Edo Periode

Edo Periode in Japan

Die Edo-Periode (江戸時代, Edo jidai) oder Tokugawa-Periode (徳川時代, Tokugawa jidai) ist der Zeitraum zwischen 1603 und 1867 in der Geschichte Japans, in dem Japan unter der Herrschaft des Tokugawa-Shogunats und der 300 regionalen Daimyo des Landes stand. Nach dem Chaos der Sengoku-Periode zeichnete sich die Edo-Periode durch wirtschaftliches Wachstum, eine strenge soziale Ordnung, eine isolationistische Außenpolitik, eine stabile Bevölkerung, dauerhaften Frieden und die Freude des Volkes an Kunst und Kultur aus. Die Periode ist nach dem Shogunat benannt, das offiziell in Edo (heute Tokio) errichtet wurde: Edo (heute Tokio) am 24. März 1603 von Tokugawa Ieyasu. Die Periode endete mit der Meiji-Restauration am 3. Mai 1868, nach dem Fall von Edo.

 

Konsolidierung des Shogunats

Die Edo-Periode oder Tokugawa-Periode ist der Zeitraum zwischen 1603 und 1867 in der Geschichte Japans, in dem Japan unter der Herrschaft des Tokugawa-Shogunats und der 300 regionalen Daimyo des Landes stand.

Von der Zeit des Kamakura-Shogunats, das mit dem Hof des Tennō existierte, vollzog sich eine Revolution hin zu den Tokugawa, als die Samurai zu unangefochtenen Herrschern wurden, was der Historiker Edwin O. Reischauer als eine "zentralisierte feudale" Form des Shogunats bezeichnete. Maßgeblich am Aufstieg des neuen Bakufu beteiligt war Tokugawa Ieyasu, der Hauptnutznießer der Erfolge von Oda Nobunaga und Toyotomi Hideyoshi. Ieyasu war bereits ein mächtiger Daimyo (Feudalherr) und profitierte von seiner Versetzung in das reiche Kantō-Gebiet. Er verfügte über zwei Millionen Koku Land, einen neuen Hauptsitz in Edo, einer strategisch günstig gelegenen Burgstadt (dem späteren Tokio), und hatte zusätzlich zwei Millionen Koku Land und achtunddreißig Vasallen unter seiner Kontrolle. Nach dem Tod von Hideyoshi übernahm Ieyasu schnell die Kontrolle über den Toyotomi-Clan.


Ieyasus Sieg über die westlichen Daimyo in der Schlacht von Sekigahara (21. Oktober 1600, nach dem japanischen Kalender am 15. Tag des neunten Monats des fünften Jahres der Keichō-Ära) gab ihm die Kontrolle über ganz Japan. Er löste rasch zahlreiche feindliche Daimyo-Häuser auf, verkleinerte andere, wie das der Toyotomi, und verteilte die Kriegsbeute an seine Familie und seine Verbündeten neu. Ieyasu gelang es zwar immer noch nicht, die westlichen Daimyo vollständig zu kontrollieren, aber seine Übernahme des Titels des shōgun trug zur Konsolidierung des Bündnissystems bei. Nachdem er seine Machtbasis weiter gestärkt hatte, setzte Ieyasu seinen Sohn Hidetada (1579-1632) als shōgun und sich selbst 1605 als shōgun im Ruhestand ein. Die Toyotomi waren immer noch eine große Bedrohung, und Ieyasu widmete das nächste Jahrzehnt ihrer Ausrottung. Im Jahr 1615 zerstörte die Tokugawa-Armee die Toyotomi-Hochburg in Osaka.

Die Tokugawa-Periode (oder Edo-Periode) brachte Japan 250 Jahre der Stabilität. Das politische System entwickelte sich zu dem, was Historiker als bakuhan bezeichnen, eine Kombination aus den Begriffen bakufu und han (Domänen), um die Regierung und Gesellschaft dieser Zeit zu beschreiben. Im bakuhan hatte der shōgun nationale Autorität und die daimyo regionale Autorität. Dies stellte eine neue Einheit in der feudalen Struktur dar, die eine immer größere Bürokratie zur Verwaltung der Mischung aus zentralisierten und dezentralisierten Behörden vorsah. Während des ersten Jahrhunderts ihrer Herrschaft gewannen die Tokugawa an Macht: Durch die Umverteilung von Land erhielten sie fast sieben Millionen Koku, kontrollierten die wichtigsten Städte und verfügten über ein System der Landvermessung, das ihnen hohe Einnahmen bescherte.


Die feudale Hierarchie wurde durch die verschiedenen Klassen der Daimyo vervollständigt. Dem Tokugawa-Haus am nächsten standen die Shinpan, die "verwandten Häuser". Es handelte sich um dreiundzwanzig Daimyo an den Grenzen der Tokugawa-Länder, die alle direkt mit Ieyasu verwandt waren. Die Shinpan hatten meist Ehrentitel und beratende Funktionen im Bakufu inne. Die zweite Klasse der Hierarchie waren die fudai oder "Haus-Daimyo", die für ihre treuen Dienste mit Ländereien in der Nähe der Tokugawa-Besitzungen belohnt wurden. Im 18. Jahrhundert kontrollierten 145 Fudai viel kleinere Han, von denen der größte auf 250.000 Koku geschätzt wurde. Angehörige der Fudai-Klasse besetzten die meisten wichtigen Ämter des Bakufu. Siebenundneunzig han bildeten die dritte Gruppe, die tozama (externe Vasallen), ehemalige Gegner oder neue Verbündete. Die tozama befanden sich vor allem in den Randgebieten des Archipels und kontrollierten zusammen fast zehn Millionen Koku an produktivem Land. Da die tozama unter den Daimyo das geringste Vertrauen genossen, wurden sie am behutsamsten verwaltet und großzügig behandelt, obwohl sie von zentralen Regierungspositionen ausgeschlossen waren.


Das Tokugawa-Shogunat festigte nicht nur seine Kontrolle über das wiedervereinigte Japan, sondern hatte auch eine nie dagewesene Macht über den Kaiser, den Hof, alle Daimyo und die religiösen Orden. Der Kaiser wurde als die letzte Quelle politischer Sanktionen für den shōgun angesehen, der angeblich der Vasall der kaiserlichen Familie war. Die Tokugawa halfen der kaiserlichen Familie, ihren alten Glanz wiederzuerlangen, indem sie ihre Paläste wieder aufbauten und ihr neue Ländereien zuwiesen. Um eine enge Bindung zwischen dem kaiserlichen Clan und der Tokugawa-Familie zu gewährleisten, wurde Ieyasus Enkelin 1619 zur kaiserlichen Gemahlin ernannt.


Zur Regulierung der Daimyo-Häuser wurde ein Gesetzeskodex aufgestellt. Der Kodex umfasste privates Verhalten, Heirat, Kleidung, Waffenarten und die Anzahl der erlaubten Truppen; er verpflichtete die Feudalherren, alle zwei Jahre in Edo zu residieren (das sankin-kōtai-System); er verbot den Bau von Hochseeschiffen; er verbot das Christentum; er beschränkte die Zahl der Burgen auf eine pro Domäne (han) und legte fest, dass die bakufu-Vorschriften nationales Recht waren. Obwohl die Daimyo nicht besteuert wurden, wurden von ihnen regelmäßig Abgaben für militärische und logistische Unterstützung sowie für öffentliche Bauvorhaben wie Burgen, Straßen, Brücken und Paläste erhoben. Die verschiedenen Verordnungen und Abgaben stärkten nicht nur die Tokugawa, sondern schmälerten auch den Reichtum der Daimyo und schwächten so deren Bedrohung für die Zentralverwaltung. Die han, einst militärisch geprägte Domänen, wurden zu bloßen lokalen Verwaltungseinheiten. Die Daimyo hatten die volle administrative Kontrolle über ihr Territorium und ihr komplexes System von Gefolgsleuten, Bürokraten und einfachen Bürgern. Die Loyalität der religiösen Stiftungen, die durch Nobunaga und Hideyoshi bereits stark geschwächt waren, wurde durch eine Vielzahl von Kontrollmechanismen erzwungen.

 

 

Außenhandelsbeziehungen

Wie Hideyoshi förderte auch Ieyasu den Außenhandel, war aber auch misstrauisch gegenüber Außenstehenden. Er wollte Edo zu einem bedeutenden Hafen machen, doch als er erfuhr, dass die Europäer Häfen in Kyūshū bevorzugten und China seine Pläne für den offiziellen Handel abgelehnt hatte, ging er dazu über, den bestehenden Handel zu kontrollieren und erlaubte nur bestimmten Häfen, bestimmte Arten von Waren umzuschlagen.

Der Beginn der Edo-Periode fällt mit den letzten Jahrzehnten der Nanban-Handelsperiode zusammen, in denen eine intensive Interaktion mit europäischen Mächten auf wirtschaftlicher und religiöser Ebene stattfand. Zu Beginn der Edo-Periode baute Japan seine ersten hochseetauglichen Kriegsschiffe, wie die San Juan Bautista, ein 500 Tonnen schweres galeonenartiges Schiff, das eine japanische Botschaft unter der Leitung von Hasekura Tsunenaga nach Amerika und dann nach Europa transportierte. Außerdem gab das Bakufu in dieser Zeit rund 720 Red Seal Ships, dreimastige und bewaffnete Handelsschiffe, für den innerasiatischen Handel in Auftrag. Japanische Abenteurer wie Yamada Nagamasa nutzten diese Schiffe in ganz Asien.

