk in deutscher Sprache, Insel der verlorenen Erinnerungen, wurde ursprünglich 1994 veröffentlicht, liest sich aber wie ein Buch aus dem Jahr 2019 und passt sehr gut zu unserem aktuellen politischen Klima. Es erzählt die Geschichte einer Insel, auf der Dinge und Ideen nach dem Zufallsprinzip verschwinden und damit auch die Erinnerungen der Menschen an diese Dinge. Aber einige Menschen vergessen nicht und werden von der titelgebenden Gedächtnispolizei abgeholt. Es ist ein beängstigendes orwellsches Meisterwerk von einem der größten modernen japanischen Schriftsteller.

 

Haruki Murakami

Wenn es einen berühmten japanischen Autor gibt, ob klassisch oder zeitgenössisch, den man nicht vorstellen muss, dann ist es Haruki Murakami. Er ist einer der seltenen Autoren, der in der Übersetzung im Westen genauso bekannt ist wie in Japan. Mit seinen schrägen und surrealistischen Geschichten und seinen verlässlichen Themen - Katzen, verlorene Frauen, Jazzmusik und Parallelwelten - ist er ein weltweit beliebter Autor.

Sein meistverkaufter Roman ist zugleich sein bodenständigster und am wenigsten surrealer. Naokos Lächeln erzählt die Geschichte eines Universitätsstudenten, der sich in zwei Frauen verliebt: die eine ist die Freundin eines Freundes, der sich das Leben genommen hat, die andere ein exzentrisches Mädchen, das tut, was ihr gefällt.

Murakamis vielleicht gelungenster Roman ist Mister Aufziehvogel, in dem ein hilfloser und quasi nutzloser Mann, der in einem ruhigen Tokioter Viertel lebt, erst seine Katze und dann seine Frau verliert. Um sie zu finden, muss er auf den Grund eines leeren Brunnens hinabsteigen und einen Weg in eine Parallelwelt finden.

 

Hiromi Kawakami

Hiromi Kawakami gehört zu den wirklich hervorragenden zeitgenössischen japanischen Autoren und zeichnet sich als Schriftstellerin aus, die die Beziehungen zwischen normalen Menschen versteht. Diese Beziehungen können romantisch, platonisch, beruflich oder familiär sein. Liebe und Freundschaft sind ihre Werkzeuge. Und mit diesen Werkzeugen schreibt sie einige der großartigsten Geschichten ihrer Zeit.

Kawakamis berühmtester Roman in Übersetzung ist Der Himmel ist blau, die Erde ist weiß: Eine Liebesgeschichte, ein Roman, in dem eine Angestellte aus Tokio und ihr ehemaliger Lehrer eine fesselnde Romanze eingehen. Das Buch nutzt diese Romanze geschickt, um das Thema des Nachkriegsjapans und des Vorkriegsjapans, die versuchen, einander zu verstehen und nebeneinander zu existieren, miteinander zu verweben.

Der jüngste Roman von Kawakami, der erschienen ist, ist Die zehn Lieben des Nishino, ein Roman, der in einem wirklich originellen und experimentellen Stil aufgebaut ist. Zehn Geschichten aus der Perspektive von zehn Frauen zeichnen ein lebendiges Bild des Mannes Nishino. Obwohl wir die Welt nie durch seine Augen sehen, lernen wir ihn immer wieder durch die zehn Lieben seines Lebens kennen und erfahren, wie sie das Leben mit ihm erlebt haben.

 

Yukio Mishima

Zu wissen, wo man bei Mishima anfangen soll, ist schon eine Herausforderung für sich. Mishima war eine überlebensgroße Persönlichkeit und ein radikaler, rechtsextremer politischer Aktivist, der mit Leidenschaft an die Rückkehr Japans zu seiner militaristischen Vergangenheit glaubte. Er glaubte so fest daran, dass er einen Putschversuch gegen die Regierung unternahm, der spektakulär scheiterte und dazu führte, dass er Seppukuverübte. Im Laufe seines Lebens verfasste Mishima Dutzende von Geschichten, von denen fast alle zumindest sehr durchsichtige Metaphern für seine eigenen Ansichten über das Nachkriegsjapan waren und im besten Fall Manifeste für Veränderungen und dafür, wie die modernen japanischen Frauen und Männer leben und sich verändern sollten. Mishima stand mehrmals kurz vor der Verleihung des Literaturnobelpreises, und als die Nachricht von seinem Selbstmord die Runde machte, tat es ihm sein guter Freund und tatsächlicher Nobelpreisträger Yasunari Kawabata gleich und beging selbst Selbstmord.

