Alles, was Sie über japanische Literatur wissen sollten

Alles, was Sie über japanische Literatur wissen sollten

In den letzten Jahren hat sich die japanische Literatur bei westlichen Lesern zu einem eigenen Genre entwickelt. Wenn sie über ihre bevorzugten Schreibstile sprechen, nennen sie vielleicht Liebesromane, Science-Fiction, historische Romane oder japanische Literatur. Die japanische Literatur selbst umfasst natürlich viele eigene Genres, und doch fassen wir sie so oft unter einem verlockenden Dach zusammen. Was also macht die moderne japanische Literatur für internationale Leser so unwiderstehlich?

Japan ist, wie das Vereinigte Königreich und Frankreich, ein Land, das vor allem für seine lange und breit gefächerte Geschichte reichhaltiger Literatur bekannt ist: Prosa, Poesie und Theater. Von dem, was weithin als der erste Roman der Welt gilt - Murasaki Shikibus Das Märchen von Genji, das vor tausend Jahren geschrieben wurde - bis hin zu modernen, bahnbrechenden politischen und feministischen Schriftstellern wie Mieko Kawakami und Sayaka Murata, hat die japanische Literatur über Jahrhunderte hinweg floriert und wurde gefeiert.

Die moderne japanische Literatur ist in ihrem Umfang, ihrem Stil und ihren Themen besonders umfangreich. Immer mehr Bücher werden ins Englische übersetzt, und es gibt neue unabhängige Verlage, die sich der Aufgabe verschrieben haben, dem westlichen Publikum neue und obskure japanische Literatur nahezubringen. Doch was macht die japanische Literatur zum Publikationshit dieses Jahrhunderts? Welche Themen werden von japanischen Schriftstellern aufgegriffen? Welche Gemeinsamkeiten gibt es zwischen diesen Autoren? Gibt es einen einzigartigen Schreibstil in der japanischen Literatur? Was unterscheidet sie von den Schriftstellern anderer Nationen?

 

Die einzigartigen Erzählungen der japanischen Literatur

Die unmittelbare Anziehungskraft der japanischen Literatur auf den Westen ist dieselbe wie die der japanischen Kunst und des japanischen Kinos. Es ist die Tatsache, dass europäische und asiatische Künstler - seien es Schriftsteller, Dichter, Maler, Animatoren oder Musiker - die Welt auf unterschiedliche Weise beobachten und diese Beobachtungen auf unterschiedliche Weise in ihrer Kunst festhalten.

Zum Beispiel enden viele europäische Liebesgeschichten - von Shakespeare bis zu dänischen Märchen - mit einer Hochzeit. In der japanischen Literatur hat eine Liebesgeschichte vielleicht keinen so klar definierten Anfang oder ein so klar definiertes Ende, sondern kann stattdessen ein Ausschnitt aus dem Leben oder der Beziehung einer Person sein. Dies wird durch gegensätzliche Ansichten über Erzählungen, Zeit und Enden inspiriert. Dieser andere Ansatz, eine Liebesgeschichte oder ein Familiendrama zu erzählen, wirkt für das westliche Publikum neu und frisch.

 

Themen in der japanischen Literatur

Neben der Erzählstruktur gibt es auch Themen in der japanischen Literatur. In der Übersetzung sind viele der größten und besten Namen der japanischen Literatur Frauen, die Grenzen überschreiten und literarische Traditionen brechen, indem sie sich mit Themen wie gesellschaftlichen Strukturen und Patriarchat, Verlust und Isolation sowie nicht-romantischer Liebe auseinandersetzen.

Ein beliebter thematischer Trend der modernen japanischen Literatur ist das kafkaeske Genre. Dieser Stil, der auf den böhmischen Schriftsteller Franz Kafka zurückgeht, wurde fast vollständig von japanischen Autoren (und auch von einigen modernen koreanischen Autoren) übernommen. Haruki Murakami, Sayaka Murata, Hiroko Oyamada und Yoko Ogawa haben sich allesamt mit dem kafkaesken Genre auseinandergesetzt, inspiriert von der berüchtigten Gehaltsempfängerkultur in Tokio und den starren gesellschaftlichen und familiären Strukturen des zeitgenössischen japanischen Lebens.

In Japan ist ein Großteil der besten modernen Literatur Punk: eine Kunstform, die die Wut auf sexistische, patriarchalische und kapitalistische Systeme zum Ausdruck bringt, die schon viel zu lange als selbstverständlich angesehen werden. Haruki Murakami ist bekannt dafür, dass er männliche Protagonisten schreibt, die eine Art Verdrängung oder existenzielle Krise durchmachen, die sich in urbaner Fantasie und surrealistischen Erzählungen ausdrückt. Sayaka Murata hingegen greift Traditionen, Systeme und Hierarchien immer offensiver an.

 

Wer sind die populärsten japanischen Schriftstellerinnen und Schriftsteller?

Die zeitgenössische japanische Literatur begann wohl mit Natsume Soseki, der um die Wende zum 20. Jahrhundert schrieb. Bis heute gilt er als der beliebteste Schriftsteller Japans. Natsumes Werke, von Ich bin eine Katze bis Kokoro, befassten sich mit schwerwiegenden Themen wie der raschen Industrialisierung und Gentrifizierung Japans und dem Gegensatz zwischen dem Selbst und der Gruppe (in Bezug auf Kunst, Erfolg und Emotionen).