Das "Christenproblem" bestand in der Tat darin, sowohl die christlichen Daimyo in Kyūshū als auch ihren Handel mit den Europäern zu kontrollieren. Bis 1612 wurden die Gefolgsleute des shōgun und die Bewohner der Tokugawa-Länder aufgefordert, dem Christentum abzuschwören. Weitere Einschränkungen folgten 1616 (Beschränkung des Außenhandels auf Nagasaki und Hirado, eine Insel nordwestlich von Kyūshū), 1622 (Hinrichtung von 120 Missionaren und Konvertiten), 1624 (Vertreibung der Spanier) und 1629 (Hinrichtung Tausender Christen). Schließlich verbot das Closed Country Edict von 1635 allen Japanern, außerhalb Japans zu reisen oder, falls jemand das Land verließ, niemals zurückzukehren. Im Jahr 1636 wurden die Niederländer auf Dejima beschränkt, eine kleine künstliche Insel im Hafen von Nagasaki, die somit nicht zu Japan gehörte.

Das Shogunat sah im Christentum einen äußerst destabilisierenden Faktor und beschloss daher, es zu bekämpfen. Der Shimabara-Aufstand von 1637/38, bei dem sich unzufriedene katholische Samurai und Bauern gegen das Bakufu auflehnten und Edo holländische Schiffe zur Bombardierung der Rebellenhochburg herbeirief, markierte das Ende der christlichen Bewegung, obwohl einige Christen überlebten, indem sie in den Untergrund gingen, die so genannten Kakure Kirishitan. Bald darauf wurden die Portugiesen endgültig vertrieben, Mitglieder der portugiesischen diplomatischen Mission wurden hingerichtet, allen Untertanen wurde befohlen, sich in einem buddhistischen oder shintoistischen Tempel registrieren zu lassen, und die Niederländer und Chinesen wurden auf Dejima bzw. auf ein besonderes Viertel in Nagasaki beschränkt. Abgesehen von dem geringen Handel einiger äußerer Daimyo mit Korea und den Ryukyu-Inseln, die südwestlich der Hauptinseln Japans liegen, beschränkten sich die Auslandskontakte bis 1641 durch die Politik des sakoku auf Nagasaki.

Der letzte Jesuit wurde 1644 entweder getötet oder konvertierte, und in den 1660er Jahren war das Christentum fast vollständig ausgerottet, und sein äußerer politischer, wirtschaftlicher und religiöser Einfluss auf Japan wurde stark eingeschränkt. Nur China, die Niederländische Ostindien-Kompanie und für kurze Zeit auch die Engländer durften Japan in dieser Zeit besuchen, allerdings nur zu kommerziellen Zwecken, und sie waren auf den Dejima-Hafen in Nagasaki beschränkt. Andere Europäer, die an der japanischen Küste landeten, wurden ohne Gerichtsverfahren zum Tode verurteilt.

Gesellschaft

Während der Tokugawa-Periode herrschte eine strenge, stark formalisierte Gesellschaftsordnung, die eher auf ererbter Stellung als auf persönlichen Verdiensten beruhte. An der Spitze standen der Kaiser und die Hofadligen (kuge) sowie der shōgun und die daimyo. Darunter war die Bevölkerung in einem als mibunsei (身分制) bekannten System in vier Klassen eingeteilt: die Samurai an der Spitze (etwa 5 % der Bevölkerung) und die Bauern (mehr als 80 % der Bevölkerung) auf der zweiten Ebene. Unter den Bauern befanden sich die Handwerker und noch darunter, auf der vierten Ebene, die Kaufleute. Nur die Bauern lebten in den ländlichen Gebieten. Samurai, Handwerker und Kaufleute lebten in den Städten, die um die Schlösser der Daimyo herum gebaut wurden, und jeder war auf sein eigenes Viertel beschränkt. Die Edo-Gesellschaft verfügte über eine ausgeklügelte Sozialstruktur, in der jede Familie ihren Platz und ihr Prestige kannte.

An der Spitze standen der Kaiser und der Hofadel, die unbesiegbar im Ansehen, aber schwach in der Macht waren. Dann folgten die shōgun, die daimyo und die Schichten der Feudalherren, deren Rang durch ihre Nähe zu den Tokugawa bestimmt wurde. Sie hatten Macht. Zu den daimyo gehörten etwa 250 lokale Herren der lokalen "han" mit einem Jahresertrag von 50.000 oder mehr Scheffeln Reis. Die Oberschicht pflegte aufwendige und kostspielige Rituale, darunter elegante Architektur, angelegte Gärten, Noh-Theater, Kunstförderung und die Teezeremonie.

Dann kamen die 400.000 Krieger, "Samurai" genannt, in zahlreichen Graden und Stufen. Einige wenige Obersamurai konnten hohe Ämter bekleiden, die meisten waren Fußsoldaten. Da sie nur wenig kämpften, wurden sie zu Beamten, die vom Daimyo bezahlt wurden und nur geringe Aufgaben hatten. Die Samurai waren in einer gut etablierten Befehlskette mit hochrangigen Fürsten verbunden. Der Shogun hatte 17.000 Samurai als Gefolgsleute; die Daimyo hatten jeweils Hunderte. Die meisten von ihnen lebten in bescheidenen Häusern in der Nähe des Hauptsitzes ihres Fürsten und lebten von Erbrechten und Stipendien. Zusammen bildeten diese hochrangigen Gruppen die herrschende Klasse Japans und machten etwa 6 % der Gesamtbevölkerung aus.

Nach einer langen Periode innerer Konflikte bestand das erste Ziel der neu gegründeten Tokugawa-Regierung darin, das Land zu befrieden. Sie schuf ein Machtgleichgewicht, das in den nächsten 250 Jahren (relativ) stabil blieb und von konfuzianischen Prinzipien der sozialen Ordnung beeinflusst wurde. Die meisten Samurai verloren ihren direkten Besitz des Landes: Die Daimyo übernahmen ihr Land. Die Samurai hatten die Wahl: Sie konnten ihr Schwert aufgeben und Bauern werden oder in die Stadt ihres Lehnsherrn ziehen und sich dort als Gefolgsleute verdingen. Nur wenige Land-Samurai blieben in den Grenzprovinzen des Nordens oder als direkte Vasallen des shōgun, die 5.000 sogenannten hatamoto. Die Daimyo wurden unter strenge Kontrolle des Shogunats gestellt. Ihre Familien mussten in Edo residieren; die Daimyo selbst mussten ein Jahr lang in Edo und das nächste Jahr in ihrer Provinz (han) residieren. Dieses System wurde sankin-kōtai genannt.

Die unteren Schichten teilten sich in zwei Hauptgruppen: die Bauern - 80 % der Bevölkerung -, deren hohes Ansehen als Erzeuger durch ihre Last als Hauptsteuerzahler untergraben wurde. Sie waren Analphabeten und lebten in Dörfern, die von ernannten Beamten kontrolliert wurden, die den Frieden bewahrten und Steuern eintrieben. Die Familie war die kleinste rechtliche Einheit, und die Aufrechterhaltung des Familienstandes und der Privilegien war auf allen Ebenen der Gesellschaft von großer Bedeutung. Der Einzelne hatte keine eigenen Rechtsansprüche. Das Gotōke reijō von 1711 wurde aus über 600 Statuten zusammengestellt, die zwischen 1597 und 1696 erlassen worden waren.

Außerhalb der vier Klassen standen die so genannten eta und hinin, die mit ihren Berufen die Tabus des Buddhismus brachen. Eta waren Metzger, Gerber und Leichenbestatter. Hinin dienten als Stadtwachen, Straßenreiniger und Scharfrichter. Zu den anderen Außenseitern zählten die Bettler, Unterhalter und Prostituierten. Das Wort eta bedeutet wörtlich übersetzt "schmutzig" und hinin "Nicht-Mensch", was die Einstellung der anderen Klassen widerspiegelt, dass eta und hinin nicht einmal Menschen waren. hinin durften sich nur in einem bestimmten Viertel der Stadt aufhalten. Zu den weiteren Verfolgungen der Hinin gehörte das Verbot, Gewänder zu tragen, die länger als knielang waren, sowie das Tragen von Hüten. Manchmal waren die Eta-Dörfer nicht einmal auf offiziellen Karten verzeichnet. Eine Unterklasse der Hinin, die in ihre soziale Klasse hineingeboren wurde, hatte keine Möglichkeit, in eine andere soziale Klasse zu wechseln, während die andere Klasse der Hinin, die ihren früheren Klassenstatus verloren hatte, wieder in die japanische Gesellschaft aufgenommen werden konnte. Im 19. Jahrhundert wurde der Oberbegriff Burakumin für die Eta und Hinin geprägt, da beide Klassen gezwungen waren, in getrennten Dorfvierteln zu leben. Die Klassen der Eta, Hinin und Burakumin wurden 1871 offiziell abgeschafft. Ihre kulturellen und gesellschaftlichen Auswirkungen, einschließlich einiger Formen der Diskriminierung, bestehen jedoch bis in die heutige Zeit fort.

 

Wirtschaftliche Entwicklung

Die Edo-Periode brachte einen vitalen Handelssektor in florierenden städtischen Zentren, eine relativ gut ausgebildete Elite, eine hochentwickelte Regierungsbürokratie, eine produktive Landwirtschaft, eine eng geeinte Nation mit hochentwickelten Finanz- und Marketingsystemen und eine nationale Infrastruktur mit Straßen hervor. Die wirtschaftliche Entwicklung während der Tokugawa-Periode umfasste die Verstädterung, die zunehmende Verschiffung von Waren, eine erhebliche Ausweitung des Binnen- und anfangs auch des Außenhandels sowie die Verbreitung von Handel und Handwerk. Das Baugewerbe florierte ebenso wie das Bankwesen und die Handelsgesellschaften. Die Han-Behörden wachten zunehmend über die steigende landwirtschaftliche Produktion und die Verbreitung des ländlichen Handwerks.