Das Buch, das Mishimas Ansichten und seine Mission am besten zusammenfasst, ist Der Seemann, der die See verriet. In diesem kurzen Roman geht es um einen jungen Mann, der beobachtet, wie seine Mutter sich in einen Seemann verliebt. Der Junge ist begeistert von der rauen, selbstgenügsamen Männlichkeit des Seemanns, aber sein Respekt schlägt langsam in Hass um, als der Seemann die See zugunsten der Liebe und eines friedlichen Lebens verlässt. Die Metapher, die hier im Spiel ist, ist durchschaubar genug und verdeutlicht die radikale Denkweise von Mishima.

 

Sei Shonagon

Sei Shonagon war eine Zeitgenossin und literarische Rivalin von Murasaki Shikibu, der Autorin des Märchens von Genji. Sie war eine Hofdame aus der Heian-Zeit und bekannt für ihr Werk Kopfkissenbuch. Ihr wahrer Name ist zwar unbekannt, aber ihr Werk ist seit tausend Jahren einflussreich geblieben.

Das Kissenbuch ist repräsentativ für eine japanische Literaturgattung, die als zuihitsu bekannt ist. Bücher dieses Genres sind in der Regel Sammlungen von Ideen, Überlegungen, Beobachtungen und Gedichten, die von den Erfahrungen und der Umgebung des Autors inspiriert sind. Genau das ist das Kopfkissenbuch (The Pillow Book); da es die Geheimnisse des höfischen Lebens enthüllt, ist das Buch bis heute ein faszinierendes Werk.

 

Shusaku Endo

Shusaku Endo ist nach wie vor eine faszinierende Figur in der japanischen Literatur, zum einen wegen seiner Seltenheit als römisch-katholischer japanischer Schriftsteller und zum anderen wegen der Tatsache, dass sein berühmtester Roman, Schweigen(Silence), von der Hollywood-Legende Martin Scorsese verfilmt wurde.

Von den 1950er bis in die 90er Jahre hinein schuf Endo eine beeindruckende Liste literarischer Werke, darunter Samurai, Meer und Gift und Schweigen, wobei Schweigen auch dank der Hollywood-Verfilmung im Westen sein bekanntestes Werk blieb. Endo war sogar im Rennen um den Literaturnobelpreis, verlor aber letztlich gegen seinen eigenen Zeitgenossen: Kenzaburo Oe.

 

Keigo Higashino

Higashino gilt als einer der meistbewunderten Krimiautoren Japans und war vier Jahre lang Präsident der Mystery Writers of Japan. Während einige seiner Romane, wie Naoko und Unter der Mitternachtssonne, eigenständig sind, gehören viele zu einer von zwei Serien, die nach ihren Protagonisten benannt sind: Die Detektive Galileo und Kaga.

In der Übersetzung ist Higashinos Detektiv-Kaga-Reihe, die mit Malice beginnt, am bekanntesten. Unser Protagonist, Kaga, arbeitete einst als Lehrer, wurde dann aber Detektiv, und seine erste Geschichte ist ein abgeschlossener Fall.

 

Inio Asano

Inio Asano ist ein herausragender Autor in der Welt der japanischen Manga. Er gehört zu den seltenen Schriftstellern, die ihr Genre und ihre Bereiche in völlig neue Dimensionen heben. Asanos Werk als Mangaka wird für seine intensive philosophische Tiefe und die Hommage an die klassische Literatur gefeiert.

Am bekanntesten ist Asano für den dicken einbändigen Manga A Girl on the Shore und die Serie Gute Nacht, Punpun, die sich beide mit dem Erwachsenwerden und der Selbstfindung durch unsere Beziehungen zu uns selbst und zu den Menschen um uns herum beschäftigen. Angst, Zweifel und andere düstere Themen durchdringen Asanos Werk und machen ihn zu einem herausragenden und experimentellen Autor und Künstler, der seinesgleichen sucht.

 

Mieko Kawakami

Mieko Kawakami, die wohl aufregendste zeitgenössische Schriftstellerin Japans, zumindest in der Übersetzung, schlägt hohe Wellen und zerreißt das Regelwerk, wenn es um die Erforschung von Sex und Gender geht. Als wütende, ungeduldige und revolutionäre feministische Autorin ist Kawakami eine Bewegung für sich.