Nach dem Zweiten Weltkrieg folgte eine rasche Abfolge von japanischen Autoren, von denen viele den Literaturnobelpreis erhielten oder zu Lebzeiten zu den Favoriten zählten. Zu diesen Schriftstellern gehören Junichiro Tanizaki, Yasunari Kawabata, Kenzaburo Oe und Yukio Mishima. Sie alle setzten sich in ihren Werken mit schweren geopolitischen Themen auseinander, wobei Kawabata die japanische Kunst, Traditionen und Landschaften romantisierte und Mishima die faschistischen Ideale der japanischen kulturellen Überlegenheit verklärte.

Die letzten Jahrzehnte des 20. Jahrhunderts wurden von Schriftstellern dominiert, die auch heute noch aktuell, beliebt und gefeiert sind. Männliche Schriftsteller wie Haruki Murakami und Ryu Murakami dominierten die Landschaft und standen Schulter an Schulter mit einer neuen Welle politischer und philosophischer feministischer Schriftsteller wie Natsuo Kirino, Yoko Ogawa und Banana Yoshimoto.

Im 21. Jahrhundert gab es eine explosionsartige Entwicklung neuer Talente in allen Genres und bei Schriftstellern aus allen Gesellschaftsschichten. Viele der stärksten Schriftstellerinnen des modernen Japans sind Frauen, die aus einer klaren politischen Perspektive heraus schreiben, wie Aoko Matsudas moderne feministische Nacherzählungen japanischer Märchen oder Yu Miris antikapitalistischer Angriff auf die Kommerzialisierung des 20. Jahrhunderts. Politisches Schreiben ist für viele der jüngeren und aktuellen japanischen Autoren das A und O.

Weitere Informationen finden Sie in unserer Liste der 20 besten japanischen Autoren aller Zeiten.

 

Moderne japanische Literatur, die Sie lesen sollten

Convenience Store Woman und Earthlings von Sayaka Murata
Convenience Store Woman war ein enormer Durchbruch, als es auf dem englischen Markt erschien. Der Roman, der lose auf Muratas eigenen Erfahrungen und ihrer eigenen Philosophie basiert, erzählt die Geschichte einer Supermarktangestellten, die seit achtzehn Jahren in ihrem Job geblieben ist. Es ist ein leise wütendes Buch, das die Leser auffordert, ihre Einstellung zum persönlichen Fortschritt, zum Unterschied zwischen Sicherheit und Glück und zur modernen Maschine, in der wir alle arbeiten, zu überdenken.

Muratas zweiter Roman, Earthlings, der im September 2020 auf Englisch erscheint, greift dieselben Philosophien auf und verdreht sie noch weiter. Es ist ein harter, beunruhigender und verstörender Roman über eine junge Frau, die glaubt, dass sie außerhalb der Gesellschaft existiert. Sie erschafft Fantasien, um brutale Erfahrungen zu überleben, die ihr auferlegt werden und die sie selbst macht.

 

Where the wild ladies are von Aoko Matsuda (Englisch)

Japan hat eine reiche Geschichte an Volksmärchen und Fabeln, von denen viele von der Shinto-Mythologie inspiriert sind oder auf Legenden von Samurai, Geishas und Prinzen basieren. In where the wild ladies are nimmt Aoko Matsuda viele dieser in Japan wohlbekannten Geschichten, die auf Schulhöfen erzählt werden, und schreibt sie aus einem modernen und feministischen Blickwinkel neu. Dies ist ein wunderbares Beispiel für die Modernisierung und Feminisierung des japanischen Geschichtenerzählens.

Die einsame Bodybuilderin von Yukiko Motoya

Je nachdem, wo Sie leben, kann dieses Buch den Titel Die einsame Bodybuilderin tragen. In jedem Fall handelt es sich um eine surreale Kurzgeschichtensammlung, die viele Themen und politische Aspekte der modernen japanischen Literatur auf den Punkt bringt. Diese Geschichten haben die gleichen surrealistischen Qualitäten wie die Bücher von Haruki Murakami. Sie drücken auch die gleichen feministischen Themen aus wie die Bücher von Natsuo Kirino, Yoko Ogawa und Sayaka Murata.

 

Breasts and Eggs (Chichi to Ran) von Mieko Kawakami

Einer der größten japanischen Romane des Jahres 2020 in Übersetzung ist eigentlich zwei Bücher in einem: eine Novelle und ihre Fortsetzung, die zusammen als ein wütendes feministisches Meisterwerk veröffentlicht wurden. Chichi to Ran ist ein wunderbares Beispiel für die bereits erwähnte verführerische japanische Erzählweise: Ausschnitte aus einem Leben, die mit Themen und politischen Botschaften gespickt sind. Chichi to Ran erzählt die Geschichte dreier Frauen und ihrer Beziehungen zu ihren Körpern sowie die Beziehung der modernen Gesellschaft zum weiblichen Körper und ist eine zutiefst philosophische und erforschende Diskussion über das Leben einer Frau im modernen Japan.

 

Tokio Ueno Station von Yu Miri (Englisch)

Tokyo Ueno Station ist einer der wütendsten und anregendsten politischen Romane der letzten Jahre und handelt von den Schäden, die der lange Arm des Kapitalismus und die Gentrifizierung anrichten. Der Protagonist des Buches ist ein Geist, der im Ueno-Park spukt: ein Mann, der am selben Tag wie der Kaiser geboren wurde, der wie eine Ameise am Aufbau des Stadtbildes des modernen Tokio arbeitete und der obdachlos und vergessen starb. Es ist ein Buch über Klassen- und Gesellschaftsstrukturen, über das Leben der einfachen Menschen, die so viel opfern.