Bevölkerung

Mitte des 18. Jahrhunderts hatte Edo mehr als eine Million Einwohner und war damit wahrscheinlich die größte Stadt der Welt zu dieser Zeit. Osaka und Kyoto hatten jeweils mehr als 400 000 Einwohner. Auch viele andere Burgstädte wuchsen. Osaka und Kyoto wurden zu geschäftigen Zentren des Handels und der handwerklichen Produktion, während Edo das Zentrum für die Versorgung mit Lebensmitteln und wichtigen städtischen Konsumgütern war. Um das Jahr 1700 war Japan vielleicht das am stärksten verstädterte Land der Welt, mit einer Rate von etwa 10-12 %. Die Hälfte davon waren Samurai, während die andere Hälfte, bestehend aus Kaufleuten und Handwerkern, als chōnin bekannt war.

In der ersten Hälfte der Edo-Periode erlebte Japan ein schnelles Bevölkerungswachstum, bevor es sich bei etwa 30 Millionen einpendelte. Zwischen den 1720er und 1820er Jahren verzeichnete Japan fast kein Bevölkerungswachstum, was oft auf niedrigere Geburtenraten als Reaktion auf eine weit verbreitete Hungersnot zurückgeführt wurde. Um 1721 lag die Einwohnerzahl Japans bei knapp 30 Millionen, während sie rund 150 Jahre später, zur Zeit der Meiji-Restauration, nur noch etwa 32 Millionen betrug. Ab 1721 wurden bis zum Ende des Tokugawa-Shogunats regelmäßig nationale Erhebungen über die Bevölkerung durchgeführt. Darüber hinaus liefern auch regionale Erhebungen sowie religiöse Aufzeichnungen, die ursprünglich zur Ausrottung des Christentums erstellt wurden, wertvolle demografische Daten.

Wirtschaft und Finanzdienstleistungen

In der Tokugawa-Ära herrschte Frieden, und das brachte einer Nation von 31 Millionen Menschen, von denen 80 % Reisbauern waren, Wohlstand. Die Reisproduktion nahm stetig zu, aber die Bevölkerungszahl blieb stabil. Die Reisfelder wuchsen von 1,6 Millionen chō im Jahr 1600 auf 3 Millionen im Jahr 1720. Dank verbesserter Technik konnten die Bauern den so wichtigen Wasserfluss zu ihren Feldern kontrollieren. Die Daimyos unterhielten mehrere hundert Burgstädte, die sich zu Zentren des Binnenhandels entwickelten.

Das System der sankin kōtai bedeutete, dass die Daimyos und ihre Familien oft in Edo residierten oder in ihre Domänen reisten, was zu einem enormen Verbrauchermarkt in Edo und zum Handel im ganzen Land führte. Samurai und Daimyos waren nach längerem Frieden an einen aufwändigeren Lebensstil gewöhnt. Um mit den wachsenden Ausgaben Schritt halten zu können, förderten das Bakufu und die Daimyos häufig den kommerziellen Anbau und die Herstellung von Textilien und Tee in ihren Herrschaftsgebieten. Die Konzentration des Reichtums führte auch zur Entwicklung von Finanzmärkten. Da das Shogunat den Daimyos nur erlaubte, überschüssigen Reis in Edo und Osaka zu verkaufen, entwickelten sich dort große Reismärkte. Jeder Daimyo hatte auch eine Hauptstadt, die sich in der Nähe der einzigen Burg befand, die er unterhalten durfte. Die Daimyos hatten Vertreter in verschiedenen Handelszentren, die Reis und Feldfrüchte verkauften, die oft gegen Papierkredite eingetauscht wurden, die an anderer Stelle wieder eingelöst werden konnten. Die Händler erfanden Kreditinstrumente, um Geld zu transferieren, und die Währung wurde allgemein verwendet. In den Städten deckten Zünfte von Kaufleuten und Handwerkern die wachsende Nachfrage nach Waren und Dienstleistungen ab.

Die Kaufleute profitierten enorm, vor allem diejenigen, die unter offizieller Schirmherrschaft standen. Die neokonfuzianische Ideologie des Shogunats konzentrierte sich jedoch auf die Tugenden Sparsamkeit und harte Arbeit; es gab ein starres Klassensystem, das die Landwirtschaft betonte und den Handel und die Kaufleute verachtete. Ein Jahrhundert nach der Errichtung des Shogunats begannen Probleme aufzutauchen. Die Samurai, denen es verboten war, sich in der Landwirtschaft oder im Handel zu betätigen, denen es aber erlaubt war, Geld zu leihen, liehen sich zu viel, und einige nahmen Nebenjobs als Leibwächter für Kaufleute, Schuldeneintreiber oder Handwerker an. Das Bakufu und die Daimyos erhöhten die Steuern für die Bauern, besteuerten aber nicht die Unternehmen, so dass auch sie sich verschuldeten, wobei sich einige Kaufleute darauf spezialisierten, den Daimyos Kredite zu gewähren, doch war es undenkbar, den Handel systematisch zu besteuern, da er mit "parasitären" Aktivitäten Geld verdienen, das Ansehen der Kaufleute steigern und den Status der Regierung senken würde. Da sie keine regulären Steuern zahlten, betrachteten einige Kaufleute die Zwangsabgaben an die Daimyos als Kosten für ihre Geschäftstätigkeit. Der Reichtum der Kaufleute verlieh ihnen ein gewisses Ansehen und sogar Macht über die Daimyos.

Um 1750 führten steigende Steuern zu bäuerlichen Unruhen und sogar zu Aufständen. Die Nation musste irgendwie mit der Verarmung der Samurai und den Defiziten in der Staatskasse fertig werden. Die finanziellen Probleme der Samurai untergruben ihre Loyalität gegenüber dem System, und die leere Staatskasse bedrohte das gesamte Regierungssystem. Eine Lösung war die reaktionäre Kürzung der Samurai-Gehälter und das Verbot von Luxusausgaben. Eine andere Lösung war die Modernisierung mit dem Ziel, die Produktivität der Landwirtschaft zu steigern. Der achte Tokugawa-Shogun Yoshimune (im Amt von 1716 bis 1745) hatte beträchtlichen Erfolg, obwohl ein Großteil seiner Arbeit zwischen 1787 und 1793 vom obersten Ratsherrn des Shoguns, Matsudaira Sadanobu (1759-1829), wieder aufgenommen werden musste. Andere Shogune entwerteten das Münzgeld, um Schulden zu begleichen, was zu einer Inflation führte. Insgesamt war der Handel (im In- und Ausland) in der Edo-Periode zwar lebhaft, und es hatten sich ausgefeilte Finanzdienstleistungen entwickelt, doch blieb das Shogunat ideologisch auf ehrliche landwirtschaftliche Arbeit als Grundlage der Gesellschaft ausgerichtet und strebte nie die Entwicklung eines merkantilen oder kapitalistischen Landes an.

Um 1800 nahm die Kommerzialisierung der Wirtschaft rasant zu, so dass immer mehr abgelegene Dörfer in die nationale Wirtschaft einbezogen wurden. Es entstanden reiche Bauern, die vom Reisanbau auf ertragreiche Nutzpflanzen umstiegen und sich im lokalen Geldverleih, Handel und in der Kleinproduktion engagierten. Wohlhabende Kaufleute waren oft gezwungen, dem Shogunat oder den Daimyos Geld zu "leihen" (das oft nie zurückgegeben wurde), sie mussten ihren Reichtum oft verbergen, und einige strebten einen höheren sozialen Status an, indem sie Geld einsetzten, um in die Samurai-Klasse einzuheiraten. Es gibt Anzeichen dafür, dass die starre Klasseneinteilung zwischen Samurai und Kaufleuten gegen Ende der Edo-Zeit aufzubrechen begann, als die Kaufleute größeren politischen Einfluss gewannen.

Einige wenige Domänen, vor allem Chōsū und Satsuma, setzten innovative Methoden ein, um ihre Finanzen zu sanieren, doch die meisten versanken weiter in Schulden. Die Finanzkrise führte zu einer reaktionären Lösung, die gegen Ende der "Tempo"-Ära (1830-1843) von dem obersten Berater Mizuno Tadakuni verkündet wurde. Er erhöhte die Steuern, prangerte den Luxus an und versuchte, das Wachstum der Wirtschaft zu verhindern; er scheiterte, und vielen erschien der Fortbestand des gesamten Tokugawa-Systems gefährdet.

Landwirtschaft

Reis bildete die Grundlage der Wirtschaft. Etwa 80 % der Bevölkerung waren Reisbauern. Die Reisproduktion nahm stetig zu, aber die Bevölkerung blieb stabil, so dass der Wohlstand zunahm. Die Reisfelder wuchsen von 1,6 Millionen chō im Jahr 1600 auf 3 Millionen im Jahr 1720. Dank verbesserter Technik konnten die Bauern die für ihre Felder so wichtige Bewässerung kontrollieren. Die Daimyo unterhielten mehrere hundert Burgstädte, die zu Zentren des Binnenhandels wurden.