Ihr Debüt in der englischen Übersetzung war Ms Ice Sandwich, doch erst das Doppelalbum Breasts and Eggs macht Kawakami zu einer erstaunlichen literarischen Kraft. Die beiden Geschichten erforschen die Beziehungen einer Handvoll Frauen zu den gesellschaftlichen Erwartungen an die Weiblichkeit und zu ihrem eigenen weiblichen Körper.

Mieko Kawakami erregt weiterhin Aufsehen und inspiriert Leser und Schriftstellerkollegen, indem sie eine starke feministische literarische Kraft in Japan ist.

 

Yoko Tawada

Tawada ist eine eigenwillige und einzigartige japanische Autorin, die heute in Deutschland lebt. Sie hat mit großem Erfolg Bücher sowohl auf Japanisch als auch auf Deutsch geschrieben. Tawada hat die unheimliche Fähigkeit, abstrakte Romane zu schreiben, die gleichzeitig seltsam distanziert und in der modernen Welt völlig nachvollziehbar sind.

Tawadas Durchbruch  war Memoirs of a Polar Bear. In dieser Geschichte geht es um drei verschiedene Bären, von denen einer aus Sowjetrussland flieht, ein anderer ein Zirkusbär und Tochter des ersten ist und der dritte ein Baby, das im Berliner Zoo geboren wurde.

2018 bescherte Tawada der Welt mit The Last Children of Tokyo einen dystopischen japanischen Roman von großer Klarheit. In dieser Welt der nahen Zukunft werden Kinder gebrechlich und grauhaarig geboren, da die natürlichen Ressourcen erschöpft sind und sich die Städte aufgrund der unerträglichen Umweltverschmutzung leeren.

Deutsche Bücher von Yoko Tawada sind:
  • Etüden im Schnee
  • Das nackte Auge
  • Opium für Ovid

 

Yasunari Kawabata

Es gibt nur wenige Autoren, die mehr geachtet und verehrt werden als Yasunari Kawabata. Der Literaturnobelpreisträger schlägt wohl die Brücke zwischen den klassischen japanischen Autoren und den zeitgenössischen Schriftstellern. Er hatte das Herz und den Verstand eines Dichters und schrieb mit einer Romantik und Zartheit, wie man sie seither selten gesehen hat.

Eines von Kawabatas berühmtesten Werken ist Schneeland. Obwohl es sich um eine Novelle handelt, ist es ein dichtes und schönes Werk, das die Romanze eines Mannes beschreibt, der aus Tokio in die japanische Wildnis flieht, um sich mit einer Geisha zu treffen, in die er sich verliebt zu haben glaubt.

Ein weiteres beliebtes Buch von Kawabata ist Tausend Kraniche, ein Familiendrama um den jungen Kikuji, der zum Tee bei der ehemaligen Geliebten seines verstorbenen Vaters eingeladen ist, aber bald in einen Kampf zwischen ihr und einer Frau Ota hineingezogen wird, während er gleichzeitig mit der Tatsache zu kämpfen hat, dass seine zukünftige Ehe für ihn arrangiert wird.

 

Sayaka Murata

Wenn man bedenkt, dass Murata derzeit nur einen Roman auf Englisch veröffentlicht hat, muss sie schon etwas ganz Besonderes sein, um auf dieser Liste berühmter japanischer Schriftsteller zu erscheinen. Und das ist sie auch. Sayaka Murata hat einen Großteil ihres erwachsenen Lebens damit verbracht, Belletristik zu schreiben, während sie gleichzeitig in einem Tokioter Tante-Emma-Laden arbeitete. Ihr Durchbruchsroman von 2018, Convenience Store Woman, brachte ihr einen so enormen weltweiten Erfolg, dass sie damit in die oberste Liga der modernen japanischen Schriftsteller aufstieg.

Die Ladenhüterin ist zum Teil von Muratas eigenen Erfahrungen inspiriert und erzählt die Geschichte einer Frau Ende dreißig, die ihr gesamtes Erwachsenenleben als Rädchen im Getriebe eines Lebensmittelladens verbracht hat. Der Roman ist eine vernichtende Anklage gegen die gut geölte Maschinerie des Tokioter Geschäftslebens und die strenge Karriereleiter, die junge Japaner erklimmen sollen. Es ist ein geniales Werk, das Murata zu einer internationalen literarischen Berühmtheit gemacht hat.