In Edo und Ōsaka entwickelten sich groß angelegte Reismärkte. In den Städten deckten Zünfte von Kaufleuten und Handwerkern die wachsende Nachfrage nach Waren und Dienstleistungen. Obwohl die Händler einen niedrigen Status hatten, florierten sie, vor allem diejenigen mit offizieller Schirmherrschaft. Die Kaufleute erfanden Kreditinstrumente für den Geldtransfer, die Währung wurde allgemein gebräuchlich, und der wachsende Kreditmarkt förderte das Unternehmertum. Die Daimyo zogen die Steuern von den Bauern in Form von Reis ein. Die Steuern waren hoch und betrugen oft 40-50 % der Ernte. Der Reis wurde auf dem Fudasashi-Markt in Edo verkauft. Um an Geld zu kommen, verkauften die Daimyo mit Hilfe von Terminkontrakten Reis, der noch nicht einmal geerntet war. Diese Verträge ähnelten dem modernen Futures-Handel.

Während der Edo-Zeit entwickelte Japan eine fortschrittliche Forstwirtschaftspolitik. Die steigende Nachfrage nach Holz für den Bau, den Schiffsbau und als Brennstoff hatte zu einer weit verbreiteten Abholzung der Wälder geführt, die wiederum Waldbrände, Überschwemmungen und Bodenerosion zur Folge hatte. Als Reaktion darauf führte der shōgun um 1666 eine Politik ein, die die Abholzung einschränkte und die Anpflanzung von Bäumen förderte. Diese Politik sah vor, dass nur der shōgun und der daimyo die Verwendung von Holz genehmigen konnten. Bis zum 18. Jahrhundert hatte Japan detaillierte wissenschaftliche Kenntnisse über Waldbau und Forstwirtschaft entwickelt.



Künstlerische und intellektuelle Entwicklung

Bildung

Der erste Shogun Ieyasu richtete in seinem Shinpan-Gebiet konfuzianische Akademien ein, und andere Daimyos folgten diesem Beispiel in ihren eigenen Gebieten und gründeten so genannte Han-Schulen (藩校, hankō). Innerhalb einer Generation waren fast alle Samurai des Lesens und Schreibens kundig, da ihre Berufe oft Kenntnisse der literarischen Künste erforderten. [Diese Akademien waren meist mit anderen Samurai und einigen buddhistischen und shintoistischen Geistlichen besetzt, die auch im Neokonfuzianismus und in den Werken von Zhu Xi bewandert waren. Neben Kanji (chinesischen Schriftzeichen), den konfuzianischen Klassikern, Kalligraphie, Grundrechenarten und Etikette lernten die Samurai in den Schulen auch verschiedene Kampfkünste und militärische Fertigkeiten.

Die chōnin (städtische Kaufleute und Handwerker) waren Schirmherren der Terakoya (寺子屋, "Tempelschulen") genannten Nachbarschaftsschulen. Obwohl sie in Tempeln untergebracht waren, bestand der Lehrplan der Terakoya aus Grundkenntnissen in Lesen, Schreiben und Rechnen und nicht aus literarischen Künsten oder Philosophie. Die hohe Alphabetisierungsrate in den Städten von Edo trug zur Verbreitung von Romanen und anderen literarischen Formen bei. In den Städten wurden die Kinder oft von herrenlosen Samurai unterrichtet, während in den ländlichen Gegenden oft Priester aus buddhistischen Tempeln oder Shinto-Schreinen den Unterricht erteilten. Anders als in den Städten erhielten im ländlichen Japan nur die Kinder prominenter Bauern eine Ausbildung.

In Edo richtete das Shogunat mehrere Schulen ein, die unter seiner direkten Schirmherrschaft standen. Die wichtigste war die neokonfuzianische Shōheikō (昌平黌), die de facto als Eliteschule für die Bürokratie fungierte, aber auch ein Netzwerk von Absolventen aus dem ganzen Land schuf. Neben dem Shoheikō gab es am Ende des Shogunats noch weitere wichtige direkte Schulen, darunter die Wagakukōdansho (和学講談所, "Institut für Vorlesungen der japanischen Klassiker"), die sich auf die japanische Geschichte und Literatur des Landes spezialisierte und den Aufstieg der kokugaku beeinflusste, und die Igakukan (医学間, "Institut für Medizin"), die sich auf die chinesische Medizin konzentrierte.

Eine Schätzung der Alphabetisierung in der Edo-Zeit geht davon aus, dass bis zu einem Drittel der Männer und ein Sechstel der Frauen lesen konnten. Eine andere Schätzung besagt, dass am Ende der Edo-Zeit 40 % der Männer und 10 % der Frauen des Lesens und Schreibens kundig waren. Nach einer anderen Schätzung konnten um 1800 fast 100 % der Samurai und etwa 50 % bis 60 % der chōnin (Handwerker und Kaufleute) und nōmin (Bauern) lesen und schreiben. Einige Historiker machen die relativ hohe Alphabetisierungsrate für die rasche Entwicklung Japans nach der Meiji-Restauration verantwortlich.

Da die Alphabetisierungsrate so hoch war, dass viele einfache Menschen Bücher lesen konnten, wurden Bücher verschiedener Genres wie Kochbücher, Gartenbücher, Reiseführer, Kunstbücher, Skripte des Bunraku (Puppentheater), kibyōshi (satirische Romane), sharebon (Bücher über städtische Kultur), kokkeibon (komische Bücher), ninjōbon (Liebesroman), yomihon und kusazōshi veröffentlicht. In Edo gab es 600 bis 800 Leihbuchhandlungen, in denen die Menschen diese Holzschnittbücher ausliehen oder kauften. Die meistverkauften Bücher in dieser Zeit waren Kōshoku Ichidai Otoko (Leben eines verliebten Mannes) von Ihara Saikaku, Nansō Satomi Hakkenden von Takizawa Bakin und Tōkaidōchū Hizakurige von Jippensha Ikku, und diese Bücher wurden mehrfach nachgedruckt.



Philosophie und Religion

Das Aufblühen des Neokonfuzianismus war die wichtigste intellektuelle Entwicklung der Tokugawa-Periode. Die konfuzianischen Studien waren in Japan lange Zeit von buddhistischen Klerikern gepflegt worden, aber während der Tokugawa-Periode löste sich der Konfuzianismus von der buddhistischen religiösen Kontrolle. Dieses Denksystem lenkte die Aufmerksamkeit verstärkt auf eine säkulare Sicht des Menschen und der Gesellschaft. Der ethische Humanismus, der Rationalismus und die historische Perspektive der neokonfuzianischen Lehre fanden bei der offiziellen Klasse Anklang. Mitte des 17. Jahrhunderts war der Neokonfuzianismus die vorherrschende Rechtsphilosophie Japans und trug direkt zur Entwicklung der Denkschule kokugaku (nationale Bildung) bei.

Fortgeschrittene Studien und zunehmende Anwendungen des Neokonfuzianismus trugen zum Übergang der sozialen und politischen Ordnung von feudalen Normen zu klassen- und gruppenorientierten Praktiken bei. Die Herrschaft des Volkes oder des konfuzianischen Menschen wurde allmählich durch die Herrschaft des Gesetzes ersetzt. Es wurden neue Gesetze entwickelt und neue Verwaltungsmechanismen eingeführt. Eine neue Regierungstheorie und eine neue Vision der Gesellschaft entstanden, um eine umfassendere Verwaltung durch das Bakufu zu rechtfertigen. Jeder Mensch hatte einen bestimmten Platz in der Gesellschaft und sollte daran arbeiten, seine Lebensaufgabe zu erfüllen. Die Menschen sollten mit Wohlwollen von denjenigen regiert werden, deren Aufgabe es war, zu regieren. Die Regierung war allmächtig, aber verantwortungsvoll und menschlich. Obwohl das Klassensystem vom Neokonfuzianismus beeinflusst war, war es nicht mit ihm identisch. Während im chinesischen Modell Soldaten und Geistliche am unteren Ende der Hierarchie standen, bildeten in Japan einige Mitglieder dieser Klassen die herrschende Elite.

Die Mitglieder der Samurai-Klasse hielten an den Bushi-Traditionen fest, wobei sie sich erneut für die japanische Geschichte interessierten und die Methoden der konfuzianischen Gelehrten-Verwalter pflegten. In Städten wie Osaka, Kyoto und Edo bildete sich eine eigene Kultur heraus, die als chōnindō ("Weg der Städter") bezeichnet wurde. Sie förderte das Streben nach Bushido-Qualitäten - Fleiß, Ehrlichkeit, Ehre, Loyalität und Genügsamkeit - und vermischte dabei shintoistische, neokonfuzianische und buddhistische Glaubensvorstellungen. Auch das Studium von Mathematik, Astronomie, Kartografie, Technik und Medizin wurde gefördert. Der Schwerpunkt lag auf der Qualität der Arbeit, insbesondere in der Kunst.

Sowohl der Buddhismus als auch der Shintoismus waren im Tokugawa-Japan weiterhin von Bedeutung. Zusammen mit dem Neokonfuzianismus lieferte der Buddhismus Normen für das soziale Verhalten. Obwohl der Buddhismus politisch nicht mehr so mächtig war wie in der Vergangenheit, wurde er von der Oberschicht weiterhin unterstützt. Die Verbote gegen das Christentum kamen dem Buddhismus zugute, als das Bakufu 1640 anordnete, dass sich jeder in einem Tempel registrieren lassen musste. Die strenge Aufteilung der Tokugawa-Gesellschaft in Han, Dörfer, Bezirke und Haushalte trug dazu bei, die lokalen Shinto-Bindungen zu bekräftigen. Der Shinto bot der politischen Ordnung spirituelle Unterstützung und war ein wichtiges Bindeglied zwischen dem Einzelnen und der Gemeinschaft. Shinto trug auch dazu bei, ein Gefühl der nationalen Identität zu bewahren.

Der Shinto nahm schließlich eine intellektuelle Form an, die durch den neokonfuzianischen Rationalismus und Materialismus geprägt war. Die Kokugaku-Bewegung entstand aus den Wechselwirkungen zwischen diesen beiden Glaubenssystemen. Kokugaku trug zum kaiserzentrierten Nationalismus des modernen Japan und zur Wiederbelebung des Shinto als nationales Glaubensbekenntnis im 18. und 19. Das Kojiki, das Nihon Shoki und das Man'yōshū wurden auf der Suche nach dem japanischen Geist neu studiert. Einige Puristen der kokugaku-Bewegung wie Motoori Norinaga kritisierten sogar die konfuzianischen und buddhistischen Einflüsse - in Wirklichkeit also fremde Einflüsse - als Verunreinigung der alten japanischen Traditionen. Japan sei das Land der Kami und habe als solches eine besondere Bestimmung.

Während dieser Zeit studierte Japan westliche Wissenschaften und Techniken (rangaku, "holländische Studien" genannt) anhand von Informationen und Büchern, die es von den holländischen Händlern in Dejima erhielt. Zu den wichtigsten Bereichen, die studiert wurden, gehörten Geografie, Medizin, Naturwissenschaften, Astronomie, Kunst, Sprachen, physikalische Wissenschaften wie die Erforschung elektrischer Phänomene und mechanische Wissenschaften, wie zum Beispiel die Entwicklung japanischer Uhren (wadokei), die von westlichen Techniken inspiriert waren. Unter denjenigen, die sich zu dieser Zeit mit den mechanischen Wissenschaften beschäftigten, ist Tanaka Hisashige, der Gründer von Toshiba, besonders hervorzuheben. Aufgrund der technischen Originalität und Raffinesse seiner Myriaden-Jahres-Uhr und der Karakuri-Puppe sind sie auch heute noch schwer zu restaurieren und gelten als hochmechanisches Erbe vor der Modernisierung Japans.


Kunst, Kultur und Unterhaltung

Auf dem Gebiet der Kunst wurde die Rinpa-Schule populär. Die Gemälde und das Kunsthandwerk der Rinpa-Schule zeichnen sich durch hochdekorative und auffällige Designs mit Gold- und Silberblättern, kühne Kompositionen mit vereinfachten Zeichenobjekten, sich wiederholende Muster und einen spielerischen Geist aus. Wichtige Vertreter der Rinpa-Schule sind Hon'ami Kōetsu, Tawaraya Sōtatsu, Ogata Kōrin, Sakai Hōitsu und Suzuki Kiitsu. Neben der Rinpa-Schule sind Maruyama Ōkyo und Itō Jakuchū für ihre realistischen Maltechniken bekannt. Sie schufen ihre Werke unter der Schirmherrschaft wohlhabender Kaufleute, die in der wirtschaftlichen Entwicklung dieser Periode neu entstanden. Nach der Azuchi-Momoyama-Periode malten die Maler der Kano-Schule mit Unterstützung mächtiger Leute Bilder an den Wänden und Fusumas von Schlössern und Tempeln.

Mit dem Ende der Bürgerkriegszeit und der Entwicklung der Wirtschaft wurden viele Kunsthandwerke mit hohem künstlerischem Wert hergestellt. In der Klasse der Samurai wurden Waffen wie Kunstwerke behandelt, und japanische Schwertbeschläge und japanische Rüstungen, die mit Lack in Maki-e-Technik und Metallschnitzereien verziert waren, wurden sehr beliebt. Jedes Han (Daimyo-Domäne) förderte die Herstellung von Kunsthandwerk, um seine Finanzen aufzubessern, und Kunsthandwerk wie Möbel und Inro, die mit Lack, Metall oder Elfenbein verziert waren, wurde bei den reichen Leuten beliebt. Das vom Maeda-Klan regierte Kaga-Gebiet förderte das Kunsthandwerk besonders eifrig, und noch heute genießt die Region einen Ruf, der Kyoto in Sachen Kunsthandwerk übertrifft.


Zum ersten Mal hatte die Stadtbevölkerung die Mittel und die Freizeit, um eine neue Massenkultur zu fördern. Ihre Suche nach Vergnügen wurde als ukiyo (die schwebende Welt) bekannt, eine ideale Welt der Mode, der populären Unterhaltung und der Entdeckung ästhetischer Qualitäten in Gegenständen und Handlungen des täglichen Lebens. Dieses wachsende Interesse an Freizeitaktivitäten trug zur Entwicklung einer Reihe neuer Industrien bei, von denen viele in einem Gebiet namens Yoshiwara zu finden waren. Das Viertel war dafür bekannt, dass es das Zentrum des sich entwickelnden Sinns für Eleganz und Raffinesse in Edo war. Es wurde 1617 als vom Shogunat sanktioniertes Prostitutionsviertel der Stadt gegründet und behielt diese Bezeichnung etwa 250 Jahre lang. In Yoshiwara lebten hauptsächlich Frauen, die aufgrund unglücklicher Umstände in dieser abgeschiedenen Umgebung arbeiten mussten.

Professionelle weibliche Unterhaltungskünstler (Geisha), Musik, volkstümliche Geschichten, Kabuki (Theater) und Bunraku (Puppentheater), Poesie, eine reichhaltige Literatur und Kunst, die durch wunderschöne Holzschnitte (bekannt als Ukiyo-e) veranschaulicht wird, waren alle Teil dieser blühenden Kultur. Auch die Literatur erblühte mit den begabten Beispielen des Dramatikers Chikamatsu Monzaemon (1653-1724) und des Dichters, Essayisten und Reiseschriftstellers Matsuo Bashō (1644-94).

Ukiyo-e ist ein Genre der Malerei und Druckgrafik, das sich im späten 17. Jahrhundert entwickelte und zunächst die Vergnügungen in den Vergnügungsvierteln von Edo darstellte, wie Kurtisanen und Kabuki-Darsteller. Harunobu produzierte 1765 die ersten vollfarbigen Nishiki-e-Grafiken, eine Form, die für die meisten zum Synonym für Ukiyo-e geworden ist. Das Genre erreichte gegen Ende des Jahrhunderts mit den Werken von Künstlern wie Kiyonaga und Utamaro einen Höhepunkt in der Technik. Mit dem Ende der Edo-Periode breitete sich eine große Vielfalt an Genres aus: Krieger, Natur, Folklore und die Landschaften von Hokusai und Hiroshige. Im weiteren Verlauf des Jahrhunderts ging das Genre angesichts der Modernisierung zurück, da Ukiyo-e im Vergleich zu westlichen Technologien als altmodisch und mühsam in der Herstellung angesehen wurde. Ukiyo-e war ein Hauptbestandteil der Welle des Japonismus, die die westliche Kunst im späten 19. Jahrhundert erfasste.

Die Edo-Periode war durch eine beispiellose wirtschaftliche Entwicklung (trotz des Abbruchs des Kontakts mit der Außenwelt) und eine kulturelle Reifung gekennzeichnet, insbesondere in Bezug auf Theater, Musik und andere Unterhaltungsformen. Beispielsweise wurde in dieser Zeit ein poetisches Metrum für die Musik namens kinsei kouta-chō erfunden, das noch heute in Volksliedern verwendet wird. Musik und Theater wurden durch die soziale Kluft zwischen den adligen und den bürgerlichen Klassen beeinflusst, und die verschiedenen Künste wurden in dem Maße, in dem sich diese Kluft vergrößerte, stärker definiert. Es entstanden mehrere verschiedene Kabuki-Arten. Einige, wie z. B. Shibaraku, wurden nur zu einer bestimmten Jahreszeit angeboten, während einige Ensembles nur für Adelige auftraten. Auch Modetrends, Satire auf lokale Nachrichten und Werbung waren oft Teil des Kabuki-Theaters. Der beliebteste Sport war Sumo.

Durch die Verstädterung wurde das Essengehen populär. Besonders beliebt bei den einfachen Leuten waren Stände, die Fast Food wie Soba, Sushi, Tempura und Unagi anboten, Tofu-Restaurants, Teehäuser und Izakaya (japanische Kneipen). Auch eine Reihe von Ryotei eröffnete, die gehobene Speisen servierten. Die Leute genossen es, in Restaurants zu essen, indem sie Bücher kauften, in denen Restaurantbewertungen aufgeführt waren, die die Sumo-Ranglisten imitierten.

Gartenarbeit war auch ein beliebter Zeitvertreib für die Menschen jener Zeit. Vor allem in Edo wurden die Residenzen der Daimyo (Feudalherren) der einzelnen Domänen zusammengelegt, und es gab viele Gärtner, die diese Gärten verwalteten, was zur Entwicklung von Gartenbautechniken führte. Bei den Menschen waren Kirschblüten, Morgenlilien, japanische Schwertlilien und Chrysanthemen besonders beliebt, und Bonsai in tiefen Töpfen wurden populär. Die Menschen kauften nicht nur Pflanzen und schätzten Blumen, sondern waren auch begeistert von der Verbesserung der Blumensorten, so dass ein Fachbuch nach dem anderen veröffentlicht wurde. Matsudaira Sadatomo züchtete beispielsweise 300 Iris-Sorten und veröffentlichte ein Fachbuch.

Durch die Verbesserung der Straßen und Poststationen wurde das Reisen bei den Menschen populär. Die Hauptziele waren berühmte Tempel und Shinto-Schreine im ganzen Land, und das Essen und Trinken in den Gasthäusern sowie die Prostitution waren eine der Hauptattraktionen. Und was die Menschen am meisten bewunderten, war der Besuch des Großen Schreins von Ise und des Gipfels des Berges Fuji, die als die heiligsten Orte Japans gelten. Insbesondere der Große Schrein von Ise wurde von einer enormen Zahl von Besuchern aufgesucht. Historische Dokumente belegen, dass im Jahr 1625 innerhalb von 50 Tagen 3,62 Millionen Menschen den Schrein besuchten und im Jahr 1829, als das alle 20 Jahre stattfindende große Fest (Shikinen Sengu) abgehalten wurde, 1,18 Millionen Menschen in drei Tagen. Für die Menschen in den abgelegenen Gegenden war dies ein einmaliges Ereignis, weshalb sie für jedes Dorf einen gemeinsamen Fonds einrichteten, ihre Reisekosten sparten und eine Gruppenreise unternahmen. Die Anwohner des Großen Schrein von Ise und des Berges Fuji schickten spezialisierte Werbefachleute in verschiedene Teile Japans, um für Reisen in die örtlichen Gebiete zu werben und so Geld mit dem Tourismus zu verdienen.

 

Mode

Die Kleidung entwickelte eine große Vielfalt an Mustern und Dekorationstechniken, vor allem der von Frauen getragene Kimono. Die Hauptabnehmer des Kimonos waren die Samurai, die mit üppiger Kleidung und anderen materiellen Luxusgütern ihren Platz an der Spitze der gesellschaftlichen Ordnung signalisierten. Aufgrund dieser Nachfrage wuchs die Textilindustrie, die immer ausgefeiltere Web-, Färbe- und Stickereimethoden anwandte. In dieser Zeit wurden die Kimonos der Frauen in kräftigeren Farben und mit gewagteren Mustern gestaltet, während die Kimonos der Frauen und der Männer sehr ähnlich waren. Der Aufstieg der Kaufmannsschicht förderte die Nachfrage nach aufwendigen Kostümen. Während gewöhnliche Kimonos in der Regel von Frauen zu Hause angefertigt wurden, wurden luxuriöse Seidenkimonos von spezialisierten Künstlern entworfen und angefertigt, die in der Regel Männer waren.

Eine besondere Art von Kimono für die militärische Elite ist der goshodoki oder "Palasthof-Stil", der in der Residenz eines militärischen Führers (eines shōgun oder daimyo) getragen wurde. Sie zeigen Landschaftsszenen und andere Motive, die sich in der Regel auf klassische Literatur beziehen. Samurai-Männer kleiden sich in einem schlichteren Design mit geometrischen Mustern, die sich um die Taille konzentrieren. Der Yogi oder Schlafkimono ist eine dick gewickelte Form von tragbarer Bettwäsche, die in der Regel einfache Muster aufweist.

Ein tsuma moyō genannter Stil hatte reiche Verzierungen nur von der Taille abwärts und Familienembleme am Hals und auf den Schultern. Die Kimonos der Frauen aus der Händlerklasse waren dezenter als die der Samurai, aber immer noch mit kräftigen Farben und Mustern, die die Natur darstellten. Rot war eine beliebte Farbe für wohlhabende Frauen, zum einen, weil sie kulturell mit Jugend und Leidenschaft assoziiert wurde, und zum anderen, weil der Farbstoff - aus Färberdisteln - sehr teuer war, so dass ein leuchtend rotes Kleidungsstück eine protzige Zurschaustellung von Reichtum war. Indische Stoffe, die von holländischen Importeuren nach Japan gebracht wurden, wurden mit Begeisterung aufgenommen und fanden viele Verwendungsmöglichkeiten. Japanische Designer begannen mit dem Druck von Mustern, die von den indischen Mustern beeinflusst waren. Für einige Kleidungsstücke wurden aus Großbritannien oder Frankreich importierte Stoffe verwendet. Der Besitz dieser exotischen Textilien zeugte von Reichtum und Geschmack, aber sie wurden als Unterwäsche getragen, wo die Muster nicht zu sehen waren.

Inro und Netsuke wurden bei den Männern als Accessoires beliebt. Ursprünglich war Inro ein tragbares Etui, in dem ein Siegel oder eine Medizin aufbewahrt wurde, und Netsuke war ein Verschluss, der an dem Etui befestigt wurde. Ab der Mitte der Edo-Periode kamen jedoch Produkte mit hohem künstlerischem Wert auf und wurden als männliche Accessoires beliebt. Vor allem Samurai und wohlhabende Kaufleute wetteiferten um den Kauf von Inro von hohem künstlerischen Wert. Am Ende der Edo-Periode stieg der künstlerische Wert von Inro weiter an und es wurde zu einer Kunstsammlung.

Ende des Shogunats

Niedergang der Tokugawa

Das Ende dieser Periode wird speziell als das späte Tokugawa-Shogunat bezeichnet. Die Ursache für das Ende dieser Periode ist umstritten, wird aber als Erzwingung der Öffnung Japans zur Welt durch Commodore Matthew Perry von der US-Marine beschrieben, dessen Armada (von den Japanern als "die schwarzen Schiffe" bezeichnet) von der Edo-Bucht aus Waffen abfeuerte. Es wurden mehrere künstliche Landmassen geschaffen, um die Reichweite der Armada zu blockieren, und dieses Land liegt heute noch im Bezirk Odaiba.

Das Tokugawa-Regime brach schließlich nicht nur wegen innerer Mängel zusammen. Ausländische Einmischungen trugen dazu bei, einen komplexen politischen Kampf zwischen dem Bakufu und einer Koalition seiner Kritiker auszulösen. Die Kontinuität der Anti-Bakufu-Bewegung in der Mitte des 19. Jahrhunderts sollte schließlich zum Sturz der Tokugawa führen. Historiker sind der Ansicht, dass ein wichtiger Faktor für den Niedergang der Tokugawa "die schlechte Verwaltung der Zentralregierung durch den shōgun war, die zu einem Auseinanderfallen der sozialen Klassen in Japan führte". Von Anfang an versuchten die Tokugawa, die Anhäufung von Reichtum durch die Familien einzuschränken, und förderten eine "Zurück zum Boden"-Politik, in der der Bauer, der letzte Produzent, die ideale Person in der Gesellschaft war.

Der Lebensstandard der Stadt- und Landbewohner stieg während der Tokugawa-Periode deutlich an. Bessere Mittel für den Anbau von Feldfrüchten, den Transport, die Unterbringung, die Ernährung und die Unterhaltung waren ebenso verfügbar wie mehr Freizeit, zumindest für die Stadtbewohner. Die Alphabetisierungsrate war für eine vorindustrielle Gesellschaft hoch (einigen Schätzungen zufolge lag die Alphabetisierungsrate in der Stadt Edo bei 80 %), und die kulturellen Werte wurden neu definiert und in den Klassen der Samurai und chōnin weithin vermittelt. Trotz des Wiederauftretens der Zünfte gingen die wirtschaftlichen Aktivitäten weit über den restriktiven Charakter der Zünfte hinaus, der Handel breitete sich aus und es entwickelte sich eine Geldwirtschaft. Obwohl die Regierung die Händler stark einschränkte und sie als unproduktive und wucherische Mitglieder der Gesellschaft betrachtete, waren die Samurai, die sich allmählich von ihren ländlichen Bindungen lösten, in Bezug auf Konsumgüter, künstlerische Interessen und Kredite in hohem Maße von den Händlern und Handwerkern abhängig. Auf diese Weise kam es zu einer subtilen Unterwanderung der Kriegerklasse durch die chōnin.

Angesichts der politischen Beschränkungen, die der shōgun der Unternehmerklasse auferlegte, kam es zu einem Kampf. Das Regierungsideal einer Agrargesellschaft entsprach nicht der Realität des kommerziellen Vertriebs. Es hatte sich eine riesige Regierungsbürokratie entwickelt, die nun aufgrund ihrer Diskrepanz zu einer neuen und sich entwickelnden sozialen Ordnung stagnierte. Erschwerend kam hinzu, dass die Bevölkerung in der ersten Hälfte der Tokugawa-Periode erheblich anstieg. Obwohl die Größenordnung und die Wachstumsraten ungewiss sind, zählte man bei der ersten landesweiten Volkszählung im Jahr 1721 mindestens 26 Millionen Bürger und etwa vier Millionen Mitglieder von Samurai-Familien und deren Bedienstete. Dürren, gefolgt von Ernteausfällen und Hungersnöten, führten zwischen 1675 und 1837 zu zwanzig großen Hungersnöten. Während der Tokugawa-Periode gab es 154 Hungersnöte, von denen 21 weit verbreitet und schwerwiegend waren. Die Unruhen unter den Bauern nahmen zu, und gegen Ende des 18. Jahrhunderts waren Massenproteste wegen Steuern und Nahrungsmittelknappheit an der Tagesordnung. Neu landlose Familien wurden zu Pachtbauern, während die vom Land vertriebenen Armen in die Städte zogen. Als das Vermögen der zuvor wohlhabenden Familien sank, zogen andere nach, um Land zu erwerben, und es entstand eine neue, wohlhabende Bauernklasse. Diejenigen, die davon profitierten, waren in der Lage, ihre Produktion zu diversifizieren und Arbeitskräfte einzustellen, während andere unzufrieden zurückblieben. Viele Samurai gerieten in Schwierigkeiten und waren gezwungen, in der handwerklichen Produktion und als Lohnarbeiter für Kaufleute tätig zu werden.

Obwohl Japan in der Lage war, sich eine Vielzahl wissenschaftlicher Erkenntnisse anzueignen und zu verfeinern, führte die rasche Industrialisierung des Westens im 18. Jahrhundert zu einer materiellen Kluft zwischen Japan und dem Westen in Bezug auf Technologien und Rüstung, die das Land zwang, seine Politik der Abschottung aufzugeben, was zum Ende des Tokugawa-Regimes beitrug.

Zu Beginn des 19. Jahrhunderts nahm das Eindringen des Westens zu. Russische Kriegsschiffe und Händler drangen in Karafuto (unter russischer und sowjetischer Kontrolle Sachalin genannt) und auf die Kurileninseln ein, deren südlichste Inseln von den Japanern als die nördlichen Inseln von Hokkaidō betrachtet werden. 1808 lief ein britisches Kriegsschiff in den Hafen von Nagasaki ein, um nach feindlichen niederländischen Schiffen zu suchen, und in den 1810er und 1820er Jahren wurden immer häufiger andere Kriegsschiffe und Walfänger in japanischen Gewässern gesichtet. Auch Walfänger und Handelsschiffe aus den Vereinigten Staaten trafen an Japans Küsten ein. Obwohl die Japaner einige kleinere Zugeständnisse machten und einige Anlandungen erlaubten, versuchten sie weitgehend, alle Ausländer fernzuhalten, manchmal auch mit Gewalt. Rangaku wurde nicht nur wichtig, um die ausländischen "Barbaren" zu verstehen, sondern auch, um das aus dem Westen gewonnene Wissen zu nutzen, um sie abzuwehren.

In den 1830er Jahren herrschte eine allgemeine Krisenstimmung. Hungersnöte und Naturkatastrophen trafen das Land hart, und Unruhen führten 1837 zu einem Bauernaufstand gegen Beamte und Kaufleute in Osaka. Obwohl er nur einen Tag dauerte, hinterließ der Aufstand einen dramatischen Eindruck. Abhilfe schufen traditionelle Lösungen, die eher auf eine Reform des moralischen Verfalls als auf die Lösung institutioneller Probleme abzielten. Die Berater des shōgun drängten auf eine Rückbesinnung auf den kriegerischen Geist, eine stärkere Einschränkung des Außenhandels und der Kontakte mit dem Ausland, die Unterdrückung des rangaku, die Zensur der Literatur und die Beseitigung des "Luxus" in der Regierung und der Samurai-Klasse. Andere strebten den Sturz der Tokugawa an und vertraten die politische Doktrin des sonnō jōi (verehre den Kaiser, vertreibe die Barbaren), die zur Einheit unter der kaiserlichen Herrschaft aufrief und sich gegen ausländische Einmischung wandte. Das Bakufu konnte sich vorerst halten, da die Besorgnis über die Erfolge des Westens bei der Errichtung kolonialer Enklaven in China nach dem Ersten Opiumkrieg von 1839-1842 zunahm. Es wurden weitere Reformen angeordnet, insbesondere im wirtschaftlichen Bereich, um Japan gegen die westliche Bedrohung zu stärken.

Als Commodore James Biddle im Juli 1846 mit zwei Kriegsschiffen in der Bucht von Edo auftauchte, lehnte Japan ein Ersuchen der Vereinigten Staaten, die ihre eigene Präsenz im asiatisch-pazifischen Raum stark ausbauten, um die Aufnahme diplomatischer Beziehungen ab.

Ende der Abgeschiedenheit

Als das Vier-Schiffs-Geschwader von Commodore Matthew C. Perry im Juli 1853 in der Edo-Bucht auftauchte, geriet das Bakufu in Aufruhr. Der Vorsitzende des Obersten Rates, Abe Masahiro (1819-1857), war für den Umgang mit den Amerikanern zuständig. Da es keinen Präzedenzfall für die Bewältigung dieser Bedrohung der nationalen Sicherheit gab, versuchte Abe, die Wünsche der hohen Ratsmitglieder nach einem Kompromiss mit den Ausländern, des Kaisers, der die Ausländer fernhalten wollte, und der Daimyo, die in den Krieg ziehen wollten, unter einen Hut zu bringen. In Ermangelung eines Konsenses entschied sich Abe für einen Kompromiss, indem er Perrys Forderungen nach Öffnung Japans für den Außenhandel akzeptierte und gleichzeitig militärische Vorbereitungen traf. Im März 1854 öffnete der Friedens- und Freundschaftsvertrag (oder Vertrag von Kanagawa) zwei Häfen für amerikanische Schiffe, die auf der Suche nach Proviant waren, garantierte schiffbrüchigen amerikanischen Seeleuten eine gute Behandlung und erlaubte einem amerikanischen Konsul, sich in Shimoda niederzulassen, einer Hafenstadt auf der Halbinsel Izu südwestlich von Edo. Fünf Jahre später wurde dem Bakufu der Vertrag über Freundschaft und Handel zwischen den USA und Japan (Harris-Vertrag) aufgezwungen, der noch mehr Gebiete für den amerikanischen Handel öffnete.

Der daraus resultierende Schaden für das Bakufu war beträchtlich. Eine unmittelbare, enorme Auswirkung war die Abwertung des Goldpreises in Japan. Die europäischen und amerikanischen Händler kauften das Gold auf dem Weltmarkt zu seinem ursprünglichen Preis und verkauften es dann zum dreifachen Preis an die Chinesen. Gleichzeitig überschwemmten billige Waren aus diesen Industrienationen, wie z. B. fertige Baumwolle, den Markt und zwangen viele Japaner zur Aufgabe ihres Geschäfts. Die Debatte über die Regierungspolitik war ungewöhnlich und hatte zu öffentlicher Kritik am Bakufu geführt. In der Hoffnung, neue Verbündete zu gewinnen, beriet sich Abe zum Entsetzen der fudai mit den shinpan und tozama daimyo, was das bereits geschwächte bakufu weiter schwächte. Mit der Ansei-Reform (1854-1856) versuchte Abe dann, das Regime zu stärken, indem er niederländische Kriegsschiffe und Rüstungsgüter aus den Niederlanden bestellte und neue Hafenanlagen baute. 1855 wurde in Nagasaki eine Marineschule mit holländischen Ausbildern und in Edo eine Militärschule nach westlichem Vorbild eingerichtet; im Jahr darauf übersetzte die Regierung westliche Bücher. In Fudai-Kreisen, die sich gegen die Öffnung der Bakufu-Räte für Tozama-Daimyo aussprachen, wuchs die Opposition gegen Abe, und er wurde 1855 als Vorsitzender der Obersten Räte durch Hotta Masayoshi (1810-1864) ersetzt.

An der Spitze der Dissidenten stand Tokugawa Nariaki, der seit langem eine kämpferische Loyalität zum Kaiser und eine ausländerfeindliche Haltung vertrat und 1854 mit der Landesverteidigung betraut worden war. Die Mito-Schule, die auf neokonfuzianischen und shintoistischen Prinzipien beruhte, hatte die Wiederherstellung der kaiserlichen Institution, die Abkehr vom Westen und die Gründung eines Weltreichs unter der göttlichen Yamato-Dynastie zum Ziel.

In den letzten Jahren der Tokugawa-Dynastie nahmen die Auslandskontakte zu, und es wurden mehr Zugeständnisse gemacht. Der neue Vertrag mit den Vereinigten Staaten von 1859 ermöglichte die Öffnung weiterer Häfen für diplomatische Vertreter, den unkontrollierten Handel in vier weiteren Häfen und ausländische Residenzen in Osaka und Edo. Außerdem wurde darin das Konzept der Extraterritorialität verankert (Ausländer unterlagen den Gesetzen ihrer eigenen Länder, nicht aber dem japanischen Recht). Hotta verlor die Unterstützung der wichtigsten Daimyo, und als Tokugawa Nariaki sich dem neuen Vertrag widersetzte, ersuchte Hotta um kaiserliche Sanktionen. Die Hofbeamten, die die Schwäche des bakufu erkannten, lehnten Hottas Antrag ab und verwickelten damit Kyoto und den Kaiser zum ersten Mal seit vielen Jahrhunderten wieder in die Innenpolitik Japans. Als der shōgun ohne einen Erben starb, appellierte Nariaki an den Hof, seinen eigenen Sohn, Tokugawa Yoshinobu (oder Keiki), als shōgun zu unterstützen, einen Kandidaten, der von den shinpan und tozama daimyo favorisiert wurde. Die fudai gewannen jedoch den Machtkampf, setzten Tokugawa Yoshitomi ein, verhafteten Nariaki und Keiki, exekutierten Yoshida Shōin (1830-1859), einen führenden sonnō-jōi-Intellektuellen, der sich dem amerikanischen Vertrag widersetzt und eine Revolution gegen das bakufu geplant hatte, und unterzeichneten Verträge mit den Vereinigten Staaten und fünf anderen Nationen, womit die mehr als 200 Jahre währende Ausgrenzung beendet wurde.

In jüngster Zeit haben einige Gelehrte vorgeschlagen, dass es weitere Ereignisse gab, die diese Öffnung Japans vorantrieben. Yoshimune, der achte Tokugawa-Shōgun von 1716 bis 1745, leitete die ersten Kyōhō-Reformen ein, um mehr Einnahmen für die Regierung zu erzielen. Von 1767 bis 1786 leitete Tanuma Okitsugu ebenfalls einige unorthodoxe Wirtschaftsreformen ein, um die Staatseinnahmen zu erhöhen. Dies führte dazu, dass seine konservativen Gegner ihn angriffen und seine Position einnahmen, als er in Ungnade aus der Regierung gedrängt wurde. In ähnlicher Weise führte Matsudaira Sadanobu 1787-1793 die Kansei-Reformen ein, um die Reispreise zu stabilisieren, die Kosten der Regierung zu senken und die Einnahmen zu erhöhen. Die letzte Wirtschaftsreform der Tenpō-Ära von 1841-1843 hatte ähnliche Ziele. Die meisten waren unwirksam und funktionierten nur in einigen Bereichen. Diese wirtschaftlichen Unzulänglichkeiten dürften auch ein Grund für die Öffnung Japans gewesen sein, da japanische Geschäftsleute größere Märkte anstrebten. Einige Wissenschaftler verweisen auch auf den internen Aktivismus für politische Veränderungen. Die Mito-Schule war seit langem eine aktive Kraft, die politische Veränderungen forderte, wie etwa die Wiederherstellung der Macht des Kaisers. Dieser Zorn zeigt sich auch in den Gedichten von Matsuo Taseko (einer Frau, die im Ina-Tal Seidenraupen züchtete) aus Hirata Atsutanes Schule des nationalen Lernens:


"Es ist ekelhaft
die Aufregung um den Faden
In der Welt von heute
Seitdem die Schiffe
aus fremden Ländern
nach den juwelenbesetzten
Seidenraupenkokons
in das Land der Götter und des Kaisers
Die Herzen der Menschen
so großartig sie auch sind,
werden auseinandergerissen
und von der Wut verzehrt."

- Matsuo Taseko, Gordon 2008, S. 52


Dies inspirierte viele Anti-Tokugawa-Aktivisten, die dem Bakufu vorwarfen, das Volk zu verarmen und den Kaiser zu entehren.

Modernisierung des Bakumatsu und Konflikte

In den letzten Jahren des Bakumatsu ergriff das Bakufu energische Maßnahmen, um seine Vorherrschaft wieder zu festigen, obwohl es durch seine Verwicklung in die Modernisierung und in ausländische Mächte im ganzen Land zur Zielscheibe antiwestlicher Gefühle wurde.

Die Armee und die Marine wurden modernisiert. Im Jahr 1855 wurde in Nagasaki eine Marineschule gegründet. Marineschüler wurden für mehrere Jahre zum Studium an westliche Marineschulen geschickt und begründeten damit eine Tradition von im Ausland ausgebildeten zukünftigen Führungskräften wie Admiral Enomoto. Französische Marineingenieure wurden für den Bau von Marinearsenalen wie in Yokosuka und Nagasaki angeheuert. Zum Ende des Tokugawa-Shogunats im Jahr 1867 besaß die japanische Marine des shōgun bereits acht Dampfkriegsschiffe westlicher Bauart um das Flaggschiff Kaiyō Maru, die im Boshin-Krieg unter dem Kommando von Admiral Enomoto gegen pro-imperiale Kräfte eingesetzt wurden. Eine französische Militärmission wurde eingerichtet, um die Modernisierung der Armeen der Bakufu zu unterstützen.

Extremisten, die den Kaiser als Symbol der Einheit verehrten, verübten Gewalt und Tod gegen die Bakufu- und Han-Behörden und Ausländer. Die Vergeltungsmaßnahmen der ausländischen Flotte im Anglo-Satsuma-Krieg führten 1865 zu einem weiteren Handelsvertrag mit Zugeständnissen, aber Yoshitomi war nicht in der Lage, die westlichen Verträge durchzusetzen. Eine Bakufu-Armee wurde besiegt, als sie 1866 zur Niederschlagung von Unruhen in den Domänen Satsuma und Chōshū entsandt wurde. Schließlich starb Kaiser Kōmei 1867 und wurde von seinem minderjährigen Sohn, Kaiser Meiji, abgelöst.

Tokugawa Yoshinobu wurde widerwillig Oberhaupt des Tokugawa-Hauses und shōgun. Er versuchte, die Regierung unter dem Kaiser zu reorganisieren und gleichzeitig die Führungsrolle des shōgun zu bewahren. Aus Angst vor der wachsenden Macht der Satsuma- und Chōshū-Daimyo forderten andere Daimyo die Rückgabe der politischen Macht des shōgun an den Kaiser und einen Rat der Daimyo unter dem Vorsitz des ehemaligen Tokugawa-shōgun. Yoshinobu akzeptierte den Plan Ende 1867, trat zurück und kündigte eine "kaiserliche Restauration" an. Die Satsuma-, Chōshū- und andere Han-Führer sowie radikale Höflinge rebellierten jedoch, besetzten den kaiserlichen Palast und verkündeten am 3. Januar 1868 ihre eigene Restauration.

Nach dem Boshin-Krieg (1868-1869) wurde das Bakufu abgeschafft, und Yoshinobu wurde auf den Rang eines gewöhnlichen Daimyo zurückgestuft. Der Widerstand im Norden hielt das ganze Jahr 1868 über an, und die Seestreitkräfte der Bakufu unter Admiral Enomoto Takeaki hielten noch sechs Monate lang in Hokkaidō aus, wo sie die kurzlebige Republik Ezo gründeten.


Ereignisse

  • 1600: Schlacht von Sekigahara. Tokugawa Ieyasu besiegt eine Koalition von Daimyo und erlangt die Vorherrschaft über den größten Teil Japans.
  • 1603: Der Kaiser ernennt Tokugawa Ieyasu zum shōgun, der seine Regierung nach Edo (Tokio) verlegt und die Tokugawa-Dynastie der shōguns gründet.
  • 1605: Tokugawa Ieyasu tritt als shōgun zurück und wird von seinem Sohn Tokugawa Hidetada abgelöst.
  • 1607: Die koreanische Joseon-Dynastie sendet eine Botschaft an das Tokugawa-Shogunat.
  • 1611: Die Ryūkyū-Inseln werden ein Vasallenstaat der Domäne Satsuma.
  • 1614: Tokugawa Ieyasu verbietet das Christentum in Japan.
  • 1615: Schlacht von Osaka. Tokugawa Ieyasu belagert die Burg von Osaka gegen den Widerstand der der Familie Toyotomi treu ergebenen Truppen. Die Tokugawa-Autorität wird in ganz Japan überragend.
  • 1616: Tokugawa Ieyasu stirbt.
  • 1620: Nach dem Tod von Ieyasu wächst die Bevölkerung der Bauern und chōnins.
  • 1623: Tokugawa Iemitsu wird der dritte shōgun.
  • 1633: Iemitsu verbietet Auslandsreisen und das Lesen ausländischer Bücher.
  • 1635: Iemitsu formalisiert das System des obligatorischen alternativen Wohnsitzes (sankin-kōtai) in Edo.
  • 1637: Shimabara-Aufstand (1637-38), angezettelt von übersteuerten Bauern.
  • 1638: Iemitsu verbietet den Schiffsbau.
  • 1639: Die Edikte zur Einführung der nationalen Abgeschiedenheit (Sakoku Rei) werden verabschiedet. Die Einreise nach Japan wird allen westlichen Bürgern mit Ausnahme der Niederländer verboten.
  • 1641: Iemitsu verbietet allen Ausländern, mit Ausnahme von Chinesen, Koreanern und Niederländern, die Einreise nach Japan.
  • 1657: Das Große Feuer von Meireki zerstört den größten Teil der Stadt Edo.
  • 1700: Kabuki und Ukiyo-e werden populär
  • 1707: Der Berg Fuji bricht aus.
  • 1774: Der anatomische Text Kaitai Shinsho, die erste vollständige japanische Übersetzung eines westlichen medizinischen Werks, wird von Sugita Genpaku und Maeno Ryotaku veröffentlicht.
  • 1787: Matsudaira Sadanobu wird oberster Shogunatsrat und führt die Kansei-Reformen ein.
  • 1792: Der russische Gesandte Adam Laxman trifft in Nemuro im östlichen Ezo (heute Hokkaidō) ein.
  • 1804: Der russische Gesandte Nikolai Rezanov erreicht Nagasaki und bemüht sich erfolglos um die Aufnahme von Handelsbeziehungen mit Japan.
  • 1837: Rebellion von Ōshio Heihachirō.
  • 1841: Tenpō-Reformen.
  • 1853: Das Vier-Schiffs-Geschwader von US Navy Commodore Matthew C. Perry taucht in der Edo-Bucht (Tokyo-Bucht) auf.
  • 1854: Die USA zwingen Japan zur Unterzeichnung eines Handelsabkommens ("Vertrag von Kanagawa"), das Japan nach zwei Jahrhunderten wieder für Ausländer öffnet.
  • 1855: Russland und Japan nehmen diplomatische Beziehungen auf.
  • 1860: Sakuradamon-Zwischenfall.
  • 1864: Britische, französische, niederländische und amerikanische Kriegsschiffe bombardieren Shimonoseki und öffnen weitere japanische Häfen für Ausländer.
  • 1868: Tokugawa Yoshinobu tritt zurück, die Tokugawa-Dynastie endet, und der Kaiser (oder "mikado") Meiji wird wiederhergestellt, allerdings mit Hauptstadt in Edo/Tokio und göttlichen Attributen.

 

In der Populärkultur

Die Edo-Zeit ist der Schauplatz vieler Werke der Populärkultur. Dazu gehören Romane, Comics, Bühnenstücke, Filme, Fernsehsendungen, Zeichentrickfilme und Mangas.

Es gibt einen kulturellen Themenpark namens Edo Wonderland Nikko Edomura im Kinugawa Onsen-Gebiet von Nikkō, Tochigi, nördlich von Tokio.